Cinq découvertes surprenantes sur la mort et la mort

Cinq découvertes surprenantes sur la mort et la mort

Dans ce monde, rien ne peut être dit, sauf la mort et les impôts, comme Benjamin Franklin célèbre a écrit. Peu d'entre nous trouvent les taxes excitantes, mais décès - Même juste à y penser - nous affecte profondément de nombreuses façons différentes. Voilà pourquoi les chercheurs à travers tant de domaines différents étudient de leurs perspectives.

Voici cinq résultats de recherche - biochimiques, médicaux, génétiques, sociologiques et psychologiques - que vous ne connaissez peut-être pas.

1. Décomposition des odeurs de chair humaine (maladive) Sweet

Il est difficile de décrire ce que puanteur de la mort est comme, mais la plupart des gens conviennent que c'est mauvais. Cependant, l'odeur de la décomposition humaine est en réalité très complexe, impliquant plus de Composés chimiques volatils 400.

Nous partageons beaucoup d'entre eux avec d'autres animaux, mais un étude récente trouvé qu'il pourrait y avoir cinq esters - les composés organiques qui réagissent avec l'eau pour produire des alcools et des acides - qui sont uniques à l'homme. Ceci est comparé à 26 chez d'autres espèces animales, des grenouilles et des robins aux cochons. La chose intéressante à leur sujet est qu'ils sont également produits par les fruits, surtout quand ils pourrissent. Ceux qui sont familiers avec l'odeur, tels que les médecins légistes ou les cimetières, rapportent souvent une odeur de "douce odeur" lorsqu'ils décrivent des cadavres. Maintenant nous pourrions savoir pourquoi.

2. Non, vos ongles et vos cheveux ne continueront pas à pousser

Vous avez peut-être entendu dire que nos ongles et nos cheveux continuent à pousser - au moins pendant un certain temps - après notre mort. Cela évoque des images effrayantes de cadavres exhumés avec un besoin urgent de barbiers ou de pédicures. L'idée est probablement venue d'observations réelles de «croissance» de cheveux et d'ongles, mais c'est une illusion. La vérité est que le reste de notre corps rétrécit en raison de la déshydratation, ce qui rend les ongles et les cheveux plus longs.

Ce que nous pensons comme des cheveux et des ongles sont déjà morts: les seules parties vivantes sont le follicule pileux et la matrice des ongles sous la peau. Mais ces organes nécessitent une régulation hormonale pour produire des cheveux et des ongles, sans parler de la fourniture d'ingrédients tels que les protéines et les huiles qui cessent à la mort, ou très peu de temps après.

3. La longueur des télomères prédit la durée de vie

Pendant longtemps nous avons pensé que nos cellules pourraient être immortelles, et que dans les bonnes conditions environnementales, elles continueraient à se reproduire pour toujours. Mais, comme découvert dans 1961, ils ne le font pas: après certaines divisions 50 à 70, ils s'arrêtent. Une décennie plus tard une hypothèse a été avancée: les télomères - des séquences d'ADN répétées aux extrémités de nos chromosomes - raccourcissent à chaque division, et quand elles deviennent trop courtes, les divisions s'arrêtent et les cellules meurent.


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Depuis lors, il a été des preuves croissantes que la longueur du télomère peut être utilisée pour prédire la durée de vie, et pas seulement chez les humains. Toutefois, pas toutes les recherches confirme cela, et il n'est pas encore clair si les télomères raccourcis sont la cause du vieillissement ou juste un symptôme. Si la longueur des télomères contrôle le vieillissement, il peut être possible d'allonger considérablement la durée de vie en manipulant leur longueur. Pour le moment, nous en savons encore trop peu sur les télomères pour le faire, mais surveillons cet espace.

4. La peur de la mort diminue avec l'âge

Il semble contre-intuitif de penser que nous aurions moins peur de la mort à mesure que nous vieillissons, mais des études menées aux États-Unis ont montré que c'est le cas. Une étude constaté que les gens dans leurs 40s et 50s, exprimé plus de craintes de décès que ceux de leurs 60s et 70s. De même, une autre étude ont constaté que les personnes dans leur 60s ont signalé moins d'anxiété de mort que les personnes d'âge moyen (35 à 50 ans) et les jeunes adultes (18 à 25 ans).

Encore une autre étude ont constaté qu'après un pic de leurs 20, l'anxiété de mort des participants avait tendance à diminuer avec l'âge. Chez les hommes, la baisse s'est ralentie dans leur 60, tandis que chez les femmes, il y avait quelques preuves d'une légère bosse entre leurs 40 et 50. J'ai trouvé des modèles similaires dans ma propre recherche pour un livre à venir - mais seulement aux États-Unis. Je n'ai pas vu de telles tendances au Brésil, aux Philippines, en Russie et en Corée du Sud.

Toutes ces études portent également sur des personnes de différents âges, mais ne suivent pas les individus tout au long de leur vie. Il est donc possible que la relation entre l'âge et l'anxiété de la mort soit motivée par un effet générationnel: peut-être nos ancêtres étaient-ils simplement faits de choses plus sèches que nous.

5. Penser à la mort nous fait des préjugés

Décrivez brièvement les émotions que la pensée de votre propre mort suscite en vous. Notez ce que vous pensez qu'il vous arrivera physiquement quand vous mourrez et une fois que vous serez physiquement mort. Ce sont des instructions qui ont été données à des milliers de personnes à travers études 200 au cours des dernières années 25.

Les résultats suggèrent que penser à la mort - comparé à la pensée de choses plus banales, ou même d'autres sources d'anxiété - rend les gens plus tolérant des racistes; plus dur envers les prostituées; moins enclins à consommer des biens étrangers; et fait même des libéraux moins favorable aux droits des LGBT..

Cependant, cela rend aussi les gens vouloir avoir plus d'enfants et nommer leurs enfants après eux-mêmes. En d'autres termes, penser à la mort nous donne envie de poursuivre l'immortalité symbolique, le vicaire qui vit à travers notre progéniture ou à travers des groupes avec lesquels nous nous identifions. Il y a même des preuves que, face à la mort, les personnes non religieuses plus disposé à croire en Dieu et une vie après la mort.

A propos de l'auteurLa Conversation

jong jonathanJonathan Jong, chercheur universitaire, Université de Coventry. Son travail s'est maintenant étendu à une variété de sujets, y compris la psychologie de la religion plus largement, les effets de l'anxiété de la mort, les facteurs sous-jacents au choix du partenaire humain et le lien entre la cohésion sociale et les souvenirs autodéterminants.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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