Comment les familles peuvent soutenir la santé mentale des enfants, qu'ils apprennent à distance ou à l'école

Comment les familles peuvent soutenir la santé mentale des enfants, qu'ils apprennent à distance ou à l'école
Les enfants apprennent qui ils sont et comment faire face au sein de leur famille.
Thomas Barwick / Stone via Getty Images

Le choix entre l'apprentissage en personne, le cas échéant, et l'apprentissage à distance est difficile pour les parents. Les enfants éprouvent de la joie et des relations lorsqu'ils apprennent aux côtés d'autres enfants, mais ils risquent d'être exposés au coronavirus. L'apprentissage à distance à la maison peut protéger les enfants du COVID-19, mais ralentit-il leur développement socio-émotionnel?

Cela peut ressembler à un dur choix entre santé mentale ou physique. Mais en tant que thérapeute familial et professeur de psychologie de l'éducation qui étudie la résilience des familles en situation de stress, Je peux vous assurer qu'il n'y a pas d'option scolaire unique qui garantisse un enfant heureux et en bonne santé ou condamne un enfant au désespoir.

En fait, bien plus que le contexte scolaire, la santé mentale des enfants repose sur des relations de qualité au sein des familles.

Les enfants peuvent manquer leurs camarades de classe, mais ils vont toujours bien à la maison.Les enfants peuvent manquer leurs camarades de classe, mais ils vont toujours bien à la maison. Free To Use Sounds / Unsplash, CC BY

Le fait de passer du temps avec d'autres enfants peut être bénéfique pour la santé mentale des enfants, même s'il n'est pas certain que des structures de groupe soient nécessaires pour réaliser ces gains. Certaines recherches antérieures à la pandémie ont révélé que les enfants scolarisés à domicile plus de réussite scolaire et une meilleure santé mentale par rapport aux enfants scolarisés, surtout lorsque les familles entretiennent des liens avec des institutions religieuses et des groupes communautaires. D'autres études ne montrent aucune différence ou suggèrent que les enfants scolarisés à domicile tomber derrière leurs pairs, surtout lorsque la structure à la maison est trop lâche. Et bien sûr, les processus au sein des écoles pendant la pandémie changeront la façon dont les enfants interagissent.

Quelle que soit la situation scolaire, quatre éléments clés appartiennent à la boîte à outils de santé mentale d'un enfant. La bonne nouvelle est que les parents peuvent soutenir tous ces domaines dans le cadre de l'apprentissage en personne, à distance ou en petit groupe.

Connecter l'esprit et le corps: `` Ce dont j'ai besoin ''

La santé mentale et la santé physique sont inextricablement liées. L'activité physique, une bonne alimentation et le sommeil sont tous essentiels pour les deux. Les enfants ont besoin des routines claires au coucher et un horaire cohérent - en particulier pendant les périodes de malaise comme maintenant. Les enfants ont besoin d'aller se coucher à un moment similaire chaque soir et réveillez-vous à la même heure chaque matin.


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Ces conseils s'appliquent à tous les âges. Bien qu'il soit normal que les horaires de sommeil changent à l'adolescence, la cohérence reste essentielle. La recherche montre de plus en plus que mauvaise hygiène du sommeil est un problème central des symptômes de dépression, d'anxiété et d'autres problèmes de santé mentale.

Développer l'identité: `` qui je suis ''

Les enfants de tous âges intègrent les informations des membres de la famille et des pairs dans leur sentiment d'identité.

L'école expose les élèves à d'autres personnes ayant des points de vue ou des antécédents similaires et différents et leur permet de se confronter aux règles sociales. Les recherches menées auprès d'enfants scolarisés à domicile montrent que interagir avec d'autres enfants scolarisés à domicile est bon pour leur santé mentale. Les relations avec les pairs, en particulier à l'adolescence, sont liées à l'estime de soi. Dans l'ensemble, des relations positives avec les pairs tout au long de l'enfance peuvent aider les élèves à s'adapter à l'école, tandis que les mauvaises expériences laissent la marque la plus forte sur la santé mentale.

Mais c'est l'empathie et les comportements prosociaux des enfants, comme aider quelqu'un dans le besoin - caractéristiques qu'ils apprennent en grande partie dans leur famille - qui les aident à construire et à maintenir leurs amitiés. Si vous craignez que les enfants soient isolés lorsqu'ils apprennent à distance, rappelez-vous que l'attachement parent-enfant est le plus important source d'estime de soi et d'un sentiment positif de soi pour les enfants.

