Les enfants révèlent ce qu'ils pensent vraiment des adultes

Les enfants révèlent ce qu'ils pensent vraiment des adultes Les enfants ont rendu leur verdict sur les adultes. Images d'entreprise de singe / Shutterstock

Chaque parent sait que parfois votre enfant dit quelque chose qui vous arrête dans votre élan. Un tel moment est venu pour l'une de nous, Emma Maynard, lorsque son fils Oscar s'approchait de lui. année 6 tests SATS à la fin de l'école primaire. Malgré les meilleurs efforts de l'école pour minimiser l'ampleur des tests, il ressentait la pression.

Le rythme à l'école avait changé et il était à l'écoute de certaines attentes élevées. Devant l'école secondaire laïque, une mêlée d'adolescents et toute une série de nouvelles pressions sociales. Les yeux bleus d'acier fixés, il lança un regard à maman et dit: «Les adultes ne comprennent pas toujours bien, vous savez».

Ce fut le début d'une conversation dans laquelle Oscar avait beaucoup à dire sur les décisions des adultes et la place de l'école dans sa vie. La conclusion était que d'autres amis peuvent ressentir la même chose, ou avoir un point de vue complètement différent, et qu'il serait intéressant de le savoir.

En tant qu'universitaires, nous avons décidé que cela pourrait être la base d'un véritable projet de recherche. Travailler avec notre collègue Kayliegh Rivett, nous avons commencé à le définir comme un projet de recherche mené par des enfants - les enfants concevant et livrant leurs propres recherches, analysant leurs données et rapportant leurs résultats dans un document de recherche. Deux ans plus tard, le journal a finalement été publié dans le Journal of Qualitative Research in Psychology.

Chercheurs d'enfants

La première étape du projet a été de rassembler un groupe de neuf enfants, déjà connus de Maynard et les uns des autres. Nous l'avons fait pour nous assurer que les enfants ont un environnement confortable et sûr dans lequel travailler. Nous leur avons envoyé, ainsi qu'à leurs parents, une vidéo expliquant le projet, avec des formulaires d'information et de consentement adaptés aux enfants, et avons équipé chaque enfant de presse-papiers, de stylos, d'enregistreurs vocaux, de boissons et de collations.

Nous étions fermement convaincus que la nature de ce qu'Oscar avait dit reflétait l'importance de la voix des enfants dans un monde dominé par les adultes. Nous avons donc commencé par un groupe de discussion dans lequel les enfants ont réfléchi aux mots «les adultes ne comprennent pas toujours bien». Nous n'avons pas clarifié le sens ou le contexte, laissant les enfants interpréter cela eux-mêmes et leur avons demandé de trouver d'autres questions à discuter.

Notre première leçon dans cette entreprise a été de réaliser à quel point les enfants se rapportent à une salle de classe - bien qu'ils soient chez leurs amis avec la mère d'Oscar, ils sont immédiatement passés en mode classe. Nous avons remarqué qu'ils semblaient désespérés de donner une «bonne» réponse. Des mains excitées se levèrent pour répondre à la question, agitant frénétiquement, les enfants se battant pour rester assis. Une vague d'idées s'est manifestée, nous essayant d'enregistrer chaque dernière pensée.


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Photo d'enfants levant la main dans la classe. Les enfants ont hâte d'être reconnus par les adultes. Syda Productions / Shutterstock

Finalement, ils se sont mis d'accord sur cinq questions d'entrevue. Celles-ci comprenaient «Qu'est-ce que les adultes ont fait pour vous rendre heureux / bouleversé?» et «Y a-t-il quelque chose que vous pensez que les adultes se trompent et pourquoi?». Les neuf enfants se sont ensuite interviewés par groupes de trois, et nous nous sommes bien éloignés pendant qu'ils mâchouillaient les adultes de leur vie.

Oscar et Will ont entrepris l'analyse avec nous et sont devenus des auteurs nommés dans le journal - les garçons pouvaient expliquer la signification de ce que leurs pairs avaient dit d'une manière dont nous sommes certains qu'ils nous auraient échappé. Nous nous sommes assis, griffonnés, écouté de l'audio, grignoté des cookies. Nous avons fait des allers-retours à travers des enregistrements écrits et audio, comparant et réfléchissant.

Resultats

Les résultats montrent que les enfants croient que les adultes pensent qu'ils devraient tout savoir. Mais les enfants savent qu'ils ne le font pas - et ils sont d'accord avec ça. Cela concernait les choses générales - assurer la sécurité des enfants et comprendre le monde, mais aussi comment faire des maths.

«Les adultes… ont juste besoin de réaliser qu'ils ont peut-être oublié», a déclaré Ben. «Les adultes ne peuvent pas penser qu'ils sont simplement les meilleurs parce qu'ils ont déjà vécu leur enfance…» a noté Jamie. Harry a souligné que «ce n'est pas parce qu'ils sont plus âgés et qu'ils ont déjà été à l'école qu'ils ont fait attention à l'école». Et comme Eve l'a dit: «… ils disent qu'ils étaient aussi des enfants mais parce que nous sommes différents, je pense que nous devrions être autorisés à avoir nos propres opinions parfois».

Photo d'un enfant avec un iPad. Les médias sociaux peuvent être difficiles. Chinnapong / Shutterstock

Ils ont également expliqué pourquoi leur enfance est différente. Il est rempli de médias sociaux, dont les adultes se plaignent - ce sont pourtant les adultes qui l'ont inventé et mis entre les mains des enfants, et qui en renforcent chaque jour son utilisation.

Les enfants ont également déclaré avoir l'impression qu'il était extrêmement important que les adultes reconnaissent leurs réalisations - expliquant pourquoi ils tenaient tant à nous donner les «bonnes» réponses. Ils se sentaient frustrés lorsque les enseignants choisissaient d'autres élèves pour répondre à une question et ne leur donnaient pas la chance de montrer qu'ils avaient une réponse correcte.

Les messages véhiculés sont forts - ils parlent de perfection. Les enfants se sentent entourés d'un corps parfait, d'un esprit vif, d'excellents résultats à l'école et d'amitiés sans faille. Entre une enfance surévaluée et un tel regard social, les pressions sur les enfants d'aujourd'hui sont énormes.

Alors la prochaine fois que nous les adultes roulerons les yeux sur la génération des flocons qui ont besoin d'être constamment rassurés sur les réseaux sociaux et au-delà, peut-être devrions-nous être plus curieux et demander pourquoi.La Conversation

À propos des auteurs

Emma Maynard, maître de conférences en éducation, Université de Portsmouth et Sarah Barton, maître de conférences en éducation, Université de Portsmouth

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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