Frénésie alimentaire: L'allaitement public est bon pour nous tous


David Koch rencontre des défenseurs de l'allaitement maternel qui se sont retrouvés à l'extérieur du studio où son émission est enregistrée. AAP / Damian Shaw
Yvette Miller, Queensland University of Technology

L’animateur de l’émission télévisée Sunrise Breakfast, David Koch, alias Kochie, a controverse agitée en disant que les mères devraient allaiter «discrètement» et que, même s'il a convenu que l'allaitement devrait être fait en public, «je pense qu'il faut être un peu chic à ce sujet».

Kochie commentait un histoire d'une mère de trois enfants à qui on a demandé de quitter le centre aquatique de Bribie Island après que le personnel eut insisté pour qu'elle arrête de nourrir son bébé de 11.

En réponse à ses remarques, à propos des mères allaitantes 100 et des supporters se sont présentés devant le studio d'enregistrement de l'émission de télévision ce matin pour une «infirmière».

Tendances d'allaitement

Malgré les avantages démontrés de l’allaitement pour les femmes, les bébés et la société en général, la plupart des les femmes arrêtent d'allaiter bien avant les recommandations des principales autorités internationales - même si 96% commence à allaiter leur bébé à la naissance.

Le Conseil national de la santé et de la médecine (NHMRC) recommande l'allaitement jusqu'à au moins 12 moiset l'allaitement est bénéfique quel que soit l'âge de l'enfant. Mais au moment où leur enfant atteint l'âge de six mois, 40% des femmes australiennes cessent d'allaiter. Et au minimum recommandé 12 mois d'âge, plus des trois quarts ont arrêté.

Embarras et préoccupations l’allaitement en public sont les principales raisons pour lesquelles les femmes arrêtent d’allaiter tôt. Et des commentaires comme celui de Kochie approuver restreindre l'accès d'une femme qui allaite à certaines zones de l'espace public élimine davantage l'allaitement de l'affichage public. Cela augmente l'inconfort social des mères allaitantes et les empêche de faire ce que nous attendons d'eux.

Implications légales

Le fédéral Loi sur la discrimination sexuelle 1984 rend illégal la discrimination à l'encontre d'une personne, que ce soit directement ou indirectement, pour allaiter. Il est donc illégal de restreindre l'accès aux espaces publics autrement accessibles parce qu'une femme allaite. Cela signifie que l'incident au centre aquatique Bribie Island était illégal.


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Même si Kochie a peut-être raison dans un sens - tout le monde a droit à une opinion - il est illégal de traduire cette opinion en traitement différencié des femmes qui allaitent.

Le système Association australienne d'allaitement problèmes "Allaitement Bienvenue ici”Des autocollants pour les lieux publics accrédités qui soutiennent l'allaitement - comme s'il s'agissait d'un service supplémentaire. Un avis plus approprié serait peut-être: «Nous nous conformons à la législation fédérale en vigueur qui nous interdit de vous refuser l'accès aux mêmes droits et au même espace que tout le monde si vous allaitez.

Discrétion et attente du public

L'appel de Kochie pour que les femmes soient «discrètes» lors de l'allaitement ne fait que renforcer la confusion actuelle quant à la distinction des images de seins pendant la tétée des bébés de la pornographie ou d'images sexuellement explicites. Et ce n'est pas seulement lui, nos espaces publics virtuels se sont également rendus coupables de discrimination et de confusion.

Facebook sera non seulement enlever des photos contenant l'allaitement si trop de poitrine est montrée (généralement déterminée par les rapports d'autres utilisateurs), mais désactivera également le compte de l'utilisateur qui l'a posté comme s'il avait commis un délit contre un comportement acceptable. Cela confirme l'opinion publique selon laquelle les images d'un sein utilisé par un bébé sont en quelque sorte scandaleuses.

Nous soumettons les femmes à des messages déroutants sur l'allaitement maternel tout le temps. Les prestataires de soins de santé et les autorités nationales et internationales implorent les femmes d'allaiter au sein, mais notre société ne prend pas la responsabilité de faciliter les choses.

L'épisode survenu à la piscine du Queensland élimine encore du domaine public les actes normaux de parentalité, tels que l'allaitement au sein, renforçant l'isolement social des femmes, limitant leurs possibilités d'accéder à un soutien social, développant les compétences parentales par l'apprentissage social et sapant leur confiance en soi.

Tous ensemble

Etant donné qu’il faut «un village pour élever un enfant», le moins que nous puissions faire est d’éviter de placer des obstacles et des pressions déraisonnables sur les mères qui font un travail extrêmement important pour nous toutes.

Et l'allaitement profite à tout le monde. Dans un système de santé déjà surchargé, l’allaitement maternel peut réduire les taux d'une série de maladies infantiles et de maladies chroniques. De plus, il réduit l'incidence des cancers et des maladies chroniques chez les femmes qui allaitent. Ainsi, en termes de santé, l’allaitement profite à la fois au consommateur et au producteur.

Les taux d’allaitement au sein non optimaux - même à six mois seulement - sont estimés à coûter à l'économie américaine milliards de dollars par an environ, et un milliard de dollars nets après y compris les coûts d’aliments supplémentaires pour les femmes allaitantes et de congés payés de maternité.

Intégrer les femmes qui allaitent à la vie publique relève de notre responsabilité juridique et nous offre à tous des avantages importants sur le plan de la santé, de l'environnement et de l'économie. La Conversation

A propos de l'auteur

Yvette Miller, Maître de conférences en santé publique, Queensland University of Technology

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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