Mettre l'accent sur la réciprocité est une façon dont les familles peuvent aider les enfants à explorer l'identité. Les parents doivent poser des questions ouvertes et faire preuve de curiosité quant aux opinions et aux intérêts des enfants. Les rituels familiaux, comme un dîner hebdomadaire spécial, une soirée de jeux en famille ou un rituel d'amour au coucher, peuvent favoriser les liens familiaux et aider les enfants à acquérir une forte impression de soi, contribuer à une meilleure santé mentale. Les parents peuvent essayer de s'engager dans 20 minutes d'interaction joyeuse et ciblée avec leurs enfants chaque jour et observer et promouvoir constamment les attributs positifs de leurs enfants.

Réguler les émotions: `` ce que je ressens ''

Les compétences qui permettent aux enfants de comprendre leurs émotions et de faire des choix sur la façon dont ils y réagissent sont des éléments essentiels d'une bonne santé mentale. Les familles peuvent pratiquer la régulation des émotions avec leurs enfants, en soutenant des stratégies pour comprendre et gérer la frustration, la colère et la tristesse lorsque ces sentiments deviennent ingérables. Vivre joie et émotions positives soutient une bonne santé mentale.

Les enfants sont susceptibles de vivre des émotions complexes dans les mois à venir. À l'école, les enfants peuvent avoir du mal à se séparer de leur famille ou des difficultés lorsqu'ils sont confrontés à de nouvelles mesures de sécurité et à de nouvelles attentes. De plus, les facteurs de risque existants en milieu scolaire, comme l'intimidation, peuvent exacerber les problèmes de santé mentale. Les enfants à la maison peuvent se sentir déconnectés et ressentir du stress au sein des familles confrontées à des problèmes de travail et de revenu. Les problèmes persistants dans les familles comme les problèmes de santé mentale des parents et la violence familiale peuvent également mettre les enfants en danger.

Un exutoire créatif peut aider les enfants à gérer leurs émotions.Un exutoire créatif peut aider les enfants à gérer leurs émotions. Madalyn Cox / Unsplash, CC BY

Lorsque les enfants font face à des émotions qui ne leur sont pas familières, un comportement dérégulé - qui peut inclure l'insomnie, l'agressivité ou l'apathie, par exemple - peut être un premier indicateur pour les adultes, qui peuvent participer à un coaching émotionnel. Les parents peuvent régulièrement vérifier auprès des enfants pour prendre leur «température de sentiments» et suggérer des moyens de s'entraîner à faire face.

Des débouchés pour l'expression créative, comme l'art, la musique et la danse, peuvent également favoriser le développement émotionnel positif et l'adaptation.

Reconnaître l'interdépendance: `` qui nous sommes ''

Une grande partie d'une bonne santé mentale est de pouvoir vous voir comme faisant partie d'un tout.

La relation parent-enfant est le contexte dans lequel les enfants apprennent à se considérer comme interdépendants - une personne connectée aux générations précédentes et aux réseaux actuels.

Les réponses à la pandémie peuvent menacer le sens habituel de la communauté. Pour aider à compenser tout isolement, qu'il soit dû à un apprentissage à distance ou à des mesures de distanciation physique, les familles peuvent offrir aux enfants la possibilité de prendre en compte les sentiments des autres et de s'entraîner à donner et à recevoir un soutien émotionnel.

Les parents doivent veiller à leur propre santé mentale; la recherche montre que si les parents luttent contre la dépression, certains aspects du développement socio-émotionnel des enfants - y compris le renforcement des capacités d'empathie et l'engagement social peut aussi souffrir.

Les défis ne manquent pas, mais les outils sont cohérents

Les enfants qui étaient vulnérables avant la pandémie restent vulnérables. Mais les facteurs de risque pour la santé mentale sont largement les mêmes pour les enfants à l'école ou à la maison.

Tout changement, même heureux, peut créer du stress. Une bonne santé mentale est la capacité de s'adapter. Les stratégies de cette boîte à outils peuvent aider les enfants à s'adapter et à faire face au stress, que ce soit en raison de la pandémie, des inégalités économiques, du racisme, des besoins spéciaux non traités ou des problèmes interpersonnels au sein d'une famille.

Certains enfants besoin d'être à l'école. Leurs besoins d'apprentissage peuvent être complexes ou leur maison peut ne pas être sûre, et ils dépendent de l'école pour atténuer les problèmes à la maison. Mais l'argument selon lequel tous les enfants en général doit être à l'école éviter une crise de santé mentale n'est tout simplement pas vrai. Partout où et comme les enfants apprennent cette année, les familles peuvent aider les élèves à continuer à se développer en tant qu'individus en bonne santé mentale.La Conversation

A propos de l'auteur

Erika Bocknek, professeure agrégée de psychologie de l'éducation, Wayne State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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