Comment prévenir les effets biologiques à long terme du stress de Covid-19 sur la santé et le développement futurs des enfants

Les effets biologiques à long terme du stress de Covid-19 sur la santé et le développement futurs des enfants
Les facteurs de stress exercés sur les enfants et les adolescents à la suite de la riposte à la pandémie peuvent avoir des effets durables sur leur santé et leur bien-être.
(Shutterstock)

Un aspect heureux du COVID-19 est que les enfants ont été moins directement touchés par la maladie. Mais malgré l'incidence relativement faible de maladies graves chez les enfants, la réponse à la pandémie peut avoir des effets néfastes à long terme sur la santé et le bien-être des enfants et des adolescents.

En tant que chercheurs en psychologie, génétique et biologie du développement dans le Cluster de recherche sur l'exposition sociale at Université de la Colombie-Britannique et la Programme de développement de l'enfant et du cerveau du CIFAR, nous étudions les mécanismes biologiques par lesquels les facteurs sociaux deviennent «sous la peau»Pour influencer la santé et le développement de l'enfant. Nous sommes préoccupés car certaines des conséquences imprévues de la réponse de santé publique à la pandémie sont augmentation des facteurs de stress chez les enfants et les adolescents.

Ces facteurs de stress - réduction du revenu familial, insécurité alimentaire, stress parental et maltraitance des enfants - peuvent devenir biologiquement ancrés et nuire au développement du cerveau, du système immunitaire et de la capacité des enfants à s'épanouir. Si certains effets seront immédiats, beaucoup se manifesteront dans des décennies.

Les facteurs de stress peuvent laisser une empreinte durable sur la santé

Les facteurs de stress de la pandémie peuvent devenir biologiquement imprimés chez les enfants.Les facteurs de stress de la pandémie peuvent devenir biologiquement imprimés chez les enfants. (Pixabay)

Pour le plus de 500,000 enfants canadiens de moins de 18 ans vivant dans la pauvreté (et un enfant sur quatre dans des ménages monoparentaux) avant la pandémie, les chocs ont été importants. Depuis juin, le taux de chômage au Canada a atteint un niveau record de 13.7 pour cent, avec des pertes d'emplois cumulées de plus de trois millions depuis février. Ceci est particulièrement inquiétant. Un exemple frappant montre que les difficultés financières au début de la vie sont liées à risque plus élevé de syndrome métabolique et problèmes de santé physique à l'âge adulte, souvent indépendant du revenu et des ressources des adultes. La préoccupation actuelle est de savoir dans quelle mesure ces chocs massifs auront un impact sur la santé et le bien-être des enfants tout au long de la vie.

Les enfants et les adolescents sont confrontés à ces facteurs de stress sans accès aux routines et activités de stabilisation qui favorisent généralement leur développement. La plupart des écoles du Canada sont fermées ou ouvertes uniquement à temps partiel. Avec l'été à venir, annulations et restrictions de sports pour jeunes et camps d'été signifie une perte supplémentaire d'occasions d'apprentissage, d'interaction sociale et de jeu. Pour les adolescents, qui ont besoin d'une interaction entre pairs pour soutenir le développement, la privation sociale et les opportunités réduites d'apprentissage social sont susceptibles d'avoir des conséquences d'une portée considérable sur leur développement et la santé mentale.

Voies biologiques

Les facteurs de stress résultant de la pandémie peuvent devenir imprimé biologiquement chez les enfants et laisser une marque durable sur la santé et le bien-être des enfants et des adultes. Il existe plusieurs voies biologiques qui peuvent être modulées par les expériences de la petite enfance, mais l'épigénétique - un processus qui active ou désactive les gènes - est particulièrement bien étudiée. Changements épigénétiques associées à des expériences précoces peuvent durer jusqu'à l'âge adulte et peuvent être liées au stress, à l'inflammation et aux problèmes de santé chroniques.


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Les facteurs de stress pendant la pandémie de COVID-19 et les interventions que nous pouvons entreprendre pour veiller à la santé et au bien-être des enfants et des adolescents.Les facteurs de stress pendant la pandémie de COVID-19 et les interventions que nous pouvons entreprendre pour veiller à la santé et au bien-être des enfants et des adolescents. (Auteur fourni), Auteur fourni

Alors que les scientifiques continuent de cartographier les mécanismes exacts par lesquels les expériences précoces ont un impact sur la santé des adultes, il est clair que les enfants qui vivent l'adversité tôt dans la vie courent un risque accru de problèmes de santé mentale, sociale et physique ultérieurs. Des protections supplémentaires pour les enfants et les familles sont nécessaires pour empêcher les effets négatifs du COVID-19 de suivre les enfants, en particulier ceux qui sont déjà les plus exposés, à l'âge adulte.

