La science demande: les expériences de mort imminente sont-elles des hallucinations?

La science demande: les expériences de mort imminente sont-elles des hallucinations?
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Dans notre quête incessante de comprendre ce qui nous arrive après notre mort, les humains ont longtemps compris que le rare phénomène des expériences de mort imminente fournissait quelques indices. Les personnes qui ont frôlé la mort rapportent souvent avoir vu et vécu des événements bouleversants de «l'autre côté», comme une lumière blanche et brillante au bout d'un long tunnel ou être réunies avec des parents perdus ou des animaux de compagnie bien-aimés. Mais malgré la nature apparemment surnaturelle de ces expériences, les experts disent que la science peut expliquer pourquoi elles se produisent - et ce qui se passe réellement.

Quelles sont les expériences de mort imminente?

Une expérience de mort imminente est un événement psychologique profond avec des éléments mystiques. Il se produit généralement chez les personnes proche de la mortou lors de situations de douleur physique ou émotionnelle intense, mais peut également survenir après crises cardiaques ou lésions cérébrales traumatiques, ou même pendant méditation et syncope (perte de conscience due à une chute de la pression artérielle). Ils sont étonnamment communs, avec un tiers des personnes qui se sont approchés de la mort en déclarant en avoir vécu une.

Caractéristiques communes personnes signalent des sentiments de contentement, de détachement psychique du corps (comme out-of-body experiences), un mouvement rapide à travers un long tunnel sombre et une lumière brillante.

La culture et l'âge peuvent également influer sur le type d'expérience vécue par les personnes proches de la mort. Par exemple, de nombreux Indiens signalent une réunion le roi hindou des morts, Yamraj, tandis que les Américains prétendent souvent avoir rencontré Jésus. Les enfants décrivent généralement rencontrer des amis et des enseignants "dans la lumière".

La plupart des expériences de mort imminente rapportées sont positives et ont même contribué à réduire l'anxiété liée à la mort, à affirmer la vie et à améliorer le bien-être. cependant, certaines expériences de mort imminente sont négatives et inclure des sentiments tels que le manque de contrôle, la conscience de la non-existence, des images infernales ou le jugement perçu d'un être supérieur.

Pourquoi les expériences de mort imminente se produisent-elles?

Les neuroscientifiques Olaf Blanke et Sebastian Dieguez ont proposé deux types d'expériences proches de la mort. Le type 1, associé à l'hémisphère gauche du cerveau, présente une modification de la perception du temps et des impressions de vol. Le type deux, impliquant l'hémisphère droit, est caractérisé par la vision ou la communication avec les esprits, et par l'écoute des voix, des sons et de la musique. Bien qu'il soit difficile de comprendre pourquoi il existe différents types d'expériences de mort imminente, les différentes interactions entre les régions du cerveau produisent ces expériences distinctes.

Le bouton lobes temporaux jouent également un rôle important dans les expériences de mort imminente. Cette zone du cerveau est impliquée dans le traitement des informations sensorielles et de la mémoire, de sorte qu'une activité anormale dans ces lobes peut produire des sensations et des perceptions étranges.

Malgré plusieurs théories utilisées pour expliquer les expériences de mort imminente, il est difficile de faire la lumière sur ce qui les cause. Les religieux croient que les expériences de mort imminente constituent des preuves de la vie après la mort, en particulier de la séparation de l'esprit du corps. Considérant que les explications scientifiques des expériences de mort imminente inclure la dépersonnalisation, qui est un sentiment d'être détaché de votre corps. L’auteur scientifique Carl Sagan a même suggéré que le stress de la mort produit une souvenir de naissance, suggérant que le «tunnel» que les gens voient est une réinvention du canal de naissance.

Mais en raison de la nature fantaisiste de ces théories, d'autres explications ont émergé. Certains chercheurs affirment que les endorphines libérées lors d'événements stressants peut produire quelque chose comme une expérience de mort imminente, en particulier en réduisant la douleur et en augmentant les sensations agréables. De même, les anesthésiques comme la kétamine peut simuler des caractéristiques d’expérience de mort imminente, telles que des expériences hors du corps.

D’autres théories suggèrent que la diméthyltryptamine (DMT), une drogue psychédélique qui provoque des expériences proches de la mort, se produit naturellement chez certaines plantes. Rick Strassman, professeur de psychiatrie, a observé dans une étude de 1990 à 1995 que des personnes expériences de mort imminente et mystiques suivant l'injection de DMT. Selon Strassman, le DMT naturel libéré à la naissance et à la mort est présent dans le corps. Cependant, aucune preuve concluante ne vient appuyer ce point de vue. Dans l'ensemble, les théories basées sur les produits chimiques manquent de précision et ne peuvent expliquer la gamme complète des caractéristiques de l'expérience de mort imminente.

Les endorphines, le DMT naturel, le manque d'oxygène dans le cerveau et les dysfonctionnements cérébraux sont des explications suggérées du phénomène. (la science demande sont des expériences proches de la mort hallucinations?)Les endorphines, le DMT naturel, le manque d'oxygène dans le cerveau et les dysfonctionnements cérébraux sont des explications suggérées du phénomène. Jalisko / Shutterstock

Les chercheurs ont également expliqué les expériences de mort imminente via anoxie cérébrale, un manque d'oxygène au cerveau. Un chercheur a trouvé des pilotes aériens qui ont perdu connaissance pendant une accélération rapide décrit les caractéristiques proches de la mort, telle que la vision tunnel. Le manque d'oxygène peut également déclencher des convulsions du lobe temporal, responsables d'hallucinations. Celles-ci peuvent ressembler à une expérience de mort imminente.

Mais l'explication la plus répandue des expériences de mort imminente est la hypothèse du cerveau mourant. Cette théorie propose que les expériences de mort imminente sont des hallucinations causées par une activité dans le cerveau comme les cellules commencent à mourir. Comme cela se produit en temps de crise, cela expliquerait les récits racontés par les survivants. Le problème avec cette théorie, bien que plausible, est qu’elle n’explique pas l’ensemble des caractéristiques qui peuvent survenir lors d’expériences de mort imminente, telles que les raisons pour lesquelles les personnes vivent des expériences hors du corps.

À l'heure actuelle, il n'y a pas d'explication définitive pour expliquer pourquoi des expériences de mort imminente se produisent. Mais la recherche en cours s'efforce toujours de comprendre ce phénomène énigmatique. Qu'elles soient paranormales ou non, les expériences de mort imminente sont extrêmement importantes. Ils donnent sens, espoir et objectifs à beaucoup de gens, tout en offrant une appréciation du désir humain de survivre au-delà de la mort.La Conversation

À propos des auteurs

Neil Dagnall, lecteur en psychologie cognitive appliquée, Manchester Metropolitan University et Ken Drinkwater, maître de conférences et chercheur en sciences cognitives et parapsychologiques, Manchester Metropolitan University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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