J'ai rejoint un gymnase d'arts martiaux mixtes à la recherche d'un combat - mais j'ai trouvé la paix intérieure à la place

J'ai rejoint un gymnase d'arts martiaux mixtes à la recherche d'un combat - mais j'ai trouvé la paix intérieure à la place Le MMA peut être beaucoup moins macho que le football ou le rugby. © Rob Kershaw photographie, Auteur fourni

Je suis retourné au Royaume-Uni après une absence de quatre ans pour constater que la popularité des arts martiaux mixtes (MMA) avait considérablement augmenté. En tant que chercheur en bonne forme physique (ish) dans le domaine de la sociologie du sport, j'ai décidé d'enquêter. Donc, depuis deux ans et demi, je me suis entraîné, combattu, socialisé et rivalisé avec d'autres membres d'un gymnase MMA urbain dans le nord-ouest de l'Angleterre. S'entraînant entre quatre à huit heures par semaine, chaque semaine, j'entrais dans ce monde en m'attendant à une lutte pour l'acceptation dans une enclave chien-manger-chien d'une brutalité hyper masculine. J'avais tort.

Le Royaume-Uni abritait 12 gymnases MMA il y a 11 ans; aujourd'hui il y a 320. La croissance du nombre de participants a été compensée par des pics de fandom, des assistances à des événements en direct et un intérêt croissant des médias grand public et des sponsors. Conditionné et vendu comme un sport violent, sanglant et transgressif, le MMA a été la cible de nombreuses critiques en tant que sport et spectacle. Les combats peuvent être brutaux, tout comme les régimes d'entraînement qui, même pour les amateurs, imposent des exigences importantes au corps, aux portefeuilles et au temps des membres du gymnase. Alors pourquoi les gens - principalement des hommes, mais un nombre croissant de femmes aussi - se soumettent-ils à cela?

En entrant dans la salle de gym, c'est l'odeur qui a frappé en premier: la sueur finement voilée par de l'encens brûlant dans le café de fortune de la réception. Puis le son: la musique en plein essor, des Stone Roses à la techno minimale, des cris rythmés par le choc des pads absorbant les impacts des jabs et des kicks. Puis la vue: 20 à 50 hommes, femmes et enfants au travail, s'affrontant dans la cage au centre du gymnase, roulant sur les nattes qui l'entourent. Je ne le savais pas à l'époque, mais cet écosystème désordonné, mélangé par la conception, allait devenir une maison nécessaire loin de chez soi.

J'ai rejoint un gymnase d'arts martiaux mixtes à la recherche d'un combat - mais j'ai trouvé la paix intérieure à la place Une classe en session. © Rob Kershaw photographie, Auteur fourni

Mes premières entrées dans le journal sont pleines d'observations confondant les attentes initiales. En tant que passionné de football et de rugby à vie, avec un record de enquête approfondie dans ces sport mondes, J'ai été étonné de constater que le gymnase était beaucoup plus convivial que ces sous-cultures. Et c'était beaucoup plus diversifié socio-économiquement - les médecins, les échafaudeurs, les avocats, les chauffeurs de taxi et ceux qui gagnent leur vie de façon plus fallacieuse, forment des liens étroits grâce à la croissance et aux tourments communs qui caractérisent le MMA.

Beaucoup de ces liens ont été formés par la pratique du jiu-jitsu, qui occupe le centre de cet écosystème mixte.

L'art doux

Un combattant MMA compétent doit acquérir des compétences dans plusieurs disciplines clés. Mais depuis que Royce Gracie a remporté le premier Ultimate Fighting Championship (UFC) en 1993, utilisant le jiu-jitsu pour vaincre des adversaires plus forts et plus grands, le jiu-jitsu est devenu à la fois un élément fondamental de la maison du MMA et un sport à croissance rapide à part entière. .


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Originaire du Japon, le jiu-jitsu, qui se traduit grosso modo par «l'art doux», vous oblige à rediriger la force de votre adversaire, en les amenant au sol, où vous vous battez pour les soumettre à travers une multitude d'étranglements et de verrous de membres. Contrairement à d'autres arts martiaux, comme le karaté ou le taekwondo, l'agression est découragée. Pourtant, le jiu-jitsu est une discipline indispensable en MMA, avec de nombreux gymnases en faisant un foyer. Une grande quantité de combats MMA professionnels fin en soumission. Mon gymnase n'était pas différent, avec le combat de jiu-jitsu et l'instruction dominant les tapis.

