Comment le yoga change pour répondre aux besoins contemporains

Comment le yoga change pour répondre aux besoins contemporains
Journée internationale de yoga à Londres 2017 à Trafalgar Square.
Anna Sunderland Engels., CC BY

Le juin 21, le Journée internationale de yoga, les gens sortaient leurs tapis de yoga et pratiquaient des salutations au soleil ou s'asseyaient en méditation. Le yoga peut provenir de l'Inde ancienne, mais aujourd'hui, il est pratiqué partout dans le monde.

Aux États-Unis, ce sont des philosophes comme Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau qui se sont d'abord intéressés à la philosophie du yoga dans les 1830. Le yoga n'a gagné un public américain plus large qu'à la fin des 1800.

Aujourd'hui, une partie de l'attrait du yoga est qu'il continue à être considéré comme une tradition mystique et ancienne. Cependant, comme je l'ai découvert dans ma recherche, la pratique du yoga a connu de profonds changements. En voici quatre.

1. Yoga pour la santé et le bonheur

C'était un réformateur hindou, Swami Vivekananda, qui a introduit le yoga à un public plus large. À l'origine, Vivekananda est venu aux États-Unis pour chercher des fonds pour soulager la pauvreté en Inde. Plusieurs adresses électrisantes qu'il a livrées au Parlement Mondial des Religions, le premier dialogue interconfessionnel mondial au 1893 à Chicago, lui a valu une célébrité instantanée. Il a ensuite voyagé à travers les États-Unis pour les prochaines années, donnant des conférences et enseignant le yoga.

Vivekananda a ravivé la tradition d'un ancien sage indien, Patanjali, cela avait presque été oublié. Patanjali vivait vraisemblablement en Inde quelque part entre le premier siècle avant Jésus-Christ ou le quatrième siècle après Jésus-Christ. Il prétendait que l'objectif du yoga était isolement de l'existence et la liberté des liens de la vie mortelle.

Selon PatanjaliPour vaincre la souffrance, les individus devaient renoncer aux conforts et aux attachements mêmes qui semblent rendre la vie digne d'être vécue aujourd'hui. Comme la journaliste Michelle Goldberg, auteur de "La Pose de la Déesse" dit-il, le yoga de Patanjali "est un outil d'auto-effacement plutôt que d'auto-actualisation."

Personne aujourd'hui n'est susceptible de voir le yoga comme un moyen de renoncer à leur existence. La plupart des gens sont attirés par le yoga pour trouver le bonheur, la santé et la compassion dans la vie quotidienne.

2. Valeur de l'exercice physique

La plupart des gens associent aujourd'hui le yoga à l'exercice physique et aux postures, connues sous le nom d'asanas, conçues pour renforcer et étirer le corps. Il y a plus au yoga, cependant, que le physique. Le yoga englobe aussi la dévotion, la contemplation et la méditation. En fait, l'accent mis sur le corps surprendrait à la fois Patanjali et Vivekananda, qui ont privilégié le mental plutôt que l'exercice physique.

Patanjali a traité le corps avec dédain, croyant que c'était une prison. Il était emphatique que nous ne sommes pas nos corps, et que tout attachement à nos corps est un obstacle au yoga. Vivekananda échoué ces pensées. Il a traité les asanas avec mépris. Vivekananda a soutenu qu'une focalisation obsessionnelle sur le corps détourne l'attention de la vraie pratique du yoga: la méditation.

En revanche, les praticiens contemporains embrassent asana comme central au yoga. Les yogis contemporains reconnaissent que l'esprit et l'âme sont incarnés. Par "devenir intelligent dans leur yoga«Les yogis contemporains s'occupent de leurs corps, mais aussi de leurs émotions, parce que la santé du corps influe sur la capacité de voir clairement et d'agir délibérément.

3. Se concentrer sur soi-même

Une pratique centrale du yoga est l'étude de soi, connue en sanscrit comme "svadhyaya"Dans la tradition de Patanjali, cela signifie"la lecture des Écritures sacrées."

Aujourd'hui, svadhyaya est venu à signifier l'étude de soi. Les gens adoptent souvent la pratique du yoga pour mener une vie plus heureuse, moins stressée et plus compatissante. Le yoga implique, comme je le dis dans mon livre "L'Art de la Gratitude" prêter attention à ses habitudes. Ce n'est qu'en remarquant d'abord ses schémas habituels qu'il devient possible de les changer.

Les textes sacrés, largement compris, peuvent aider cette pratique d'auto-apprentissage, car ils encouragent la réflexion sur des questions profondes et difficiles qui n'ont pas de réponses faciles. Pour les praticiens d'aujourd'hui, ces questions comprennent: Quel est le but de la vie? Comment puis-je vivre une vie éthique? Et, qu'est-ce qui me rendrait vraiment heureux?

En fin de compte, l'auto-apprentissage réside au cœur d'une pratique de yoga saine. Cela permet aux yogis de reconnaître leur lien profond avec les autres et le monde qui les entoure. Cette reconnaissance de l'interdépendance et de l'inter-relation est centrale dans le yoga d'aujourd'hui.

4. Ethique d'un gourou du yoga

Dans la pratique ancienne, la relation entre un gourou et un étudiant était cruciale. Aujourd'hui, le modèle gourou-étudiant traverse un changement. Les yogis ne s'entraînent plus depuis des années dans la maison de leur gourou, comme c'était le cas dans l'Inde ancienne. Les yogis pratiquent plutôt dans les studios, dans les parcs, dans les centres de fitness, ou à la maison par leurs propres moyens.

Pourtant, de nombreux professeurs de yoga contemporains réclament le titre de "gourou".

Cependant, certains pratiquants de yoga appellent à la fin du modèle de gourou, étant donné que cela vient avec un pouvoir inhérent, ce qui ouvre la porte à l'abus. Il existe de nombreux exemples de tels abus, dont un plus récent est le cas de Bikram Choudhury, le fondateur de Bikram yoga 73, qui a fui le pays pour éviter un mandat d'arrêt en Californie dans 2017 après avoir été accusé de agression sexuelle.

Dans le sillage de l' Mouvement #MeToo le États Unis et un statut de Inde, de nombreux pratiquants de yoga ont initié conversations importantes à propos de l'éthique d'être un professeur de yoga. Au cœur de ces conversations, il y a la façon dont les professeurs de yoga doivent, par-dessus tout, traiter leurs élèves, qui sont souvent profondément vulnérables, avec dignité et respect.

Ancien, mais pas intemporel

En effet, il y a une grande puissance, et une grande mystique, à quel point le yoga est vieux.

Mais en tant que professeur de communication, j'observe que l'une des erreurs les plus courantes dans les conversations quotidiennes est de faire appel à l'antiquité - ce que les chercheurs appellent l'argumentaire "anti-analiste" - qui dit que quelque chose est bon simplement parce qu'il est vieux. et parce que cela a toujours été fait de cette façon.

La ConversationLe yoga est ancien, mais il n'est pas intemporel. En nous arrêtant un instant pour considérer le passé du yoga, nous pouvons reconnaître le rôle crucial que chacun d'entre nous peut et doit jouer pour façonner son avenir.

A propos de l'auteur

Jeremy David Engels, professeur Sherwin Early Career au Rock Ethics Institute, et professeur agrégé en communication et sciences, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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