Si la méditation n'est pas votre truc, essayez une promenade dans les bois

Si la méditation n'est pas votre truc, essayez une promenade dans les bois

Il y a des moments où je ne sais pas quoi faire de moi-même. Je me sens en désaccord avec le monde, irrité par les gens, dans un funk à propos de moi-même et de ce que je suis en train d'accomplir ou, plutôt, de ne pas réaliser, submergé par les obstacles et les complications de la vie. Le bonheur semble être un état d'être entièrement insaisissable.

Dans de tels moments, mes amis savent exactement ce que je devrais faire. «Quand est-ce que vous avez fait une randonnée pour la dernière fois?» Demandent-ils gentiment, et il est temps de faire une tête. Bien sûr, c'est la réponse. Je n'aurais peut-être pas envie d'enfiler mes bottes de randonnée; mon humeur est plus en ligne avec couché sur le divan et en streaming Breaking Bad pour la milliardième fois. Mais ce dont j'ai besoin c'est la piste.

Dire que je reviens de meilleure humeur serait accabler la nature d'éloges faibles. Je suis entièrement restauré, optimiste, énergique, presque euphorique. Je dors profondément cette nuit-là.

Pendant longtemps, la randonnée a ressemblé à mon élixir personnel de santé mentale, une relation magique juste entre moi et la nature. La vérité est que je connaissais des phénomènes bien connus de la science. La randonnée est une combinaison presque parfaite d'éléments connus pour nous détendre, élever notre vigilance, élever notre estime de soi, et nous préparer physiquement pour le vrai repos après. Il nous expose à la lumière du soleil, à l'extérieur, à la couleur verte, au bruit de l'eau, à l'activité physique, à l'interaction sociale. La recherche a démontré que tous ces facteurs ont des effets bénéfiques sur notre bien-être mental.

Moi, je ne peux pas méditer pour de la merde. Assis aussi longtemps, prêtant attention à mon souffle ou à une lumière blanche imaginaire, cela irrite mon impatience naturelle. En revanche, la randonnée m'amène facilement à cet état d'être recherché «dans l'instant». Les randonneurs prêtent attention à l'endroit où ils se trouvent et à ce qui se passe. Ils doivent, afin d'éviter les obstacles le long de la piste ainsi que des ennuis tels que le chêne et le lierre vénéneux. En même temps, le sentier est une expérience multisensorielle qui nous invite à observer les fleurs sauvages, à sentir les plantes aromatiques et à entendre les cris d'oiseaux et le bruissement des petits animaux dans les broussailles.

Ces sorties sont devenues une telle exigence de retour à la santé mentale pour moi que je me suis entraîné à devenir un naturaliste certifié pour les parcs sauvages de ma région et j'ai écrit un livre de randonnée. La plupart des gens ne vont pas aussi loin, mais c'est un débutant inhabituel qui ne découvre pas les pouvoirs réparateurs de la piste.

Cela ne veut pas dire que la randonnée peut guérir une maladie mentale grave. Mais la recherche montre que c'est un complément utile à d'autres traitements pour les conditions émotionnelles graves. Pour le stress léger et modéré et la dépression, les promenades dans la nature ont maintes et maintes fois été trouvées pour stimuler l'humeur et bannir le stress.

La science dit que c'est à la fois la marche et la nature qui font la médecine puissante ensemble.

Malgré la facilité, la facilité et la facilité de la randonnée, l'accès à la nature peut être inégal et carrément difficile.

Il y a beaucoup de preuves en faveur de l'exercice, qui améliore l'humeur et réduit l'anxiété, libérant des endorphines et élevant les niveaux de sérotonine. Mais une étude 2016 dans la revue Santé Mentale et Activité Physique a spécifiquement trouvé que des épisodes exercice en plein air étaient significativement meilleurs pour soulager l'humeur des personnes souffrant de dépression légère à modérée que l'activité à l'intérieur. Des études antérieures ont constaté que soi-disant "Exercice vert"-et ils ne signifient pas les terrains de golf-estime de soi rehaussée, en particulier chez les personnes atteintes de maladie mentale.

