Pourquoi les insulaires de Pâques ont-ils construit des statues là où ils l'ont fait?

Pourquoi les insulaires de Pâques ont-ils construit des statues là où ils l'ont fait?D'après de nouvelles recherches, les anciens habitants de Rapa Nui au Chili, mieux connus sous le nom d'île de Pâques, ont construit leurs célèbres monuments ahu près des sources d'eau douce côtières.

L'île de Rapa Nui est connue pour son architecture rituelle élaborée, en particulier pour ses nombreuses statues, ou moai, et ahu, les plates-formes monumentales qui les ont soutenues. Les chercheurs se demandent depuis longtemps pourquoi les peuples anciens ont construit ces monuments dans leurs emplacements respectifs autour de l'île, compte tenu du temps et de l'énergie nécessaires à leur construction.

Les chercheurs ont utilisé une modélisation spatiale quantitative pour explorer les relations potentielles entre les sites de construction des ahu et les ressources de subsistance, à savoir les jardins agricoles en paillis, les ressources marines et les sources d'eau douce, les trois ressources les plus critiques de Rapa Nui. Leurs résultats suggèrent que la proximité des sources d'eau douce limitées de l'île explique l'emplacement de l'ahu.

Mystère résolu?

«De nombreux chercheurs, y compris nous-mêmes, ont longtemps spéculé sur les associations entre ahu, moai et différents types de ressources - eau, terres agricoles, zones dotées de bonnes ressources marines, etc.», déclare Robert DiNapoli, étudiant au doctorat au programme d'archéologie de la Université de l'Oregon.

«Cependant, ces associations n’ont jamais été testées quantitativement ni démontrées comme statistiquement significatives. Notre étude présente une modélisation spatiale quantitative montrant clairement que les ahu sont associés aux sources d'eau douce d'une manière qui ne les associe pas à d'autres ressources. ”

La proximité des monuments avec l'eau douce en dit long sur la société insulaire ancienne, explique Terry Hunt, professeur d'anthropologie à l'Université de l'Arizona et doyen du Honors College.

«Les monuments et les statues sont situés dans des endroits donnant accès à une ressource essentielle pour les insulaires au quotidien: de l'eau douce», déclare Hunt, qui effectue des recherches sur les îles du Pacifique depuis plus de 30 et a dirigé des recherches archéologiques sur le terrain à Rapa Nui. depuis 2001.

«Ainsi, les monuments et les statues des ancêtres divinisés des habitants de l'île reflètent des générations de partage, peut-être quotidien, centré sur l'eau, mais aussi sur les liens alimentaires, familiaux et sociaux, ainsi que sur les traditions culturelles renforçant la connaissance de la terre. durabilité précaire de l'île.

"Le partage est un élément essentiel pour expliquer le paradoxe de l'île: malgré des ressources limitées, les insulaires ont réussi à partager des activités, des connaissances et des ressources pendant plus de 500 jusqu'à ce qu'un contact européen perturbe la vie avec les maladies étrangères, le commerce des esclaves et d'autres malheurs de intérêts coloniaux », ajoute Hunt.

Modèle d'eau

Les chercheurs ne disposent actuellement que de données complètes sur l’eau douce pour la partie occidentale de l’île et envisagent de réaliser une étude complète de l’île afin de continuer à tester leur hypothèse de relation entre ahu et eau douce.

«Les chercheurs qui travaillent sur Rapa Nui ont souvent évoqué le problème de la disponibilité de l'eau, ou de son manque,» a déclaré Carl Lipo, professeur d'anthropologie et directeur des études environnementales à la Binghamton University.

Emplacements d'Ahu sur Rapa Nui (Crédit: PLOS ONE)Emplacements d'Ahu sur Rapa Nui (Crédit: PLoS ONE)

«Lorsque nous avons commencé à examiner les détails de l'hydrologie, nous avons remarqué que l'accès à l'eau douce et l'emplacement des statues étaient étroitement liés. Ce n’était pas évident de se promener - avec l’eau émergeant sur la côte à marée basse, on ne voit pas forcément de traces évidentes d’eau], mais lorsque nous avons commencé à regarder les environs de ahu, nous avons constaté que ces endroits étaient exactement liés. aux endroits où les eaux souterraines douces émergent, en grande partie comme une couche diffuse qui s’écoule au bord de l’eau.

«Plus nous avons regardé, plus nous avons vu ce motif de manière cohérente. Cet article reflète notre travail pour démontrer que cette tendance est statistiquement valable et pas seulement notre perception. "

Le papier apparaît dans PLoS ONE.

Les autres chercheurs ayant contribué à ces travaux sont la California State University de Long Beach; Penn State; et l'Université d'Auckland.

La source: Université de l'Arizona

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