Ce que Tchernobyl peut nous apprendre sur la menace invisible du coronavirus

Ce que Tchernobyl peut nous apprendre sur la menace invisible du coronavirus Tchernobyl et COVID-19: lorsque la menace est dans l'air, vous respirez. Ondrej Bucek / Shutterstock

Alors que nous sortons lentement des blocages imposés par le gouvernement, nous nous retrouvons obligés de renégocier certains des espaces qui nous étaient le plus familiers. Les magasins, les centres communautaires et les transports publics comportent désormais tous une menace invisible: les surfaces peuvent être contaminées, les particules en suspension dans l'air peuvent être inhalées.

La façon dont nous nous déplaçons dans ces espaces a changé. Cela est dû en partie aux règles de sécurité conçues pour faire respecter la distance et en partie à notre perception personnelle de la menace.

Depuis l’entrée en vigueur des verrouillages, j’ai coparrainé le 100 mots de solitude projet, la collecte et la publication des réponses littéraires mondiales à la pandémie et son impact sur notre vie quotidienne. L'écriture révèle que, à travers le monde, les réponses émotionnelles aux activités banales sont désormais renforcées. Notre comportement a changé en réponse à une menace que nous ne pouvons pas voir, mais qui peut néanmoins nous tuer.

"L'ennemi est dehors", Megha Nayar écrit de l'Inde en avril. "Et donc nous nous blottissons à l'intérieur, oubliant, pour le moment, à quoi ressemblent le soleil et la lune."

De Tchernobyl à COVID-19

Ce n'est pas la première fois qu'une grande communauté de personnes doit négocier un danger invisible. Quand le Catastrophe de la centrale nucléaire de Tchernobyl produit en 1986, il a diffusé des rayonnements dans de vastes régions d'Europe. Des milliers d'habitants ont été évacués et sont tombés malades.

À l'époque, les réponses à la contamination étaient variées. Selon témoignage à la première personne recueillie par la journaliste biélorusse Svetlana Alexievich, une résidente a déclaré qu'elle "avait lavé la maison, blanchi le poêle ... tout pour que nous puissions revenir". Un autre a révélé: «Ma fille m'a suivi dans l'appartement et a essuyé la poignée de la porte, la chaise.» D'autres ont eu du mal à croire au risque. «Ils ont dit que l'eau était« sale ». Comment peut-il être sale quand il est si propre? "

Pendant mon Recherche doctorale J'ai visité Tchernobyl pour étudier les réponses émotionnelles et comportementales que les gens forment aux dangers imperceptibles qui existent encore aujourd'hui. Ils sont similaires à la façon dont les gens réagissent à la pandémie de coronavirus.


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Nous sommes inquiets de toucher des choses, alors nous l'évitons. Nous sommes très conscients de notre proximité des surfaces et des contaminations possibles, et nous nous déplaçons différemment pour compenser. Nous avons peur que des particules aéroportées invisibles pénètrent en nous. Nous remarquons notre respiration, retenons notre souffle ou nous sentons essoufflé. Les revêtements de protection nous font nous sentir plus en sécurité (même s'ils ne sont pas utilisés correctement ou ne sont pas éprouvés pour fonctionner). Et nous acceptons que nous pourrions être blessés même après avoir fait attention.

Par exemple, nous pourrions penser: "J'ai besoin de faire des achats, je serai prudent, mais je dois accepter un léger risque." Cette acceptation nous permet de nous déplacer dans l'environnement, même avec précaution et avec anxiété, pour atteindre nos objectifs.

Dans le cas de Tchernobyl, le passage du temps nous a permis de négocier l'espace pour une deuxième fois. Le site est désormais destination touristique, permettant aux gens d'explorer les villages abandonnés et toujours radioactifs laissés pour compte.

Ces touristes recherchent activement l'expérience même que nous sommes tous en train de négocier: un danger invisible. Dans ce cas, le processus de réflexion se poursuit: "Je veux voir cet endroit, je serai prudent, mais je dois accepter un léger risque."

