L'éclairage fluorescent à l'école pourrait nuire à la santé et à la capacité de lecture de votre enfant

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Problème de lecture ou de lumière? shutterstock / Chinnapong

Si vous entrez dans une salle de classe britannique, vous serez probablement accueilli par la lumière blanche et brillante des lampes fluorescentes. Les écoles ont commencé à introduire un éclairage fluorescent au milieu des 1950 et des rangées de ces lampes à faible coût, longue durée de vie et à haute efficacité ont tendance à être l'éclairage de choix dans de nombreuses écoles du monde entier.

Mais un éclairage fluorescent pourrait être réellement provoquant une fatigue oculaire et des maux de tête. Cela tient au fait que beaucoup de tubes fluorescents (mais pas tous) varient continuellement en couleur et en luminosité. En effet, la lumière des ampoules fluorescentes est produite par une décharge de gaz (comme un éclair) deux fois à chaque cycle du courant alternatif.

La variation de couleur provient du fait que la lumière ultraviolette émise par la décharge est convertie en lumière visible par un revêtement de phosphore à l’intérieur de la lampe, qui continue à briller entre les éclairs. Le scintillement coloré qui en résulte est trop rapide pour être vu, mais il en résulte un signal électrique à l'arrière de l'œil, indiquant que notre les cellules répondent à la variation.

On sait que cette fluctuation rapide de la lumière des lampes fluorescentes affecte la façon dont notre les yeux bougent à travers le texte et il interfère avec l'exécution de tâches visuelles. Et bien que cela n’affecte pas tout le monde, cela peut avoir de graves conséquences pour quelques-uns. En effet, une étude ont constaté que la fréquence des maux de tête et de la fatigue oculaire dans un bureau de Londres était réduite de moitié lorsque le scintillement fluorescent était réduite.

Comment la couleur peut aider

L'éclairage fluorescent installé au cours des dix dernières années ne clignote généralement pas de cette manière. Mais un 2009 enquête 80% des salles de classe étaient encore éclairées par un éclairage fluorescent vacillant à l’ancienne - il est donc raisonnable de penser qu’il pourrait bien y avoir des ampoules à l’ancienne qui traînent encore dans les écoles du Royaume-Uni.

Certains enfants affectés par le scintillement constatent une amélioration de la clarté du texte lorsqu'une feuille de plastique coloré - une couche de couleur - est placé sur la page. Les enfants qui utilisent des calques de couleurs constatent qu'ils sont capables de lire plus rapidement - et signalent souvent une réduction de la fatigue oculaire et des maux de tête. Une des raisons possibles est qu’un filtre coloré peut réduire la variation de couleur cela se produit avec l'éclairage fluorescent à l'ancienne.

L'éclairage fluorescent à l'école pourrait nuire à la santé et à la capacité de lecture de votre enfant
Si vous devez passer beaucoup de temps sous une lumière fluorescente, assurez-vous que les lampes fluorescentes sont contrôlées par un circuit électronique haute fréquence. Shutterstock / addkm


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Certaines couleurs seront plus appropriées que d'autres pour réduire les effets de la variation rapide de couleur et de luminosité des lampes fluorescentes, en fonction des luminophores des lampes et de la mesure dans laquelle les enfants ont expérimenté le scintillement et s'y sont adaptés.

L’expérience a également montré que certains enfants utiliseront leur superposition pendant un temps limité jusqu’à ce qu’ils signalent que la superposition n’est plus efficace. Lorsque cela se produit, un changement de couleur peut parfois restaurer l'effet bénéfique. De nombreux enfants qui trouvent les superpositions colorées utiles profitent du port lunettes à verres colorés. En effet, la recherche montre que les personnes qui portent des lentilles de couleur éprouvent effets d'adaptation à long terme sur leur perception de la couleur.

Le lien migraine

Bien sûr, l'éclairage fluorescent ne se trouve pas uniquement dans les écoles et l'impact ne concerne pas uniquement les enfants. Beaucoup de bureaux sont remplis de tubes et il existe un lien entre éclairage fluorescent et migraines.

Par exemple, de nombreux enfants qui bénéficient de superpositions colorées souffrent de maux de tête et ont des antécédents de migraine dans la famille. Le cerveau est excitable chez les personnes souffrant de migraine et dont le cerveau utilise de grandes quantités d'oxygène pour regarder les choses qu'ils trouvent inconfortables.

Mais les recherches ont montré que l'oxygénation normale est restauré avec des filtres colorés - à condition que la couleur soit choisie individuellement comme étant confortable pour l'affichage du texte. En effet, les migraineux ont souvent une aversion pour l’éclairage fluorescent et, pour la lecture, choisissent souvent des couleurs pas typique de l'éclairage conventionnel.

Il est donc clair qu'il serait préférable que les écoles et les lieux de travail remplacent le vieil éclairage fluorescent par un circuit électronique plus récent qui supprime la variation 100 par seconde. Cela serait non seulement plus sain pour les enfants et les enseignants, mais réduirait également les coûts de fonctionnement. Ceci est particulièrement important étant donné que un enfant sur cinq en Angleterre, il est difficile de lire à l’âge de 11 - et pour au moins certains de ces enfants, l’éclairage fluorescent pourrait faire partie du problème.La Conversation

A propos de l'auteur

Arnold J Wilkins, professeur de psychologie, Université d'Essex

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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