Pourquoi nous croyons toujours aux miracles de Noël

Pourquoi nous croyons toujours aux miracles de Noël

Noël est l'occasion de célébrer l'un des miracles les plus remarquables de la Bible: la naissance virginale de Jésus. Dieu a envoyé l'ange Gabriel à Marie, une vierge qui était fiancée à Joseph. L'ange lui a expliqué qu'elle deviendrait enceinte par le Saint-Esprit sans avoir besoin d'un père humain. Mary a d'abord été bouleversée par cette nouvelle mais l'ange lui a expliqué que Dieu était content d'elle et qu'elle allait donner naissance à un fils qui sauverait son peuple de ses péchés.

Les rapports d'accouchement miraculeux ne sont cependant pas limités au christianisme. Par exemple, Karna, personnage central de l'épopée sanskrite, Mahābhārata, originaire de l'Inde ancienne, serait né de sa mère vierge Kunti par l'intermédiaire du dieu soleil Surya. On pense que le Bouddha est né du côté droit du corps de Maya en se tenant debout. En effet, il est dit que lorsque le Bouddha est né, il a immédiatement fait sept pas et à chaque pas une fleur de lotus est apparue. Mahomet aurait également été accompagné d'une lumière brillante à sa naissance, tandis que l'ancien philosophe chinois Laozi serait né en tant que homme entièrement à la barbe grise.

Mon livre récent Miracles: une introduction très courte introduit de nombreux autres rapports de miracle trouvés dans les textes religieux. Ces exemples suggèrent que la croyance aux miracles est historiquement, géographiquement et culturellement répandue.

Les vieux miracles meurent

Beaucoup de gens croient aux miracles, même dans le 21st siècle. Selon des enquêtes récentes au Royaume-Uni, 77% des personnes sont d'accord avec l'affirmation selon laquelle «il y a des choses dans la vie que nous ne pouvons tout simplement pas expliquer par la science ou par d'autres moyens». De plus, 16% dit que soit ils, soit quelqu'un qu'ils connaissent, ont expérimenté ce qu'ils appellent un miracle.

Les philosophes considèrent généralement qu'un miracle est une violation des lois de la nature. La naissance virginale de Jésus, par exemple, est un miracle parce qu'il est impossible pour une vierge de donner naissance à un enfant sans violer les lois de la biologie. Mais pourquoi la croyance en ces événements extraordinaires est-elle si répandue?

Selon une récente recherche psychologique, un mécanisme cognitif qui détecte les violations des lois de la nature est en place dès l'enfance. Dans une expérience, des nourrissons de deux mois et demi ont systématiquement fait preuve de «surprise» lorsque les chercheurs ont fait croire que leurs jouets violaient les lois de la nature - en semblant se téléporter ou traverser des objets solides.

Certains psychologues affirment qu'une telle violation des attentes crée une opportunité importante pour les nourrissons de rechercher des informations et d'apprendre sur le monde. Certains psychologues font également valoir que les épisodes de miracle bien connus, tels que la naissance virginale de Jésus et sa transformation de l'eau en vin, ont un caractère commun: "Contre-intuitivité minimale". Cela signifie qu'ils se propagent avec succès à travers les générations parce qu'ils sont légèrement contre-intuitifs plutôt que complètement ridicules d'une manière trop complexe. Bien qu'ils offrent une idée suffisamment stimulante pour attirer l'attention, ils évitent de surcharger les systèmes conceptuels des gens.


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Illusions de crème glacée

Ces découvertes psychologiques apportent un soutien cumulatif à l'hypothèse que la croyance aux miracles est répandue parce que nous sommes biaisés sur le plan cognitif et développemental pour former et transmettre la croyance aux miracles. Ceci, cependant, ne signifie pas nécessairement que tous les rapports de miracle sont faux ou indignes de confiance.

Considérons un exemple parallèle. Supposons que les psychologues découvrent que les gens avec une dent sucrée ont tendance à voir des illusions de crème glacée dans leurs congélateurs. Cela ne veut pas dire que chaque fois qu'ils voient de la crème glacée dans leur congélateur, ils voient des illusions. Il se pourrait bien qu'ils aient vraiment de la crème glacée dans leurs congélateurs. De même, même si les psychologues peuvent expliquer qu'il existe des origines cognitives et développementales des croyances miraculeuses, telles que la naissance virginale de Jésus, la question de savoir si les miracles peuvent réellement avoir lieu reste une question ouverte.

La ConversationRichard Dawkins a écrit que "le X XXIXème siècle est la dernière fois où il était possible pour une personne éduquée d'admettre croire aux miracles comme la naissance virginale sans gêne". Il semble toutefois improbable que la croyance aux miracles disparaisse de sitôt. Après tout, des millions d'enfants croient encore que le Père Noël leur rendra visite dans quelques jours.

A propos de l'auteur

Yujin Nagasawa, professeur de philosophie, Université de Birmingham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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