Qu'est-ce que cela signifie d'être spirituel?

Qu'est-ce que cela signifie d'être spirituel?De plus en plus, les millénaires nord-américains s'identifient comme spirituels et non religieux. Pour eux, une partie de cette spiritualité signifie être compatissant, empathique et à cœur ouvert. (Shutterstock)

La spiritualité est devenue une sorte de mot à la mode dans la culture d'aujourd'hui, en particulier pour la génération du millénaire. De plus en plus, les Nord-Américains s’identifient comme spirituel par opposition à religieux.

Qu'y a-t-il derrière la popularité croissante de la spiritualité sans religion? Certains critiques ont suggéré qu'il s'agissait d'un sous-produit de la culture auto-obsédée d'aujourd'hui, preuve d'un épidémie de narcissisme. Cette critique est similaire à celle lancée par la génération du millénaire (née entre 1980-2000) en général, ce que certains chercheurs ont appelé «Génération Moi."

Bien que je ne sois pas en désaccord avec ces caractérisations, je crois qu’il y a plus dans l’histoire. Depuis 2015, j’ai mené des recherches approfondies auprès de la millénaire du Canada, interrogeant Millennials canadiennes 33 qui s'identifient comme spirituelles mais non religieuses - afin de mieux comprendre leurs croyances et leurs pratiques.

Je crois que lorsque les gens se disent spirituels, ils signalent essentiellement trois choses: premièrement, ils croient qu'il y a plus dans le monde que ce que l'on voit à l'œil, c'est-à-dire plus que le simple matériel. Deuxièmement, ils essaient de s’occuper de leur vie intérieure - de leurs états mental et émotionnel - dans l’espoir d’obtenir une certaine connaissance de soi. Troisièmement, ils valorisent les vertus suivantes: compassion, empathie et ouverture d'esprit.

Questions sur le sens et la valeur dans le monde

Les origines du mot «spiritualité», dans le contexte de la théologie chrétienne, se trouvent dans le nom latin spiritualité, qui dérive du nom grec pneuma, qui signifie esprit. Fait intéressant, «esprit» dans son contexte initial n'était pas l'opposé du «physique» ou du «matériel», mais de la «chair» ou de tout ce qui n'est pas de Dieu. Par conséquent, une «personne spirituelle», dans son sens chrétien d'origine, était simplement une personne au sein de laquelle habitait l'Esprit de Dieu.

Malgré cela, parmi les millénaires que j'ai interviewés, la «spiritualité» s'oppose généralement à la «matérialité». Elle désigne donc ce que nous avons besoin de vivre, mais que nous ne pouvons ni percevoir ni mesurer.

La religion, beaucoup pensent de manière conventionnelle, s’intéresse au domaine de l’expérience humaine qui concerne nos questions les plus fondamentales - questions de sens, de but et de valeur. Mais depuis des Lumières, de nombreux habitants des pays de l’Atlantique Nord se sont compris comme laïcs ou modernes..

Pour beaucoup, la religion ne semble pas être une option viable. Cela semble dépassé ou en contradiction avec une compréhension scientifique du monde (ou du moins une partie de celui-ci). Pourtant, malgré ce changement, les questions de sens, de but et de valeur demeurent.

En outre, pour bon nombre des participants à mon étude, la science est incapable de répondre de manière adéquate à certaines des questions les plus cruciales de la vie: Qu'est-ce que la beauté? Comment devrais-je me rapporter au monde naturel? À qui (ou quoi) devrais-je engager ma vie? Pourquoi être juste? Qu'est-ce que la justice?

Bien que la science puisse apporter des réponses à ces questions, celles-ci n'inspirent que rarement les participants comme ils le souhaitent. Et pour beaucoup, les réponses de la science ne suffisent tout simplement pas pour les aider à vivre leur vie comme ils les vivent.

Ainsi, quand les gens parlent de spiritualité, ils invoquent généralement un cadre de signification qui leur permet de donner un sens à ce que, pour eux, la science ne prend pas en compte.

C'est pourquoi les athées, les agnostiques et les croyants peuvent tous - et le font souvent - s'identifier comme spirituels. Il n’est pas nécessaire de croire en Dieu pour poser des questions auxquelles le matérialisme scientifique ne peut répondre.

La culture occidentale aussi axée sur le succès matériel

Le deuxième aspect de la spiritualité implique un mouvement intérieur ou une attention à la vie intérieure, souvent comme moyen d'honorer les dimensions immatérielles de la vie. La plupart des participants à mon étude pensent que la culture occidentale contemporaine est trop centrée sur l'extérieur, glorifiant le succès matériel et les achats au détriment de ce qui compte vraiment.