À Tchernobyl aujourd'hui, l'évaluation des risques est de courte durée et peut être passionnante. Mais dans le cas de COVID-19, il est en cours et peut être pénible et épuisant.

La psychogéographie du coronavirus

L'examen de la façon dont les lieux nous font sentir et se comporter s'appelle psychogéographie, terme inventé par l'artiste politique Guy Debord dans les années 1960. Il est généralement utilisé pour explorer comment l'urbanisme affecte les émotions et les mouvements des gens. Mais il est plus difficile à appliquer lorsqu'il y a un aspect invisible du lieu, comme les germes, impliqué.

Sans apport sensoriel comme du verre brisé ou de la fumée pour signifier un danger, il est difficile d'évaluer le risque. Parfois, nous pouvons compter sur la technologie - par exemple, les dosimètres utilisés à Tchernobyl pour enregistrer les niveaux de rayonnement - pour évaluer le danger plus précisément; sinon, les risques invisibles sont purement conceptuels. L'évaluation des risques personnels est ensuite basée sur une compréhension culturelle partagée, une connaissance générale des rayonnements ou des infections et des instructions d'experts.

Cela peut conduire à des réponses très variées. À une extrémité du spectre est le cocooning, exprimé par la romancière basée à Edimbourg Cherise Saywell dans son contribution à 100 mots de solitude, où elle écrit d'abandonner complètement les chaussures:

J'ai rangé mes chaussures de plein air. Mes bottes en cuir avec l'outillage à motifs ne sont plus nécessaires, ni les sandales à talons hauts, ni même ces chaussures brogues à lacets noires que je mettais pour les réunions quand je voulais avoir l'air de savoir tout ce que je devais savoir.

À l'autre extrémité du spectre, il y a une violation des règles, dans laquelle ceux qui ne se méfient pas de la politique gouvernementale valorisent leur propre expérience et leur désir de normalité par rapport à l'évolution des données scientifiques.

Les raisons de la violation des règles de sécurité sont basées sur nos expériences sociales et culturelles. Ceux issus de milieux privilégiés et culturellement autonomes peuvent contester une violation perçue de leurs «droits», comme on le voit aux États-Unis, où des foules de manifestants armés de verrouillage ont pris d'assaut les bâtiments du Capitole exiger le droit à une coupe de cheveux.

À l'opposé, après la catastrophe de Tchernobyl auto-colons sont rentrés chez eux à l'intérieur de la zone d'exclusion malgré les dangers. Leurs actions étaient enracinées dans le traumatisme du déplacement, la fuite contre la discrimination, un lien intense avec leur paysage ancestral et le besoin de se sentir en sécurité chez eux.

Aujourd'hui, nous pourrions faire des comparaisons entre la psychogéographie complexe en jeu à Tchernobyl »harceleurs"Pénétrer dans la zone d'exclusion (leur patrie ancestrale) pour manger de la nourriture et boire de l'eau qui peut être contaminée par les radiations comme moyen de récupérer l'espace, et les jeunes brisent les restrictions de verrouillage habiter des espaces communautaires avec des amis - un mécanisme d'adaptation en réponse aux angoisses liées au COVID-19.

Rester à l'intérieur indéfiniment et enfreindre les règles de verrouillage impliquent un désir de contrôler un danger invisible et conduit à des conflits internes et à des inquiétudes quant aux conséquences. Ce sont de puissantes réponses psychogéographiques à des environnements familiers qui se concentrent sur la propriété et notre sentiment d'appartenance.

Alors que les blocages continuent d'évoluer et que certains pays sont confrontés à la perspective d'une deuxième vague, nos émotions et nos comportements évolueront avec eux. La psychogéographie peut être la clé pour nous autonomiser alors que nous négocions ce changement. Et cela peut nous aider à nous souvenir - nous avons déjà négocié des menaces invisibles.La Conversation

A propos de l'auteur

Philippa Holloway, tutrice associée en littérature anglaise et en écriture créative, Edge Hill University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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