Se connecter à la nature est bon pour les enfants, mais ils peuvent avoir besoin d'aide pour faire face à une planète en péril

Se connecter à la nature est bon pour les enfants, mais ils peuvent avoir besoin d'aide pour faire face à une planète en péril
Une profonde inquiétude concernant le changement climatique et la perte de biodiversité peut affecter la santé mentale des enfants.
Kira Hofmann / Picture Alliance via Getty Images

En tant que psychologue de l'environnement qui travaille pour améliorer l'accès des jeunes à la nature, j'ai récemment terminé une revue qui apporte deux corps de recherche ensemble: un sur la connexion des enfants et des adolescents à la nature, et le second sur le soutien à une adaptation saine lorsqu'ils réalisent qu'ils font partie d'une planète en péril.

Mon examen montre que les enfants et les adolescents profiter de vivre près de la nature et avoir des adultes dans leur vie qui encouragent le jeu libre et la découverte en plein air. Lorsqu'ils se sentent connectés à la nature, ils sont plus susceptibles de déclarer une bonne santé et un sentiment de bien-être, plus susceptibles d'obtenir des scores élevés pour la pensée créative et plus enclins à montrer des comportements coopératifs et aidants. Ils sont également plus susceptibles de dire qu'ils prennent des mesures pour conserver la nature, par exemple en nourrissant les oiseaux, en économisant de l'énergie et en recyclant.

D'un autre côté, le manque d'accès à la nature a des effets néfastes. Par exemple, les restrictions COVID-19 sur les voyages et les rassemblements sociaux ont conduit plus de gens pour visiter les parcs pour échapper au stress et bouger librement. Mais certaines familles n'ont pas de parcs sûrs et attrayants à proximité, ou leurs parcs locaux sont tellement utilisés qu'il est difficile de maintenir des distances de sécurité. Dans ces conditions, des familles de la ville coincées à l'intérieur ont rapporté stress croissant et comportement dégradé chez leurs enfants.

Ma revue de la littérature de recherche montre également que se sentir connecté avec la nature peut apporter des émotions difficiles ainsi que le bonheur et le bien-être. Lorsqu'on interroge les jeunes sur leurs espoirs et leurs craintes pour l'avenir, beaucoup décrivent la dégradation de l'environnement. Par exemple, lorsqu'un doctorant que j'ai supervisé a demandé à 50 jeunes de 10 à 11 ans de Denver ce que serait l'avenir, près des trois quarts vues dystopiques partagées:

«Tout mourra, et il y aura moins d'arbres et moins de plantes, et il y aura moins de nature. Ce ne sera tout simplement plus une si belle Terre.

«Je me sens triste parce que les animaux vont mourir.»

«Je me sens triste parce que quand je mourrai, j'aurai probablement un petit-fils ou un arrière-petit-fils d'ici là et peut-être qu'eux ou leur fils ou neveu vont devoir vivre la fin du monde.


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Les enfants qui s'inquiètent pour l'environnement sont susceptibles de déclarer qu'ils font ce qu'ils peuvent pour protéger la nature, mais ils signaler des actions individuelles comme aller à l'école à vélo ou économiser de l'énergie à la maison. Savoir que le changement climatique et la perte de biodiversité sont des problèmes plus importants qu'ils ne peuvent les résoudre eux-mêmes peut affecter leur santé mentale.

Heureusement, la recherche montre également certaines façons clés dont les adultes peuvent aider les enfants et les adolescents à surmonter ces sentiments et à garder l'espoir qu'ils - en alliance avec d'autres - peuvent résoudre les problèmes environnementaux de manière constructive.

1. Créez des occasions sûres de partager vos émotions

Lorsque la famille, les amis et les enseignants écoutent avec sympathie et offrent leur soutien, les jeunes sont plus susceptibles d'espérer que les actions des gens peut faire une différence positive. Opportunités d'envisager un avenir prometteur, planifier les voies pour y arriver et avoir des expériences pratiques de travail vers cet objectif également construire l'espoir.

2. Encouragez le temps à l'extérieur dans la nature

Le temps libre dans la nature et les occasions de développer le confort et la confiance dans la nature sont des expériences positives en soi; et par booster le bien-être, donner du temps dans la nature peut contribuer à la résilience des jeunes.

3. Construire une communauté avec d'autres personnes soucieuses de la nature

Rencontrer d'autres personnes qui aiment et se soucient de la nature affirme ses propres sentiments de connexion et leur montre qu'ils ne sont pas seuls à travailler pour un monde meilleur. Apprendre des actions individuelles qui contribuent à faire une différence, ou joindre les efforts collectifs pour améliorer l'environnement, démontre à la fois un sentiment de connexion avec la nature et un engagement envers ses soins.

4. Renforcez leurs idées

Il est important de traiter les jeunes comme des partenaires pour résoudre les problèmes environnementaux dans leurs familles, leurs écoles, leurs communautés et leurs villes. Un garçon qui faisait partie d'un groupe d'enfants qui a créé des propositions d'action climatique pour sa ville de l'ouest de la montagne a résumé les avantages. Après avoir présenté leurs idées à leur conseil municipal et obtenu l'approbation de lancer une campagne de plantation d'arbres, il a noté, "Il y a quelque chose à ce sujet… se réunir, créer des projets, se connaître, travailler ensemble."

La recherche est claire: les enfants et les jeunes ont besoin de temps libre pour se connecter à la nature, mais il est également important de les soutenir lorsqu'ils luttent contre les conséquences de se sentir partie d'un monde naturel qui est actuellement en danger.

A propos de l'auteurLa Conversation

Louise Chawla, professeure émérite de conception environnementale, Université du Colorado à Boulder

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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