Par 7 ans, les enfants s'aperçoivent que l'hypocrisie est fausse

Par 7 ans, les enfants s'aperçoivent que l'hypocrisie est fausse

Les nouvelles recherches suggèrent que les enfants semblent apprendre l’hypocrisie au tout début de l’école primaire.

Les chercheurs ont découvert que les enfants âgés d'au moins 7 commençaient à prédire le comportement futur en se basant sur les déclarations de la personne concernant leur moralité.

Contrairement à leurs pairs plus jeunes, ces enfants pensent que celui qui dit que voler est mauvais serait moins susceptible de voler. De plus, ils pensent que si ces individus volaient, ils devraient recevoir des peines plus sévères.

«Nos résultats suggèrent que les enfants de cet âge réfléchissent de manière critique aux personnes représentant faussement d’une manière ou d’une autre », explique Hannah Hok, première auteure, doctorante à l’Université de Chicago. "Ils pensent à la réputation à un âge relativement jeune."

La recherche, qui apparaît dans le journal Développement de l'enfant, s’appuie sur une série d’expériences menées avec plus de 400, allant de 4 à 9.

«Les enfants comprennent que, lorsque les propos des gens - lorsqu'ils parlent de principes moraux - ne concordent pas avec leur comportement réel, ils doivent être punis plus sévèrement», déclare l'auteur principal Alex Shaw, professeur adjoint de psychologie et grand expert des concepts tels que la réputation. et l'équité se développent dans l'enfance.

Dans la première expérience, les chercheurs ont parlé aux participants de deux enfants, l'un condamnant le vol («voler, c'est mal») et l'autre ayant fait une déclaration moralement neutre («le brocoli, c'est grave»). Les chercheurs leur ont ensuite demandé de prédire qui était le plus susceptible de voler et quel vol devrait être commis. puni plus sévèrement.


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Les chercheurs ont demandé aux participants à d’autres expériences de comparer une personne condamnant le vol à une personne qui louait le partage («Le partage est vraiment très bon.»), Ainsi qu’à une personne qui a nié avoir volé («Je ne vole jamais».).

Dans tous les cas, les participants âgés de 7 à 9 étaient plus susceptibles que les enfants plus jeunes (âges 4 à 6) d’utiliser la condamnation comme un prédicteur d’actions futures.

Une dernière expérience a présenté aux participants une personne qui louait le vol et une personne qui le condamnait. Les enfants plus âgés et les plus jeunes ont prédit que les premiers seraient plus susceptibles de voler, ce qui indique que les jeunes enfants pourraient avoir des difficultés particulières à utiliser la condamnation comme signal de comportement.

En interrogeant des enfants dans un musée des sciences de Chicago, les chercheurs n'ont pas collecté d'informations démographiques autres que l'âge et le sexe et n'ont pas trouvé de différences significatives entre les sexes dans leurs résultats.

Shaw espère mener davantage de recherches sur le comportement des jeunes enfants et déterminer s'ils peuvent mieux prévoir des actions moralement neutres, telles que manger du brocoli. Il espère également examiner comment les jugements des enfants peuvent changer avec le contexte social et comment ils traitent l'hypocrisie qui ne profite pas au locuteur.

«Ce n'est peut-être pas une incohérence, en soi, à laquelle les enfants réagissent», dit Shaw. "Nous pensons que c'est faire de l'hypocrisie pour en tirer profit que cela provoque une réaction négative."

Des coauteurs supplémentaires viennent de l'Université Victoria de Wellington et de l'Université de Chicago, en Nouvelle-Zélande.

étude originale

À propos des auteurs

Alex Shaw est l'auteur principal de l'étude et professeur adjoint de psychologie. Hannah Hok, étudiante au doctorat à l'Université de Chicago, est le premier auteur de l'étude.