Pour un enfant, être insouciant est intrinsèque à une vie bien vécue

Pour un enfant, être insouciant est intrinsèque à une vie bien vécue

Photo d'Annie Spratt / Unsclapotement

Certaines personnes ont la chance de regarder leur enfance avec affection pendant un moment de la vie sans trop de stress et d'anxiété. Ils pourraient penser à de longues heures passées à jouer dans l'arrière-cour sans souci, ou à poursuivre des projets et des relations sans appréhension ni peur. Ces souvenirs tendres sont souvent en contraste frappant avec la vie que beaucoup mènent à l'âge adulte, où le stress et l'anxiété semblent dominer.

Le fait que beaucoup luttent pour être insouciants à l'âge adulte soulève un certain nombre de questions intéressantes sur la relation entre l'insouciance et la bonne vie. L'insouciance est-elle un bien spécial de l'enfance? Est-ce quelque chose qui donne un sens à la vie d'un enfant, sans en faire autant pour les adultes? Ou les adultes doivent-ils être plus insouciants, et donc être plus comme des enfants, pour que leur vie se passe bien? Plus important encore, si l'insouciance est en effet une condition préalable nécessaire à une bonne vie, pourquoi en est-il exactement ainsi?

En tant que parent de deux jeunes enfants et quelqu'un qui travaille sur la philosophie familiale, j'ai récemment porté mon attention sur la question de savoir ce que signifie pour les enfants de bien se passer. En pensant aux biens de l’amour et de l’éducation des parents, j’ai réalisé qu'il y a quelque chose de spécial dans l'insouciance qui en fait un élément nécessaire d'une enfance bien vécue. Pourtant, en ce qui concerne les adultes, j'ai découvert que certains peuvent mener une vie merveilleuse et pleine de sens sans être insouciants.

Une telle asymétrie entre l'enfance et l'âge adulte résulte du fait que les enfants et les adultes sont différents types de créatures. Contrairement à un adulte, un enfant n'a pas le pouvoir d'approuver les biens précieux dans sa vie, si les émotions positives envers ces biens font défaut. Cela signifie que si un enfant éprouve du stress et de l'anxiété, il lui manquera l'espace mental nécessaire pour que des émotions positives envers des projets et des relations précieuses se développent. En conséquence, l'enfant sera dans une position où de tels projets et relations ne comptent pas comme des biens constitutifs.

Pour voir pourquoi la vie des enfants est nécessairement appauvrie s'ils ne sont pas insouciants, alors que ce n'est pas le cas des adultes, nous devons d'abord clarifier nos définitions: qui compte comme un enfant, à quoi correspond l'insouciance et qu'est-ce que cela signifie pour que les vies humaines se passent bien? Un enfant est une créature qui a déjà commencé à développer des compétences pratiques de raisonnement, mais qui ne les a pas développées à un degré tel qu'elle puisse assumer certains des droits et responsabilités de l'âge adulte. L'enfance est alors cette étape de la vie qui suit la petite enfance et se termine avant l'adolescence. Je me réfère à l'insouciance comme une disposition à ne pas se sentir stressé et anxieux, même s'il y aura des moments dans la vie d'une personne où de telles émotions négatives sont présentes. Une personne insouciante est donc une personne qui ne ressent pas très souvent le stress et l'anxiété, à la fois en raison de sa psychologie et de sa situation personnelle.

Enfin, lorsque je réfléchis à ce que signifie pour les gens de mener une bonne vie, j'approuve les soi-disant `` comptes hybrides du bien-être '': une bonne vie est celle où une personne s'engage dans des projets et des relations précieux, et les trouve attrayants. Par exemple, la philosophie contribuera à mener une bonne vie s'il est vrai que la philosophie a de la valeur (où sa valeur n'est pas fonction de mes attitudes mais plutôt d'autre chose interne à la philosophie) et s'il est vrai que j'approuve la philosophie en tant que profession. Dans un monde où la philosophie est une entreprise profondément erronée ou où je préférerais faire autre chose avec mon temps, la philosophie cesse de contribuer à ma bonne vie.


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Voilà pour les préliminaires. La question que nous devons maintenant aborder est: comment l'insouciance est-elle nécessaire pour une bonne enfance sans être aussi nécessaire pour un bon âge adulte?

