Réponses à 7 questions que vos enfants peuvent se poser sur la pandémie

Réponses à 7 questions que vos enfants peuvent se poser sur la pandémie Les parents devraient parler à leurs enfants de la pandémie de COVID-19 en utilisant un langage qu'ils peuvent comprendre. Shutterstock

Lorsque le stress augmente - ce qui est le cas pour nous tous en raison de la pandémie de COVID-19 - les enfants en prennent conscience et essaient de localiser la source du stress. Il est important à la fois de reconnaître leurs préoccupations et d'être ouvert à en discuter.

Aider les enfants à comprendre les conséquences de COVID-19 et les aider à organiser leurs pensées et leurs sentiments est la meilleure approche.

Dans un premier temps, demandez à votre enfant ce qu'il sait de COVID-19 ou ce qu'il en a entendu. S'ils ne semblent pas trop inquiets, vous n'avez pas besoin d'avoir une conversation approfondie à ce sujet. Vous pouvez simplement renforcer l'importance du lavage des mains et vous faire savoir s'ils ne se sentent pas bien.

Cependant, si votre enfant exprime des inquiétudes ou des inquiétudes à propos de COVID-19, vous pouvez corriger toute désinformation et lui apporter un soutien émotionnel.

Voici quelques questions que les parents peuvent se poser sur la façon de parler de COVID-19 à leurs enfants.

1. Est-ce que parler de COVID-19 augmentera l'anxiété de mon enfant?

Non, ça ne devrait pas. Les parents craignent souvent que parler aux enfants de problèmes sociaux effrayants puisse augmenter l'inquiétude et l'anxiété de l'enfant. Cependant, cela fait souvent le contraire. En tant que psychologues pour enfants, nous utilisons souvent l'expression «nommez-le pour l'apprivoiser», ce qui signifie qu'une fois que les inquiétudes sont identifiées et discutées (c'est-à-dire nommées) et qu'un plan d'adaptation concret est élaboré, les inquiétudes ont tendance à diminuer plutôt qu'à augmenter (c'est-à-dire apprivoisées). La connaissance est un outil puissant et donne aux enfants une certaine prévisibilité pour savoir ce qui nous attend, ce qui peut être très utile pour maîtriser les angoisses.


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2. Quel est l'âge approprié pour parler de COVID-19 à mes enfants?

Ça dépend. Pensez d'abord, dans quelle mesure mon enfant peut-il gérer les réalités de COVID-19? Les informations que vous fournissez doivent être adaptées aux besoins individuels de votre enfant.

Une règle générale est que la capacité des enfants à comprendre les informations sur COVID-19 sera faible chez les très jeunes enfants (c'est-à-dire moins de 3 ans) et deviendra plus sophistiqué avec l'âge. À l'âge scolaire, les enfants ont probablement plus de capacité à comprendre et à communiquer ce qui se passe. Les enfants plus jeunes, cependant, peuvent encore ressentir les effets d'événements stressants dans leur environnement.

Réponses à 7 questions que vos enfants peuvent se poser sur la pandémie Les élèves de 1re année de St. Louis essuient une table de jeu en raison de préoccupations concernant la propagation du coronavirus COVID-19 dans leur école. Il existe des moyens faciles pour les parents de réduire le stress que leurs enfants peuvent ressentir à la suite de la pandémie de COVID-19. (Photo AP / Jim Salter)

Pour les enfants de trois à six ans, vous pourriez dire: «Il y a un germe qui circule, ce qui rend les gens malades. Nous savons que la meilleure façon de protéger les gens de la maladie est de nous laver les mains beaucoup, et devinez quoi, les médecins disent que nous devrions chanter quelques chansons pendant que nous faisons ça! »

Pour les enfants de plus de six ans, vous pouvez avoir une discussion plus approfondie sur la raison pour laquelle il est important de se laver les mains et d'éviter de toucher notre visage (et l'intérieur de notre nez!). Vous pouvez expliquer que le virus vit sur des surfaces que nous touchons (bien que nous ne puissions pas le voir) et si nous touchons cette surface avec nos mains, puis mettons nos mains dans notre bouche ou dans notre nez, c'est ainsi que le virus pénètre dans notre corps et nous rend malades, et potentiellement rend les autres autour de nous malades (comme grand-mère et grand-père, qui ne peuvent pas combattre le virus aussi bien que les autres).

Ces informations peuvent aider les enfants à comprendre l'importance des mesures préventives comme le lavage des mains, ainsi qu'à éviter de toucher leur visage ou de mettre leurs mains dans leur bouche.

3. Dois-je leur dire quels sont les symptômes?

Oui, surtout pour les enfants en âge de comprendre, comme les enfants d'âge scolaire. Vous devriez passer par les symptômes les plus courants de COVID-19, qui comprennent la fièvre, la toux sèche, la fatigue, l'essoufflement, etc., et distinguer pour les enfants à quel point l'essoufflement lorsqu'ils pratiquent un sport est différent de l'essoufflement lorsque s'asseoir ou se promener. Demandez-leur de vous dire quand ils ressentent l'un de ces symptômes. Vous pouvez également leur dire que vous prenez la température de chacun matin ou soir, juste pour être en sécurité. Les enfants sont rassurés de savoir que les parents sont au top.

