Comment les bouilloires rouges de l'Armée du Salut sont devenues une tradition de Noël

Comment les bouilloires rouges de l'Armée du Salut sont devenues une tradition de Noël

Les arbres enchevêtrés et les paysages enneigés ne sont pas les seuls signes de la saison des vacances à venir. Des bouilloires rouges habillées d'hommes et de femmes en tenue de ville, des costumes de Père Noël et des uniformes de l'Armée du Salut indiquent également Noël.

Comment les bouilloires rouges de l'Armée du Salut sont devenues une tradition de Noël

Les arbres enchevêtrés et les paysages enneigés ne sont pas les seuls signes de la saison des vacances à venir. Des bouilloires rouges habillées d'hommes et de femmes en tenue de ville, des costumes de Père Noël et des uniformes de l'Armée du Salut indiquent également Noël.

L’Armée de terre figure parmi les œuvres caritatives les plus rentables en Amérique. En 2015, son 25,000 sonneurs de cloche ont contribué à élever un record absolu de 149.6 USD. Cela faisait partie des recettes de l’année, d’un milliard de dollars 3, provenant de legs, de subventions, de ventes, de dons en nature, d’investissements et de contributions directes.

William Booth, un évangéliste anglais, a fondé l'Armée du Salut dans 1878 en tant que rayonnement religieux auprès des pauvres de Londres. Comment une église évangélique britannique est devenue une icône américaine est un intérêt continu à moi.

Entrée aux États-Unis

Comment les bouilloires rouges de l'Armée du Salut sont devenues une tradition de NoëlWilliam Booth, fondateur de l'Armée du Salut. AP Photo

Booth, qui s'appelait lui-même «le général», a créé son armée pour l'armée britannique. Dès le début, ses «soldats» portaient des uniformes et décrivaient leur mission en termes martiaux. Salutistes a défilé dans les rues de l'East End de Londres, un quartier d’immigrants pauvres, avec des fanfares et des femmes prédicateurs. Booth et ses partisans ont également poursuivi des «pécheurs» et ont fréquemment prêché dans des bars, des maisons closes et des théâtres.

Le plan de Booth était d'envoyer son armée dans le monde entier, et son premier arrêt fut les États-Unis. Une de ses premières recrues avait émigré à Philadelphie, et écrit à Booth sur le besoin de salut des résidents. Dans 1880, un petit groupe de salutistes britanniques écorcé à Castle Garden, Premier centre d'immigration de New York. Le groupe a immédiatement commencé à chanter des hymnes sur des mélodies populaires et à traverser Manhattan.

Au cours des prochains jours, le Des «soldats» anglais collent des affiches, similaires aux publicités pour des spectacles commerciaux, pour un service de prière chez Harry Hill, une salle de danse populaire, un théâtre et un salon. Le lieu n'était pas seulement encombré d'ivrognes, de prostituées et de demandeurs de plaisir, mais aussi d'un lieu de rencontre religieux l'attention de la presse garantie.

Un tel comportement inattendu a attiré l'attention de la population sur l'armée. Leur brouillage, même au service de sauver des âmes, a été critiqué par le clergé de New York et ridiculisé dans les journaux et les magazines. Le fait que l'armée ait présenté des femmes prédicateurs à une époque où la plupart des groupes protestants n'ordonnaient pas d'ordonner des femmes ne faisait qu'ajouter à sa notoriété.

Mais l'armée ne s'est pas rendue. Pressant leur «invasion» au-delà de New York, les soldats se sont d'abord rendus à Philadelphie, puis dans tout le pays. Leur exubérance a attiré les jeunes et les femmes à la cause.

Les jeunes ont aimé l'idée d'une croisade militaire à des fins religieuses, et les femmes ont adhéré parce que l'armée leur a offert des postes de leadership et d'autorité. En fait, Maud Ballington, la belle-fille de William Booth, suivi de ses deux filles, Emma et Evangeline, dirigeait l’armée américaine du salut de 1887 à 1950.

Bouilloires pour le dîner de Noël

En Grande-Bretagne et aux États-Unis, les salutistes ont eu une double mission: convertir les pécheurs et aider les nécessiteux.

Dans la perspective de l'armée, les deux vont de pair, raison pour laquelle les membres ont ouvert des refuges pour toxicomanes, alcooliques et prostituées. Cependant, ils ont également cherché à aider «les démunis et les manifestants», leur nom pour les nécessiteux. Les dîners de Noël pour les citadins pauvres figuraient parmi leurs premières activités. Mais trouver des fonds pour acheter de la nourriture et des cadeaux était difficile.

