Peut-on vraiment mourir d'un cœur brisé?

Peut-on vraiment mourir d'un cœur brisé?

Le deuil causé par la perte d'un conjoint peut provoquer une inflammation pouvant entraîner une dépression majeure, une crise cardiaque et même la mort prématurée.

Pour une nouvelle étude, des chercheurs ont examiné les effets du deuil sur la santé humaine en interrogeant des personnes atteintes de 99 dont le conjoint était décédé récemment. Ils ont également examiné leur sang.

Ils ont comparé les personnes qui manifestaient des symptômes de chagrin excessif - par exemple, peine pour le défunt, difficulté à avancer, sentiment que la vie n'avait pas de sens et incapacité à accepter la réalité de la perte - à des personnes qui ne présentaient pas ces comportements.

Les résultats montrent que les veufs et les veuves présentant des symptômes de deuil élevés ont souffert jusqu’à 17 de plus hauts niveaux d’inflammation corporelle. Et les personnes situées dans le tiers supérieur de ce groupe présentaient un niveau d'inflammation X% plus élevé que le tiers inférieur du groupe présentant ces symptômes.

«… Ceux qui perdent leur conjoint courent un risque considérablement plus élevé de dépression majeure, de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de mortalité prématurée.»

«Des recherches antérieures ont montré que l’inflammation contribuait à presque toutes les maladies chez les personnes âgées», déclare Chris Fagundes, professeur adjoint de sciences psychologiques à la Rice University et auteur principal de l’article, qui figure dans psychoneuroendocrinologie.

«Nous savons également que la dépression est liée à des niveaux d'inflammation plus élevés et que les personnes qui perdent leur conjoint courent un risque considérablement plus élevé de dépression majeure, de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de mortalité prématurée. Cependant, il s'agit de la première étude à confirmer que le deuil, quel que soit le niveau de symptômes dépressifs chez la population, peut favoriser l'inflammation, ce qui peut entraîner des conséquences négatives pour la santé. »

Cette découverte est une révélation importante dans l’étude de la façon dont les comportements et les activités humaines affectent les niveaux d’inflammation dans le corps, dit Fagundes, et ajoute à la masse croissante de travaux sur les effets du deuil sur la santé.

Son travail initial ont montré pourquoi les veufs présentent un risque plus élevé de problèmes cardiovasculaires, de symptômes corporels et de mortalité prématurée en comparant l'inflammation chez les personnes en deuil conjugale aux témoins correspondants.

«Ce travail montre qui, parmi les personnes endeuillées, est le plus à risque», dit Fagundes. «Maintenant que nous connaissons ces deux résultats clés, nous pouvons concevoir des interventions pour cibler ce facteur de risque chez les personnes les plus à risque par le biais d'approches comportementales ou pharmacologiques.»

Des coauteurs supplémentaires viennent de Rice, de Penn State, de l’Université Vanderbilt et du MD Anderson Cancer Center. Le National Heart, Lung and Blood Institute a soutenu ce travail.

La source: Rice University

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