Pourquoi un mystique du Xème siècle attire les Américains spirituels mais non religieux

Pourquoi un mystique du Xème siècle attire les Américains spirituels mais non religieuxUne sculpture de Meister Eckhart en Allemagne. Lothar Spurzem , CC BY-SA

Le pourcentage d'Américains qui ne s'identifient à aucune tradition religieuse continue d'augmenter chaque année. Cependant, ils ne sont pas tous athées ou agnostiques. Beaucoup de ces personnes croient en une puissance supérieure, sinon en tant que religion organisée, et leur nombre aussi augmentant constamment.

L’histoire de la religion organisée est pleine de schismes, d’hérésies et d’autres échappées. Ce qui est différent à l’heure actuelle, c’est un mélange apparemment aveugle de traditions religieuses diverses pour former une spiritualité personnalisée, souvent appelée “Spiritualité de la cafétéria. ”Cela implique de choisir et de choisir les idées religieuses que l’on préfère.

Au cœur de cette tendance se trouve la conviction générale que toutes les religions du monde partagent une base fondamentale commune, une conviction connue sous le nom de «pérennité. »Et c’est là que la figure improbable de Meister Eckhart, un moine dominicain du 14e siècle célèbre pour ses sermons populaires sur l’expérience directe de Dieu, trouve un attrait populaire.

Qui était Meister Eckhart?

j'ai étudié Meister Eckhart et ses idées de mysticisme. Le pouvoir créateur que les gens qualifient de «Dieu», a-t-il expliqué, est déjà présent chez chaque individu et est mieux compris comme la force même qui infuse tous les êtres vivants.

Il croyait que cette divinité était sans sexe et complètement «autre» de la part des humains, accessible non pas par des images ou des mots, mais par une rencontre directe avec chaque personne.

Pourquoi un mystique du Xème siècle attire les Américains spirituels mais non religieuxUne sculpture de Meister Eckhart en Allemagne. Lothar Spurzem, CC BY-SA

La méthode d’accès direct au divin, selon Eckhart, reposait sur le fait que l’individu abandonnait tous ses désirs et images de Dieu et prenait conscience de «l’étincelle divine» présente en son sein.

Il y a sept siècles, Eckhart a adopté la méditation et ce que l'on appelle maintenant la pleine conscience. Bien qu'il n'ait jamais mis en doute les doctrines de l'Église catholique, la prédication d'Eckhart a finalement abouti à une enquête officielle et condamnation papale.

De manière significative, ce ne sont pas ses supérieurs qui ont critiqué l'approche d'Eckhart pour faire l'expérience de Dieu, mais sa décision d'enseigner sa sagesse. Ses inquisiteurs croyaient que “Personnes ignorantes et simples” étaient susceptibles de le comprendre mal. Eckhart, de son côté, a insisté pour que le rôle approprié d'un prédicateur était de prêcher.

Il est mort avant la fin de son procès, mais ses écrits ont ensuite été censurés par un décret pontifical.

La redécouverte moderne d'Eckhart

Meister Eckhart est ensuite resté relativement peu connu jusqu'à sa redécouverte par Romantiques allemands au 19ème siècle.

Depuis lors, il a attiré de nombreux admirateurs religieux et non religieux. Parmi ces derniers se trouvaient les philosophes du 20ème siècle Martin Heidegger et Jean-Paul Sartre, inspirés par les croyances d’Eckhart selon lesquelles le soi est le seul fondement de l’action. Plus récemment, Le pape Jean-Paul II et l'actuel Dalaï Lama ont exprimé leur admiration pour la représentation par Eckhart de la relation intime entre Dieu et l'âme individuelle.

Au cours de la seconde moitié du 20e siècle, le chevauchement de ses enseignements avec de nombreuses pratiques asiatiques a joué un rôle important dans sa popularité. Chercheurs spirituels occidentaux. Thomas MertonUn moine de l’ordre monastique trappiste, par exemple, qui entreprit une exploration du bouddhisme zen plus tard dans sa vie, découvrit une grande partie de la même sagesse dans sa propre tradition catholique incarnée dans Eckhart. Il a appelé Eckhart «Mon radeau de sauvetage, "Pour avoir ouvert la sagesse de développer sa vie intérieure.

Richard Rohr, frère de l'ordre des franciscains et écrivain de spiritualité contemporaine, considère les enseignements d'Eckhart dans le cadre d'une longue et ancienne tradition contemplative chrétienne. Beaucoup dans le passé, pas seulement les moines et les nonnes, ont recherché l'expérience interne du divin à travers la contemplation.

Parmi ceux-ci, comme le note Rohr, se trouvaient l'apôtre Paul, le théologien Augustin du Ve siècle et l'abbesse bénédictine du XNUXe siècle et le compositeur Hildegarde de Bingen.

Dans la tradition d'Eckhart, Rohr a popularisé l'enseignement selon lequel la mort et la résurrection de Jésus représentent le mouvement d'un individu d'un «faux moi» à un «vrai moi». En d'autres termes, après avoir dépouillé tout l'ego construit, Eckhart guide les individus. pour trouver l'étincelle divine, qui est leur véritable identité.

Eckhart et vivaces contemporaines

Pourquoi un mystique du Xème siècle attire les Américains spirituels mais non religieuxLe romancier Aldous Huxley a fréquemment cité Eckhart dans son livre "The Perennialist Philosophy". RV1864 / Flickr.com, CC BY-NC-ND

Aldous Huxley, mieux connu pour sa dystopie 1932, «Brave New World», et pour son adhésion ultérieure au LSD en tant que voie menant à la conscience de soi, ont également adopté cette approche subjective de l'expérience du divin. Meister Eckhart est souvent cité dans le compendium spirituel 1945 le plus vendu de Huxley, “La philosophie pérennaliste".

Plus récemment, Eckhart Tolle, né à New York et né à Ulrich Tolle, est né à Ulrich Tolle. Il est désormais basé à Vancouver et porte le mouvement éternel à un public beaucoup plus vaste. Livres de Tolle, s’appuyant sur un mélange éclectique de traditions philosophiques et religieuses occidentales et orientales, ont vendu des millions. Ses enseignements résument les idées de son homonyme adoptif, Meister Eckhart.

Bien que de nombreux chrétiens évangéliques se méfient de L'approche non religieuse et non religieuse d'Eckhart Tolle, les enseignements du mystique médiéval Eckhart ont néanmoins support trouvé parmi tant d'autres catholiques et protestants contemporains, tant en Amérique du Nord qu'en Europe.

Comprendre pleinement une nouvelle icône spirituelle

La mise en garde, cependant, est une compréhension trop simpliste du message d’Eckhart.

Eckhart, par exemple, n’a pas prêché une illumination personnelle individualiste et isolée, pas plus qu’il n’a rejeté autant de sa tradition de foi que beaucoup de spirituels modernes mais non religieux ont l’habitude de faire.

Eckhart a fait valoir que la personne véritablement éclairée mène naturellement une vie active d’amour du prochain, et non d’isolement - une dimension sociale importante parfois perdue aujourd’hui.

Meister Eckhart a quelques leçons importantes à tirer pour ceux d'entre nous qui sommes pris au piège du matérialisme et de l'égoïsme actuels, mais la compréhension de tout guide spirituel - en particulier d'un guide aussi obscur qu'Eckhart - nécessite une compréhension plus profonde du contexte.La Conversation

A propos de l'auteur

Joel Harrington, professeur d’histoire du centenaire, L'Université Vanderbilt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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