Pourquoi les taux de dépression chez les adolescents augmentent plus vite pour les filles que pour les garçons

Pourquoi les taux de dépression chez les adolescents augmentent plus vite pour les filles que pour les garçons

Un cinquième des adolescentes américaines a déclaré avoir connu une dépression majeure en 2017.

Nous sommes au milieu d'une crise de santé mentale chez les adolescents - et les filles sont à son épicentre.

Depuis 2010, les taux de dépression, d'automutilation et de suicide ont augmenté chez les adolescents. Mais les taux de dépression majeure chez les adolescentes aux États-Unis augmenté encore plus - de 12% en 2011 à 20% en 2017. En 2015, trois fois autant de filles de 10 à 14 ans ont été admises aux urgences après s'être fait du mal délibérément qu'en 2010. Parallèlement, le taux de suicide des adolescentes a doublé depuis 2007.

Les taux de dépression ont commencé à augmenter juste au moment où les smartphones sont devenus populaires, de sorte que les médias numériques pourraient jouer un rôle. La génération d'adolescents nés après 1995 - connue sous le nom de iGen ou Gen Z - ont été les premiers à passer toute leur adolescence à l'ère du smartphone. Ils sont également le premier groupe d'adolescents à découvrir les médias sociaux comme élément indispensable de la vie sociale.

Bien sûr, les garçons et les filles ont commencé à utiliser les smartphones à la même époque. Alors pourquoi les filles ont-elles plus de problèmes de santé mentale?

Exploitation minière trois enquêtes auprès de plus de 200,000 XNUMX adolescents aux États-Unis et au Royaume-Uni, mes collègues et moi avons pu trouver des réponses.

Les écrans que nous utilisons

Nous avons constaté que les adolescents et les adolescentes passent leur temps sur les médias numériques de différentes manières: les garçons passent plus de temps à jouer, tandis que les filles passent plus de temps sur leur smartphone, à envoyer des SMS et à utiliser les médias sociaux.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Le jeu implique différentes formes de communication. Les joueurs interagissent souvent les uns avec les autres en temps réel, se parlent via leurs casques.

En revanche, les médias sociaux impliquent souvent la messagerie via des images ou du texte. Pourtant, même quelque chose d'aussi simple qu'une brève pause avant de recevoir une réponse peut susciter de l'anxiété.

Ensuite, bien sûr, il y a la façon dont les médias sociaux créent une hiérarchie, avec le nombre de likes et de followers qui exercent un pouvoir social. Les images sont organisées, les personnages cultivés, les textes élaborés, supprimés et réécrits. Tout cela peut être stressant, et une étude a révélé que se comparer simplement aux autres sur les réseaux sociaux vous a rendu plus susceptible d'être déprimé.

Et, contrairement à de nombreux systèmes de jeux, les smartphones sont portables. Ils peut interférer avec l'interaction sociale en face à face ou être mis au lit, deux actions qui ont été jugées comme portant atteinte à la santé mentale et sommeil.

Les filles sont-elles plus sensibles que les garçons?

Ce n'est pas seulement que les filles et les garçons passent leur temps dans les médias numériques à différentes activités. Il se peut également que l'utilisation des médias sociaux ait un effet plus marqué sur les filles que sur les garçons.

Des recherches antérieures ont révélé que les adolescents qui passent plus de temps sur les médias numériques sont plus susceptibles d'être déprimés et malheureux. Dans notre nouvel article, nous avons constaté que ce lien était plus fort pour les filles que pour les garçons.

Les filles et les garçons connaissent une augmentation du malheur plus ils passent de temps sur leurs appareils. Mais pour les filles, cette augmentation est plus importante.

Seulement 15% des filles qui ont passé environ 30 minutes par jour sur les réseaux sociaux étaient mécontentes, mais 26% des filles qui ont passé six heures par jour ou plus sur les réseaux sociaux ont déclaré être mécontentes. Pour les garçons, la différence de malheur était moins perceptible: 11% de ceux qui passaient 30 minutes par jour sur les réseaux sociaux se disaient mécontents, ce qui atteignait 18% pour ceux qui passaient plus de six heures par jour à faire de même.

Pourquoi les filles pourraient-elles être plus sujettes au malheur lorsqu'elles utilisent les médias sociaux?

Popularité et interactions sociales positives ont tendance à avoir un effet plus prononcé sur le bonheur des adolescentes que sur le bonheur des garçons. Les médias sociaux peuvent être à la fois un arbitre froid de la popularité et une plate-forme pour l'intimidation, la honte et les différends.

Par ailleurs, les filles continuent de faire face à plus de pression sur leur apparence, qui pourrait être exacerbé par les médias sociaux. Pour ces raisons et plus encore, les médias sociaux sont une expérience plus difficile pour les filles que pour les garçons.

À partir de ces données sur l’utilisation et le mécontentement des médias numériques, nous ne pouvons pas déterminer quelles plusieurs expériences suggèrent que l'utilisation des médias numériques cause du mécontentement.

Si c'est le cas, l'utilisation des médias numériques - en particulier les médias sociaux - pourrait avoir un effet plus négatif sur la santé mentale des filles que sur celle des garçons.

Pour l'avenir

Que pouvons-nous faire?

Premièrement, les parents peuvent aider les enfants et les adolescents à reporter leur entrée sur les réseaux sociaux.

C'est en fait la loi interdisant aux enfants d'avoir un compte sur les réseaux sociaux en leur nom jusqu'à l'âge de 13 ans. Cette loi est rarement appliquée, mais les parents peuvent insister pour que leurs enfants restent hors des réseaux sociaux jusqu'à l'âge de 13 ans.

Chez les adolescents plus âgés, la situation est plus complexe, car l'utilisation des médias sociaux est très répandue.

Pourtant, des groupes d'amis peuvent parler de ces défis. Beaucoup sont probablement conscients, à un certain niveau, que les médias sociaux peuvent les rendre anxieux ou tristes. Ils pourraient accepter de s'appeler davantage, de faire des pauses ou de faire savoir aux autres qu'ils ne répondront pas toujours instantanément - et que cela ne signifie pas qu'ils sont en colère ou contrariés.

Nous en apprenons plus sur les façons les médias sociaux ont été conçus pour créer une dépendance, les entreprises gagnant plus d'argent plus les utilisateurs passent de temps sur leurs plateformes.

Ce profit peut être au détriment de la santé mentale des adolescents - en particulier celle des filles.

A propos de l'auteur

Jean Twenge, professeur de psychologie, Université d'État de San Diego

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.