Ils seraient d'accord avec le célèbre critique culturel Erich Fromm, qui dans les 1970 a soutenu que les sociétés modernes insistent sur le fait d’avoir des choses plutôt que de. La spiritualité souligne l’importance de s’adapter à notre vie intérieure - à la fois comme moyen de résister à la pression constante que notre culture exerce pour valoriser ce qui se trouve en dehors de nous et comme moyen de trouver un refuge.

C’est une des raisons pour lesquelles, par exemple, les environnementalistes ont souvent endossé la spiritualité. Selon ces écologistes, l’une des principales causes du changement climatique et de la destruction de l’environnement est la quête sans fin de la croissance économique, alimentée par une logique capitaliste d’acquisition et d’expansion.

Qu'est-ce que cela signifie d'être spirituel?Le Dalaï Lama a dit un jour, alors que l’Ouest était occupé à explorer l’espace, l’Orient était occupé à explorer l’espace intérieur. (Shutterstock)

Le Dalaï Lama a un jour moqué, alors que l’Ouest était occupé à explorer l’espace, l’Orient était occupé à explorer l’espace intérieur. Indépendamment de la véracité de cette généralisation, il en arrivait à quelque chose que beaucoup de participants à mon étude estiment: les sociétés contemporaines du monde occidental sont structurées de telle manière que le silence et le calme sont l'exception et non la règle.

Quand les millénaires disent vouloir devenir plus spirituels, ils disent souvent qu'ils essaient de résister à cette tendance.

Regarder à l'intérieur pour agir plus judicieusement

Pour beaucoup de millénaires, regarder à l'intérieur est une entreprise éthique. Être spirituel pour eux implique de chercher à mieux comprendre sa vie intérieure pour pouvoir agir avec plus de sagesse dans le monde. Pour beaucoup, devenir plus contemplatif ou conscient de leur vie intérieure leur permet d'interagir avec les autres de manière moins réactive, moins dommageable et plus authentique vis-à-vis de ce qu'ils pensent être.

Ainsi, certaines vertus ont été associées à la spiritualité: la compassion, l’empathie et l’ouverture d’esprit. Ces vertus découlent naturellement de l'introspection inhérente à la spiritualité, car elles exigent en fin de compte un niveau élevé de connaissance de soi. C’est-à-dire savoir pourquoi nous avons les convictions que nous entretenons, pourquoi nous agissons de certaines manières et, ce qui est le plus important, connaître notre interdépendance.

Ces connaissances - acquises soit par des pratiques telles que la méditation, la réflexion personnelle et (dans certains cas) la psychothérapie - amènent à devenir plus sensibles aux émotions des autres et même aux environnements environnants, sociaux et naturels.

qu'est-ce que spiritualty3 1 4Beaucoup de membres de la génération Y croient que les sociétés contemporaines du monde occidental sont structurées de manière à ce que le silence et la quiétude soient l'exception et non la règle. (Shutterstock)

Ainsi, la voie intérieure, dans sa forme la plus aboutie, ne s'enracine pas dans le narcissisme mais repose sur une éthique solide - une volonté d'affronter ses démons afin de mieux comprendre la condition humaine.

Pour certains, ce chemin intérieur concerne en définitive la transformation de soi, ou le dépassement de la programmation de sa petite enfance et la réalisation d'un certain type de maîtrise de soi. Pour d'autres, cela implique de s'accorder avec les dimensions immatérielles de la vie.

Le cadre que j'ai décrit ci-dessus n'épuise pas toute la gamme des significations invoquées par le terme spiritualité. Je ne suggère pas non plus que tous les individus qui correspondent à la description ci-dessus sont nécessairement spirituels. Je veux seulement dire que ces trois caractéristiques couvrent une grande partie de ce que signifient les millennials quand ils se disent spirituels.

Ce que j'ai décrit ne doit pas amener les lecteurs à penser que toutes les milléniales qui se disent spirituelles vivent ces idéaux éthiques. Notre capacité à réaliser nos idéaux éthiques dépend non seulement de notre propre volonté, mais également des contraintes sociales et économiques dans lesquelles nous vivons.

Ainsi, mes recherches actuelles cherchent à mieux comprendre la spiritualité vécue ou son fonctionnement dans la vie quotidienne des gens. En fin de compte, il faut approfondir les recherches pour mieux comprendre cette tendance émergente.

As le nombre de personnes qui s'identifient comme «spirituelles» continue de grimper, il est probable que la spiritualité façonnera les sociétés nord-américaines de manière importante et durable.La Conversation

A propos de l'auteur

Galen Watts, candidat au doctorat dans le programme d'études supérieures en études culturelles, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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