Pourquoi la musique et le chagrin vont main dans la main

Pourquoi la musique et le chagrin vont main dans la main
Photo de l'Armée de l'air américaine par l'Airman Jordan Castelan

À la suite de l'attaque terroriste de juin à Manchester, une chose inhabituelle s'est produite. Les Mancuniens rassemblés sur la Place St Ann ont terminé une minute de silence en l'honneur des morts rendu spontané de Ne pas regarder en arrière dans la colère par le groupe de rock du cru Oasis. Lorsque le chagrin rend les mots inadéquats, la musique peut donner une voix à une émotion viscérale écrasante.

La musique a longtemps été associée à l'expression émotionnelle d'une sorte ou d'une autre: la joie, la tristesse, la célébration et le rituel. Mais dans le chagrin est trouvé la voix la plus brûlante de la musique. En particulier, la douleur inéluctable du deuil et de la mortalité humaine semble exiger un accompagnement musical. Parfois, la musique entourant la mort nous en dit autant sur les pleureuses que sur les morts.

La mort publique, le chagrin public

Bernie Taupin et Elton John Au revoir la rose de l'Angleterre, écrit pour l'enterrement de Diana, princesse de Galles, a touché un public vaincu par la perte. La chanson a réutilisé l'air d'un coup plus tôt pour le duo, la chanson de torche de Marilyn Monroe Bougie dans le vent. Les mots "vous avez chuchoté à ceux qui souffrent / Maintenant vous appartenez au ciel / Et les étoiles épeler votre nom" a rappelé l'auditoire des œuvres de charité de Diana tout en faisant allusion à l'épée à double tranchant de la célébrité. Ceux qui se trouvaient à l'extérieur de l'abbaye de Westminster ont crié ouvertement pendant la représentation. Elton John n'a jamais joué la chanson à nouveau.

Mais ce ne sont pas seulement les célébrités qui inspirent les hommages musicaux. Lorsqu'une explosion à la mine de charbon Westray en Nouvelle-Écosse (Canada) a fait croire que 26 vit dans 1992, le chagrin personnel a été aggravé par la soudaineté et l'ampleur de la tragédie et l'impact social et financier sur les familles et la communauté. Dans la foulée, les musiciens locaux ont produit autant de chansons en hommage à 50, comme Trilogie de Westray par Ghostrider et les cornes alliées.

Dans la société occidentale au moins, la répétition sans fin du chagrin dans le discours n'est généralement pas acceptable. Des chansons de ce genre permettent cela. Il n'y a pas d'embargo sur le fait de chanter ou de les jouer à plusieurs reprises. Nous pouvons aussi pleurer quand la chanson est chantée; une réponse émotionnelle est acceptable en réponse à un déclencheur externe évident.


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L'intention terroriste ajoute d'autres complications à la réception de la catastrophe et de la musique qui y est associée. Après 9 / 11, Samuel Barber Adagio pour cordes Opus 11 est devenu l'œuvre musicale la plus largement jouée pour le deuil public dans le répertoire de musique d'art occidental. Pour beaucoup, c'était aussi le plus triste.

La réception de l'Adagio était tiède lors de sa première représentation à 1938. La musique a gagné en puissance grâce aux circonstances de sa performance après septembre 11. L'Adagio montre comment la musique peut exercer sa puissance, à travers sa capacité à se lier émotionnellement à des personnes et à des événements particuliers, en altérant parfois notre perception de celle-ci, parfois en se modifiant elle-même dans le processus.

Dans les religions telles que le christianisme traditionnel et l'islam où les morts ont (espérons-le) une maison convenable, une partie de la tâche des pleureuses est de les voir en toute sécurité dans la chanson.

Pour certains pleureuses, cependant, les morts n'ont nulle part où aller et retournent hanter les vivants. Quelque chose reste instable. Cela peut être lié à la manière de mourir ou au sentiment que les rituels de deuil n'ont pas été correctement menés.

L'horreur de la mort devient parfois aussi une horreur pour les morts ou les morts-vivants - ceux qui sont pris entre la vie et la mort. Un flot incessant de films, de séries télévisées et de romans sur les morts revenant - comme des fantômes, des vampires, des démons ou des zombies - témoigne de la prévalence de ce fantasme.

Dans les films d'horreur, la musique préenregistrée est utilisée pour annoncer la présence des morts-vivants ou démoniaques et la menace imminente à suivre. Les chansons auparavant anodines rassemblent un élan de peur de leur répétition dans ce nouveau contexte, par exemple la chanson Rocky Mountain High, chanté par John Denver dans le film Final Destination (2000), signale chaque apparition d'une figure démoniaque. Le contexte peut façonner notre réaction à un morceau de musique.

Mort métaphorique

La mort dans la chanson est parfois approchée indirectement. Dans la musique traditionnelle irlandaise, certaines lamentations évoquent figurativement la mort ou un espace entre la vie et la mort sans la nommer.

Une célèbre plainte de Donegal, An Mhaighdean Mhara, décrit comment une sirène arrive à terre et se débarrasse de son manteau, afin de se transformer en forme humaine. Un pêcheur vole et cache la cape et la sirène est alors fascinée par lui. Il l'épouse et ils ont une famille. La sirène trouve plus tard son manteau et disparaît rapidement. Cependant, comme les morts-vivants sont pris entre la vie et la mort, elle est prise entre cela et l'Autre Monde, désirant rejoindre son propre peuple, mais hésiter à laisser ses enfants. Ici aussi, on sent peut-être la douleur du deuil et la répugnance des vivants à lâcher leurs morts.

Les troubadours et les trouvères des XIXe, XeXeXe et XeXe siècles ont souvent évoqué l'amour comme une sorte de mort, douloureuse et démembrante mais délicieuse. Les amoureux célébrés dans cette musique se présentent comme complètement passifs, esclaves de l'amour et "une Dame cruelle". La mort semble ici être une condition indescriptible et profondément ambiguë. Leur souffrance est mortelle mais ils ne le souhaiteraient pas autrement. Gace Brule, un trouvère 11ème siècle a écrit:

Le grand amour ne peut pas m'attrister
car plus il me tue plus je l'aime
et je préfère mourir et aimer
que de vous oublier même un jour

Dans ces compositions innombrables et dans d'innombrables autres, la mort et la musique vont de pair. Parfois, la musique chante les morts, offrant du réconfort aux personnes et aux communautés en détresse; parfois il nous confronte à l'angoisse de la mortalité et de la perte. Parfois, cela reflète quelque chose de la douloureuse, complexe et laborieuse tâche de deuil - à la fin de laquelle, le mort peut être finalement mis au repos.

La ConversationChanter la mort (Routledge), édité par Helen Dell et Helen Hickey, a été lancé le vendredi août 25 2017 au Arts Hall, Old Arts Building Level 1, Université de Melbourne, à 4.30pm.

À propos des auteurs

Helen Maree Hickey, chercheuse à l'Australian Research Council pour l'histoire des émotions, Université de Melbourne et Helen Dell, Chercheur, chant médiéval et poésie, médiévalisme, nostalgie, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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