Exposition à la lumière du soleil seule améliore la fonction cognitive, selon une étude 2009 dans la revue Environmental Health. D'ailleurs, il a été démontré que l'exercice en plein air mène à entraînements plus vigoureux; les gens marchent plus vite et plus longtemps, mais perçoivent leurs exercices plus faciles.

D'autres aspects de la nature ont un effet calmant plutôt que stimulant; Des études ont montré que les couleurs le vert et le bleu - les teintes qui composent le plus de paysages naturels - sont relaxants, tout comme le son de la fluidité eau.

Malgré la facilité, la facilité et la facilité de la randonnée, l'accès à la nature peut être inégal et carrément difficile. Les personnes vivant dans des zones urbaines denses sont généralement plus éloignées de l'arrière-pays et pourraient ne pas avoir de voitures pour s'y rendre. Les quartiers à faible revenu sont moins susceptibles d'avoir des parcs de toute sorte. Ce sont souvent des endroits où les communautés noires et latines sont situées, donc elles sont particulièrement touchées. Un 2011 rapport Par le National Park Service a constaté que les Blancs non hispaniques étaient très susceptibles de visiter les parcs, tandis que "les Afro-Américains et les Américains hispaniques visités au plus bas taux."

Avec un soin raisonnable, une promenade dans la nature est beaucoup plus susceptible de nous aider que de nous blesser.

Divers groupes réduisent les barrières. Outdoor Afro facilite l'accès extérieur dans la communauté noire. Dans le comté d'Orange, en Californie, l'Irvine Ranch Natural Landmarks, qui offre des randonnées guidées gratuites sur des terres protégées, a commencé à offrir certains d'entre eux dans Espagnol. Latino Outdoors est un organisme à but non lucratif dédié à fournir des expériences de nature pour cette communauté, et Disabled Sports USA aide les personnes ayant des difficultés physiques à sortir sur la piste. Un nombre croissant de parcs offrent des sentiers accessibles aux fauteuils roulants. Et pour ceux qui n'ont pas de groupe à rejoindre, de nombreux parcs sauvages comprennent des visites guidées par des docteurs pour vous donner une introduction en toute sécurité à l'arrière pays.

Bien que n'étant pas aussi méditative qu'une marche solitaire dans les bois, ces types de programmes abordent un autre aspect du bien-être mental. Les sorties de groupe surmontent la réticence à s'aventurer dans l'arrière-pays inconnu et semblent augmenter les effets positifs des promenades dans la nature.

étude constaté que de telles expériences pourraient même aider les personnes ayant des pensées suicidaires. "Une expérience de groupe de randonnées de montagne régulières et surveillées, organisée comme thérapie complémentaire aux soins habituels, est associée à une amélioration du désespoir, de la dépression et des idées suicidaires chez les patients souffrant d'un risque élevé de suicide". papier.

Mais les courses d'endurance sur les collines escarpées ne sont pas nécessaires pour récolter les côtés sociaux et émotionnels de la rencontre avec d'autres sur la piste. Selon une étude de 2014 dans la revue Ecopsychology, les promenades en groupe dans la nature étaient liées à une dépression et un stress significativement plus faibles, ainsi qu'à un sentiment accru de bien-être mental.

Bien sûr, n'importe quel type d'exercice peut être pris à des extrêmes malsains. Et relever des défis physiques dans le désert sans avoir les connaissances, l'équipement ou le niveau de forme physique nécessaires peut être carrément périlleux. Randonner seul ou en sortant du sentier amène souvent les gens dans des situations mettant leur vie en danger. Mais j'ai fait de la randonnée régulièrement pour les années 20 sans que cela n'arrive jamais. Les études semblent concluantes: avec un soin raisonnable, une promenade dans la nature est beaucoup plus susceptible de nous aider que de blesser.

Je serais sur la piste, de toute façon. Mais c'est bon de savoir que la science est de mon côté.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

A propos de l'auteur

Karin Klein a écrit cet article pour OUI! Magazine. Karin est une journaliste de longue date qui a travaillé au Los Angeles Times pour les années 29, couvrant la santé, l'environnement, l'éducation et d'autres sujets. Elle est également une naturaliste certifiée avec OC Parks et l'American Cetacean Society qui a écrit le livre "50 Hikes dans le comté d'Orange", maintenant dans sa deuxième édition.

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