Le Canada n'est pas le seul à ne pas donner la priorité aux besoins fondamentaux des enfants et des adolescents dans les plans de réouverture. Au Royaume-Uni, un lettre ouverte au Premier ministre a été signé par 1,500 17 pédiatres le XNUMX juin, invoquant les risques de «cicatriser les chances dans la vie d'une génération de jeunes» en raison de la fermeture prolongée des écoles. Cette lettre exhortait le gouvernement à donner la priorité à l'ouverture d'écoles afin de prévenir l'élargissement des inégalités, la perturbation de l'apprentissage et l'incapacité de fournir des soutiens essentiels aux enfants, y compris des soutiens en santé mentale, des thérapies, des repas scolaires et des services à la petite enfance.

Des plans créatifs et sûrs sont nécessaires pour rouvrir les écoles et permettre des interactions sociales sûres. Ces mesures bénéficieront à tous les jeunes, mais une attention particulière est nécessaire pour soutenir les jeunes les plus touchés par l'amplification des inégalités sociales. En particulier, alors que nous sortons de cette crise, un soutien accru est nécessaire pour ceux qui ont pu la maltraitance des enfants et la violence domestique.

Aider les enfants et les adolescents à s'épanouir

Il n'est pas trop tard pour empêcher les enfants et les adolescents qui grandissent dans la pandémie de devenir des victimes involontaires. Nous sommes confrontés à la possibilité de changements sismiques dans la santé et le bien-être de la population si nous n'agissons pas. La bonne nouvelle, c'est que nous pouvons prendre des mesures spécifiques et fondées sur des preuves.

La présence d'adultes chaleureux et solidaires peut protéger les enfants des événements stressants de la vie.La présence d'adultes chaleureux et solidaires peut protéger les enfants des événements stressants de la vie. (Pexels / Ketut Subiyanto)

La présence d'adultes chaleureux et solidaires peut protéger les enfants des événements stressants de la vie. Des liens étroits entre parents et enfants protègent contre les effets néfastes à long terme de l'insécurité financière sur le système immunitaire - jusqu'à l'âge adulte. Les grands-parents, les enseignants, les entraîneurs, d'autres adultes importants et des communautés soudées dans la vie des enfants offrent des exemples inspirants de la manière de connecter et de soutenir de manière créative les enfants de manière numérique et physiquement, mais pas socialement, à distance.

Créer des opportunités pour les enfants et les adolescents à être impliqués dans le plan de reconstruction peut autonomiser les jeunes en tant que leaders. Une diversité conseil consultatif des jeunes, comme le Commission de la santé mentale du Conseil des jeunes du Canada, peut plaider en intégrant la sagesse et la vision des expériences vécues par les jeunes.

Nous exhortons les décideurs à rechercher des preuves scientifiques et à consulter des experts axés sur le développement de l'enfant, notamment des pédiatres, des psychologues et des chercheurs en biologie des expériences de la petite enfance. Pour commencer, les décideurs politiques doivent investir dans des solutions pour minimiser les Top 10 des menaces décrite par Enfants d'abord Canada. Ceux-ci incluent la dépression, l'anxiété et la maltraitance des enfants - qui sont tous amplifiés par la pandémie. Enfin, nous demandons instamment la création de divers programmes de rétablissement en cas de pandémie fédérale et provinciale groupes de travail créer une stratégie fondée sur des preuves pour soutenir les enfants et les adolescents.

Les institutions, les éducateurs et les scientifiques de premier plan ont également un rôle à jouer dans la défense des jeunes qui ne votent pas et, par conséquent, n'ont souvent pas voix au chapitre dans les discussions politiques. Le regretté Dr Clyde Hertzman, directeur fondateur de la Partenariat humain pour l'apprentissage précoce, était un défenseur infatigable de l'augmentation des investissements dans la santé et l'éducation des enfants afin de prévenir adversité dans l'enfance d'évoluer en maladie. Sa devise de vie «il ne doit pas en être ainsi» n'a jamais été aussi pertinente.

Il est maintenant temps de travailler rapidement et collectivement pour s'assurer que cette pandémie ne laisse pas son empreinte profondément dans la biologie de la prochaine génération.La Conversation

À propos des auteurs

Michael S.Kobor, Chaire de recherche du Canada en épigénétique sociale et professeur, Département de génétique médicale de l'Université de la Colombie-Britannique, Université de la Colombie-Britannique; Candice Odgers, professeur de sciences psychologiques, University of California, Irvine; Kim Schmidt, directrice de la recherche, thème Healthy Starts, BC Children's Hospital Research Institute; Membre du comité directeur, pôle de recherche sur les expositions sociales, Université de la Colombie-Britannique, et Ruanne Vent-Schmidt, responsable de la recherche, pôle de recherche sur les expositions sociales, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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