4. Comment puis-je aider à réduire l'anxiété et l'inquiétude de mes enfants à l'égard de COVID-19?

Voici quelques stratégies que nous connaissons fonctionnent en général sur l'anxiété et l'inquiétude chez les enfants. Premièrement, utilisez un langage adapté à l'âge (par exemple, «un nouveau germe que nous ne connaissons pas beaucoup»), ainsi qu'un langage axé sur l'adaptation (par exemple, «nous faisons tout notre possible pour éviter de tomber malade »), Plutôt que d'un langage stressant ou catastrophique.

Deuxièmement, évitez d'exprimer vos préoccupations émotionnelles devant vos enfants et assurez-vous de surveiller vos propres niveaux de stress et d'anxiété autour de vos enfants.

Troisièmement, essayez d'éviter d'exposer les enfants aux reportages télévisés et médiatiques de fond et de premier plan sur COVID-19. La recherche montre que cela peut élever leur symptômes de stress.

Quatrièmement, parlez des plans de votre famille pour rester en bonne santé, comme se laver les mains, annuler des vacances, éviter les endroits avec beaucoup de monde et rester à la maison si vous ne vous sentez pas bien. Vous pouvez également les rassurer sur le fait que très peu d'enfants ont été malades et s'ils l'ont été, leurs symptômes ont été légers. Les enfants sont réconfortés en ressentant un sentiment de contrôle (c'est-à-dire en sachant ce qu'ils peuvent faire) et en ayant une prévisibilité dans leur vie.

Enfin, autant que possible, respectez les activités et les routines régulières pour des choses comme les repas, les siestes, les bains et le coucher. Cela augmente la prévisibilité pour les enfants. Passez du temps à faire des activités qui favorisent le calme dans votre famille, comme lire ensemble, regarder des films, jouer à des jeux de société ou sortir pour une promenade. Pour les plus jeunes, vous pouvez également organiser des chasses au trésor autour de la maison et utiliser le jeu pour traiter de grands sentiments. Les enfants seront réconfortés en passant du temps spécial avec vous.

5. Existe-t-il des conseils ou des astuces pour promouvoir le lavage des mains?

Il peut être difficile d'encourager les enfants à se laver les mains. Prendre l'habitude de les inciter à se laver les mains après la salle de bain, avant de manger, de venir de l'extérieur, après la journée d'école et après avoir toussé ou éternué est une excellente idée. Chanter une chanson tout en se lavant les mains peut également être un excellent moyen de promouvoir le lavage des mains. Vous pouvez également mettre leur chanson préférée sur le lecteur de musique et danser à votre rythme **. Si vous avez des paillettes, vous pouvez en saupoudrer un peu sur les mains et les faire laver!

Réponses à 7 questions que vos enfants peuvent se poser sur la pandémie La bonne façon de se laver les mains, selon l'Organisation mondiale de la santé. QUI

6. Que dois-je leur dire si leur garderie / école est fermée, si leur programme artistique ou sportif a été annulé ou si nous devons nous isoler?

Dites-leur des informations honnêtes et factuelles. Vous pouvez partager que c'est une précaution pour aider à ralentir la propagation des germes. Vous pouvez dire: «Les enfants resteront à la maison parce que nous savons que les germes se propagent quand il y a beaucoup de monde autour. Rester à la maison signifie que davantage de personnes peuvent rester en bonne santé et contribuera à ralentir la propagation des germes. »

7. Avez-vous des recommandations d'activités à faire si nous devons nous isoler?

Il peut être utile de maintenir certaines des mêmes routines même si les enfants rentrent de l'école. Cela aide les enfants à savoir à quoi s'attendre. Il peut être utile de discuter avec vos enfants des routines et des attentes pour le temps passé à la maison.

S'engager dans des activités comme la lecture, les devoirs, faire de l'artisanat, des jeux de société, cuisiner ou cuisiner avec un soignant ou faire de l'art peut aider le temps qui passe. Il est également important de continuer à faire de l'activité physique, ce qui peut inclure jouer à l'extérieur, avoir une soirée dansante intérieure, un parcours du combattant ou faire des étirements / yoga.

Enfin, il est important d'éviter les augmentations importantes du temps d'écran car cela peut interférer avec les enfants bien-être et commandez votre boîte de produits frais dès aujourd'hui! sommeil.

Bien que l'auto-isolement puisse être stressant pour les parents, rassurer les enfants (et nous-mêmes) que ce temps passera peut être utile pour garder tout le monde en bonne santé et heureux.

D'autres excellentes ressources pour les parents incluent des informations UNICEF et la Centers for Disease Control.La Conversation

A propos de l'auteur

Nicole Racine, chercheuse postdoctorale, Université de Calgary et Sheri Madigan, professeure adjointe, chaire de recherche du Canada sur les déterminants du développement de l'enfant, Centre Owerko de l'Alberta Children's Hospital Research Institute, Université de Calgary

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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