De solides liens familiaux pendant l'adolescence peuvent aider à lutter contre la dépression dans la vie ultérieure

De solides liens familiaux pendant l'adolescence peuvent aider à lutter contre la dépression dans la vie ultérieure
Les adolescents qui souffrent de dépression ont tendance à avoir de meilleurs résultats dans les années à venir s'ils ont des familles qui les soutiennent. fizkes / Shutterstock.com

Dépression est une cause majeure d’invalidité et de maladie pour les habitants du monde entier. Il commence souvent à l'adolescence, surtout chez les femmes, peut persister ou se reproduire à l'âge adulte et tend à devenir un problème de santé chronique au cours de la vie.

Plus de 300 million les gens souffrent de ce trouble de santé mentale dans le monde entier. La dépression ne consiste pas seulement à se sentir bleue. Cela peut aussi nuire aux relations sociales, à l'école ou au travail et à la santé physique. Une mauvaise santé mentale et des symptômes dépressifs peuvent également être associés à la Augmentation récente du nombre de décès prématurés dus au désespoir dans la quarantaineen raison de suicide, d'alcool et de drogues.

Bien que les méthodes de traitement et les efforts d’intervention continuent de progresser, de nombreuses conditions dépressives demeurent. irréversible. La pression en faveur de la prévention et de l’intervention précoce, abordable et réalisable est plus forte que jamais, en particulier chez les jeunes.

Nous sommes tous les deux démographes sociaux qui étudient les processus familiaux et la santé. Nous utilisons une perspective de parcours de vie dans notre recherche, ce qui signifie que nous utilisons des données longitudinales pour suivre les individus qui traversent les différentes étapes de la vie et examiner comment les contextes sociaux qu’ils vivent influencent leur santé.

Récemment, nous voulions comprendre comment la santé mentale évolue de l'adolescence à l'âge adulte. Nous voulions voir si nous pouvions identifier les processus familiaux susceptibles de protéger les adolescents de la dépression à l'adolescence et plus tard. Nous avons constaté que les relations familiales étroites et cohérentes, la compréhension et les bons moments partagés les protégeaient ensuite et plus tard.

La prévention, un objectif louable

De solides liens familiaux pendant l'adolescence peuvent aider à lutter contre la dépression dans la vie ultérieure
Les adolescents qui se sentent soutenus par leurs parents lors d'épisodes dépressifs s'en tirent mieux pendant de nombreuses années. Lightfield Studios / Shutterstock.com

Les preuves scientifiques montrent que les relations familiales étroites réduisent les risques de dépression pendant l’adolescence, une phase de la vie où la dépression commence souvent, en particulier pour les filles. Nous voulions savoir si les effets bénéfiques sur la santé mentale des relations familiales proches et cohérentes à l'adolescence durent jusqu'à l'âge adulte. Nous avons donc utilisé des données longitudinales provenant d'un échantillon représentatif à l'échelle nationale pour répondre à cette question.


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Le contexte familial est un domaine clé qui attire l’attention du public et des universitaires pour efforts d'intervention précoce. La plupart des recherches sur le rôle du contexte familial dans la dépression se concentrent sur des facteurs de risque, tels que la négligence, la maltraitance et l'insécurité financière. Nous nous sommes toutefois demandé si les efforts de prévention pourraient être plus efficaces s'ils étaient axés sur les facteurs de protection. Nous n’avons pas trouvé d’études majeures susceptibles d’éclairer suffisamment le sujet.

Quelques petites études transversales avec des échantillons cliniques et communautaires suggère que le fait de faire partie d'une famille proche et cohésive à l'adolescence permet de soulager les symptômes de la dépression chez les adolescents.

Mais cet effet protecteur dure-t-il longtemps jusqu'à l'âge adulte lorsque les adolescents quittent la maison de leurs parents pour se lancer dans une vie indépendante? Cette question intrigante et urgente reste inconnue en raison du manque d'études longitudinales qui suivent les mêmes personnes au fil du temps.

A étude, que nous avons publié en octobre, 7 dans JAMA Pediatrics est, à notre connaissance, le premier à examiner ce sujet dans un échantillon représentatif au niveau national en suivant des individus tout au long de leur vie, du début de l’adolescence à la quarantaine. Nos résultats suggèrent que, oui, l'effet protecteur contribue non seulement aux années difficiles de l'adolescence, mais protège également plus tard.

Quelques bonnes nouvelles et bonnes idées

De solides liens familiaux pendant l'adolescence peuvent aider à lutter contre la dépression dans la vie ultérieure
La dépression apparaît souvent pour la première fois à l'adolescence et peut réapparaître tout au long de la vie adulte et même à un âge moyen. Chanintorn.v / Shutterstock.com

Les données que nous avons utilisées proviennent du Étude longitudinale nationale sur la santé des adolescents à l'adulte, une étude représentative au niveau national qui a suivi des adolescents 20,000 débutant avec 1995 à l’âge adulte. Le groupe d'adolescents ayant commencé dans la cohorte a été interrogé à nouveau cinq fois, ce qui a permis d'acquérir des connaissances précieuses sur le développement au cours de la vie. Les nouvelles données de la série d’interviews 2017 nous ont permis d’examiner l’importance de ce qui se passe à l’adolescence pour la santé mentale plus tard dans la vie.