Mais plutôt que le combat que j'attendais, le jiu-jitsu peut être un pratique consciente comparé aux échecs, dont une partie est souvent en cours dans la zone d'accueil. Cet élément «cérébral» du jiu-jitsu est un aspect central du MMA qui est rarement représenté dans la façon dont le sport est présenté par de nombreux médias grand public.

J'ai rejoint un gymnase d'arts martiaux mixtes à la recherche d'un combat - mais j'ai trouvé la paix intérieure à la place Recherche de soumission. © Rob Kershaw photographie, Auteur fourni

Il est également difficile à saisir dans les premiers stades de la formation, lorsque le retour à la maison signifiait souvent combattre les larmes de frustration, de douleur ou les deux. Mais avec la persévérance vient la récompense. Les défaites fréquentes sur les tapis sont des leçons apprises et transmises par des partenaires plus expérimentés. La réflexion suivante était typique:

J'attache mon menton contre ma poitrine pour retenir son bras qui s'étouffe, mais il se réajuste et il glisse sous… Je le tire vainement, mais il cambre son dos et serre… ai-je fini ?? … Je ne peux plus respirer et la vision commence à disparaître… J'ai fini, je tape et il lâche immédiatement. Nous nous cognons les poings, respirant fortement, «gentil» dit-il «tu aurais pu empêcher ça quand même… viens ici laisse-moi te montrer».

De tels scénarios peuvent être profondément inconfortables et extrêmement stressants, mais se produire sous diverses formes plusieurs fois par session, sur plusieurs sessions par semaine. Le succès réside dans le fait de rester calme, de contrôler sa respiration et de penser soigneusement, clairement et rapidement. Une telle pratique a eu un impact significatif sur ma vie en dehors du gymnase.

Un combat mental

Après un an d'entraînement régulier, j'ai senti que j'en savais assez pour m'asseoir avec des compétiteurs expérimentés pour leur demander pourquoi ils s'engageaient autant dans le gymnase. L'un m'a dit qu'il avait raté les premiers pas de sa fille parce qu'il voulait s'améliorer en jiu-jitsu. Mais il a poursuivi en disant qu'il s'était entraîné en grande partie pour des raisons de santé mentale, souvent au détriment de sa santé physique en raison de blessures.

Connor, qui supervise le processus d'initiation au gymnase, avait des idées similaires. «Personne ne veut jamais vous dire la principale raison [de votre adhésion]», a-t-il déclaré. «Ils diront qu'il s'agit de remise en forme ou d'un passe-temps, mais au fond, il peut s'agir d'autre chose.» Il est devenu clair que «quelque chose d'autre» avait tendance à être plus cognitif que physique. La lutte contre le stress, l'anxiété, la dépression est supérieure aux menaces des adversaires physiques. Simon a admis que la formation était «un débouché important pour beaucoup de gens et pendant longtemps je ne savais pas à quel point c'était un débouché». Moi non plus.

L'entraînement constant, le test de soi contre un autre et les nombreuses défaites en combat entraînent une confrontation très personnelle avec vous-même et l'ego. Il faut beaucoup d'essayer et il en faut encore plus pour se faire battre à nouveau (souvent par des adversaires plus petits) et pour réessayer. Cette dynamique vous donne une résilience mentale et un calme sous pression que je n'ai jamais connus.

Il y a un paradoxe ici. Les stéréotypes autour de la masculinité sont dit-on un obstacle à la «littératie en santé mentale» et à la recherche d'aide pour les personnes atteintes. Pourtant, en apprenant à se battre, il semble que certains participants luttent contre de réelles menaces à leur bien-être mental.

La salle de gym n'est pas une retraite de bien-être. Des blessures importantes sont monnaie courante, mais de haut en bas du pays, les gens se sont inscrits en masse. Je ne demande plus pourquoi les gens se soumettent à un tel régime de formation, mais je me demande: quel type de société vaut un tel choix?La Conversation

A propos de l'auteur

Jack Sugden, maître de conférences en développement, gestion et sociologie du sport, Edge Hill University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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