En 1891, les salutistes avaient des avant-postes nationaux. À San Francisco, Joseph McFee, capitaine de l'Armée du Salut, était impatient de servir un festin de Noël à un millier des habitants les plus pauvres de la ville. Frustré par son manque de succès, il a décidé d'improviser. Saisissant un pot de crabe du quai local, il l'a suspendu à un trépied à une intersection achalandée. Au-dessus du pot, il y avait un signe: "Remplissez le pot pour les pauvres - Dîner gratuit le jour de Noël". La campagne de McFee a été un succès.

Le mot se répand et les bouilloires bientôt dîners de Noël fournis pour des milliers de personnes dans tout le pays.

La bouilloire a également aidé réhabiliter l'image de l'armée. Au lieu de considérer les salutistes comme un groupe indiscipliné de rebelles religieux, de nombreux Américains ont reconnu leur travail avec les pauvres. À une époque où ni les gouvernements des États ni les gouvernements fédéraux ne fournissaient de filet de sécurité sociale, l'armée a offert repas, lits, travail et installations médicales pour les hommes et les femmes démunis.

Mais c’est le service des salutistes au cours de la Première Guerre mondiale qui a scellé l’accord. Soucieux de soutenir l'effort de guerre américain, les dirigeants de l'Armée du Salut ont envoyé «Sallies», le surnom populaire des femmes de l'armée, sur le front français. Les Sallies ont érigé des huttes où beignets frits, cousait des boutons, écrivait des lettres et, d’une autre manière, «nourrissait» les troupes.

La foi, le courage et l'amitié des femmes ont touché de nombreux jeunes soldats. On a écrit dans sa lettre à la maison:

«Ces bonnes femmes créent une atmosphère qui nous rappelle notre foyer et parmi les millions d’hommes là-bas, personne ne songe à offrir le moindre signe de manque de respect ou d’absence de considération envers ces femmes merveilleuses.»

À la fin de la guerre, l'armée était devenue un symbole de l'humanisme américain et la collecte de fonds était beaucoup plus facile. Mais après les 1920, la croisade évangélique de l'armée a cédé le pas à la fourniture de services sociaux, du moins dans leurs relations publiques. Il était plus facile de collecter des fonds pour aider les pauvres que pour les convertir.

Malgré les défis, une icône américaine

Aujourd’hui, de nombreux contributeurs ne réalisent pas la L'armée est une église, un fait qui a provoqué la consternation de nombreux chefs d’armée.

Et, tout comme d’autres églises, sa croissance est au point mort. Depuis 2000, il n’a plus que environ membres 90,000. Néanmoins, il continue de fournir des services sociaux dans tout le pays. En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. , selon ses propres archives, l'armée a servi plus de 50 millions de repas, géré des centres de réadaptation 141 et fourni un abri à près de 10 millions de personnes. Il offrait également des soins de jour aux adultes et aux enfants, une aide à l’emploi, des secours en cas de catastrophe, des soins médicaux et des centres communautaires.

Mais comme toute autre institution établie de longue date, l'armée doit faire face à des défis. Plus récemment, les groupes LGBT allégué discrimination dans la fourniture de services et dans le recrutement.

L'armée a répondu avec ses propres déclarations sur la façon dont il est «ouvert et inclusif pour tous les peuples».

Il est également confronté à de nouveaux problèmes allant du pénurie des sonneries dans certaines villes à moins de contributions de bouilloire as les gens ont moins d'argent.

Pourtant, l'armée reste un symbole familier pour la sensibilisation religieuse et philanthropique. Chaque année, lorsque des acteurs du lycée et du collège jouent «Guys and Dolls», l'armée se produit sur les scènes américaines. Cette comédie musicale populaire, inspirée par un vrai salutiste, capture le dévouement zélé des missionnaires. Et cette saison de vacances, Meghan Trainer, chanteuse lauréate d'un Grammy Award a lancé la campagne 2018 Red Kettle pendant le spectacle de la mi-temps du match de Thanksgiving des Dallas Cowboys.

L'héritage du capitaine Joseph McFee, de l'Armée du Salut, perdure - inspirant des millions d'Américains, qu'ils s'intéressent à la religion ou non.La Conversation

A propos de l'auteur

Diane Winston, professeure agrégée et titulaire de la chaire du Centre Knight sur les médias et la religion, Université de Californie du Sud, Annenberg School for Communication and Journalism

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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