Let c'est le début avec les adultes. Contrairement aux enfants, les adultes peuvent apprécier les précieux projets et relations dans leur vie même en l'absence d'émotions positives. C'est parce que les adultes sont le genre de créatures qui peuvent endosser de nombreux aspects de leur vie simplement en raison de leur adéquation avec leur conception globale de ce à quoi ressemble une vie valable. Un auteur névrosé qui écrit des romans brillants malgré qu'il trouve le processus douloureux peut encore approuver le projet d'écrire sous le stress et l'anxiété parce qu'elle sait que ces émotions négatives rendront le travail plus profond qu'il ne le serait autrement. Un chirurgien du cerveau opérant sur les pires types de cancers sait que les enjeux de son travail sont trop élevés pour qu'elle puisse aborder la vie sans soucis. Elle est prête à échanger l'insouciance contre une vie de réussite en médecine.

En fait, nous pouvons évaluer la vie d'adultes qui ne sont pas insouciants aussi positifs précisément parce que nous savons que les capacités d'évaluation plus complexes d'un adulte (par exemple, pour la réflexion personnelle; pour acquérir des connaissances morales pertinentes; pour maintenir un sens du temps adéquat; pour reconnaître les coûts, les risques et les opportunités prévisibles attachés à certaines actions, etc.) lui permettent d'approuver des projets et des relations utiles même en l'absence d'émotions positives à leur égard.

Il n'en va pas de même pour les enfants. Bien qu'ils doivent également approuver les précieux projets et relations dans leur vie pour que ceux-ci puissent être considérés comme des contributions à une bonne vie, une approbation dans leur cas survient lorsque les enfants ressentent des émotions positives envers de tels projets et relations. Les enfants n'ont tout simplement pas les capacités d'évaluation requises pour pouvoir approuver des projets et des relations précieux simplement en raison de leur adéquation avec un plan de vie global.

Un enfant qui se porte volontaire pour s'occuper d'un parent atteint de démence pendant quelques heures par jour ne peut pas autoriser un tel projet s'il le trouve stressant. Contrairement à l'écrivain ou au médecin qui peut prendre du recul pour évaluer dans quelle mesure les projets stressants cadrent avec sa conception globale d'une bonne vie, puis les approuver avec autorité, les capacités d'évaluation d'un enfant ne sont pas suffisamment mûres et développées pour qu'elle puisse faire de même. Elle n'est donc pas en mesure d'évaluer de telles obligations de prise en charge sur la base d'une connaissance de soi adéquate, d'un sens réaliste des options concurrentes, d'un niveau suffisant de connaissances morales et d'une compréhension adéquate des coûts, des risques et des opportunités impliqués. C'est pourquoi elle pourrait finir par, par exemple, accorder un poids déraisonnable au plaisir de sa famille ou faire une erreur sur ce que la morale exige. Elle pourrait également n'avoir aucune idée des coûts d'opportunité impliqués et ne pas apprécier que le temps consacré à s'occuper de ce parent lui enlève un temps précieux pour faire autre chose qui soit à la fois précieux et agréable. De telles erreurs ne sont pas évitables mais résultent directement du type de créature qu'est un enfant - une créature qui n'est pas encore en mesure de poursuivre des projets stressants et angoissants parce qu'elle est capable de produire des raisons faisant autorité en leur faveur.

La question se pose maintenant: est-il possible pour un enfant de ne pas être insouciant en général tout en ressentant des émotions positives envers des projets et des relations utiles? Des travaux de psychologues tels que Ed Diener, professeur émérite à l'Université de l'Illinois, suggère que les émotions positives et négatives ne sont pas indépendantes l'une de l'autre à un moment donné. Cela signifie que ces émotions ont tendance à se supprimer mutuellement et que plus l'enfant ressent du stress et de l'anxiété, moins il aura d'espace mental pour le développement d'émotions positives vers des projets et des relations précieux. Par conséquent, un enfant qui n'est pas insouciant n'a pas l'espace mental nécessaire pour profiter de toutes les bonnes choses de sa vie.

Si nous voulons que les enfants approuvent le temps de jeu, l'éducation, les amitiés et les relations familiales en ressentant de la joie, du plaisir, de l'amusement et de la joie envers eux - et ainsi mener une bonne vie en tant qu'enfants - alors nous ferions mieux de créer les conditions permettant aux enfants non seulement d'accéder à de tels marchandises mais aussi pour être insouciant. Cela, à son tour, nécessite des gouvernements qui sont prêts à prendre la santé mentale au sérieux dès le plus jeune âge et à créer des politiques qui mettent l'accent insouciant sur ce que cela signifie pour une enfance de bien se passer.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Luara Ferracioli est maître de conférences en philosophie politique à l'Université de Sydney. Elle termine un livre sur l'éthique de l'immigration.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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