Nos résultats apportent une nouvelle contribution à la recherche sur les expériences familiales précoces et la dépression au cours de la vie, ainsi que des idées sur la manière d'empêcher la dépression de devenir une maladie à vie.

Premièrement, nous avons constaté des différences entre les sexes dans la dépression au fil du temps. Les femmes présentaient des niveaux significativement plus élevés de symptômes dépressifs que les hommes entre le début de l'adolescence et leurs débuts de 40.

La trajectoire globale des symptômes dépressifs était élevée à l'adolescence, a diminué au début des 20, puis a lentement augmenté à la fin des 30. La courbe de croissance de la dépression est plus plate pour les hommes que pour les femmes.

Les adolescentes sont vulnérables à des niveaux élevés de dépression durant la période moyenne à la fin de l'adolescence. Les garçons adolescents, en comparaison, ont connu une période de dépression plus courte vers la fin de l'adolescence. Les femmes ont alors connu les plus hauts niveaux de dépression chez leurs derniers 30. Les taux de dépression les plus élevés chez les hommes ont été observés entre le milieu de leur 30 et le début de leur 40, malgré les défis croissants posés par la vie professionnelle, familiale et sociale.

Notre principal intérêt, cependant, était d'examiner si des relations familiales cohésives à l'adolescence protégeaient les jeunes de la dépression à l'âge adulte et quelle serait la durée de ces protections.

Nos résultats indiquent les avantages pour la santé mentale de relations familiales cohésives à l'adolescence et jusqu'à la quarantaine. Les personnes ayant eu des relations familiales positives avec des adolescents avaient des niveaux de symptômes dépressifs significativement plus faibles du début de l'adolescence à la quarantaine (30 tardif au début de 40) par rapport à celles ayant eu des relations familiales moins positives.

Nous constatons également que cet avantage fonctionne différemment pour les hommes et les femmes. Les relations familiales positives entre adolescents sont plus bénéfiques pour les femmes que pour les hommes, en particulier à l'adolescence et au début du 20. Cependant, les hommes ayant un faible conflit entre parents et enfants bénéficient plus longtemps que les femmes du début de l'âge adulte.

Vivre dans un foyer cohésif, avoir quelqu'un autour de soi qui comprend et prêter attention, et s'amuser ensemble en famille peuvent créer de la chaleur, de la confiance et de l'attachement entre les membres de la famille et les adolescents et des sentiments positifs pour les adolescents. L'absence de conflit parent-enfant renforce le soutien parental et son approbation. Les relations étroites peuvent fournir des sources de soutien social et émotionnel qui encouragent l'acquisition de compétences permettant de faire face aux facteurs de stress changeants et cumulatifs.

Les résultats de nos recherches soulignent le besoin urgent d'interventions préventives précoces de la dépression dans la vie de famille des adolescents. L'adolescence est une étape critique de la vie où se produisent de profondes transformations du développement neurologique, biologique, cognitif et social. Ces changements profonds au cours de l'adolescence rendent les adolescents particulièrement vulnérables au développement de la dépression au cours de leur vie.

Les initiatives de santé publique peuvent enseigner et encourager les parents et les membres de la famille à entretenir des relations familiales positives avec leurs adolescents. Des programmes peuvent être développés pour promouvoir la cohésion familiale des adolescents en fournissant des conseils sur la manière dont les familles peuvent montrer de l'affection et de la compréhension, passer du temps ensemble et surmonter les conflits. Cette approche préventive sera particulièrement efficace pour favoriser un développement mental sain à long terme à l’âge adulte.

Notre étude n'implique cependant pas que les adolescents de familles moins cohésives sont condamnés à une dépression chronique. La dépression est un trouble mental extrêmement complexe. Personne ne sait exactement ce qui le cause. Des facteurs tels que la génétique, la maltraitance ou des maladies graves peuvent également augmenter les risques de dépression. Les adolescents peuvent être en mesure de trouver des sources similaires de soutien social et d’acquérir des capacités d’adaptation par le biais d’autres liens sociaux avec des amis, des institutions religieuses ou autres et la communauté locale.

Les compétences et les stratégies acquises par les jeunes pour faire face aux problèmes émotionnels peuvent durer toute la vie, continuer à promouvoir la santé mentale jusqu'à l'âge adulte et à prévenir les conséquences négatives et les décès prématurés dus au suicide, à l'alcool ou à la drogue à un âge avancé.

À propos des auteurs

Ping Chen, Chercheur principal, Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et Kathleen Mullan Harris, Professeur de sociologie, Université de Caroline du Nord à Chapel Hill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.