L'oubli de votre enfant d'âge préscolaire n'est pas un mauvais comportement et ne pas les harceler

L'oubli de votre enfant d'âge préscolaire n'est pas un mauvais comportement et ne pas les harceler
La capacité de se souvenir de réaliser ses intentions futures, appelée mémoire prospective, continue de se développer dès la petite enfance. (Shutterstock)

Une autre année scolaire est à nos portes et parents et enfants ont encore beaucoup à se souvenir de leurs nouveaux horaires: préparer et prendre des déjeuners, apporter un article pour montrer et raconter, porter des tasses à la table pour le dîner lorsque a demandé.

À cette période de l'année, l'oubli d'un jeune enfant peut être frustrant pour les parents. Ils peuvent penser (ou dire) des choses comme:

"Comment pourriez-vous éventuellement oublier de vous brosser les dents quand je vous l'ai demandé il y a une minute!"

Ou:

«Qu'est-ce que tu veux dire, tu as laissé ton déjeuner dans le bus scolaire?

Cela pourrait rassurer les parents de savoir que la capacité de se souvenir d’exécuter leurs intentions futures, appelée mémoire prospective, continue de se développer dès la petite enfance.

La recherche dans mon laboratoire à l'Université Brock a examiné comment ce type de mémoire s'améliore au cours de la petite enfance. Les résultats sont clairs: les jeunes enfants développent encore la capacité de se rappeler leurs intentions futures. Les jeunes enfants oublient souvent d'exécuter leurs intentions et cela n'est pas dû à un mauvais comportement.


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Oublier pour différentes raisons

Nous le voyons dans le laboratoire, où les enfants oublient de réaliser une intention simple (comme de placer une carte spécifique dans une boîte) mais semblent ignorer complètement leur erreur. En fait, lorsqu'on leur demande de dire ce qu'ils auraient dû faire, la plupart des enfants d'âge préscolaire décrivent ce qu'ils étaient censés faire sans aucune difficulté, même s'ils ont oublié de l'avoir fait.

Fait important, les enfants d'âges différents semblent oublier pour deux raisons distinctes. Les enfants âgés de deux et trois ans ont tendance à oublier le contenu de leur intention: ils ne peuvent pas se rappeler ce qu'ils doivent faire. En revanche, les enfants de plus de trois ans se souviennent généralement de ce qu’ils doivent faire, mais n’exécutent pas l’intention au moment opportun.

Par exemple, alors qu’un enfant de deux ou trois ans peut oublier qu’il doit même nourrir son poisson rouge, un enfant de plus de trois ans se souviendra probablement qu’il doit nourrir son poisson rouge, mais ne le fait pas au début. temps voulu.

L'oubli de votre enfant d'âge préscolaire n'est pas un mauvais comportement et ne pas les harceler
Un enfant de plus de trois ans se rappellerait probablement qu'il devait nourrir son poisson rouge mais ne le ferait pas au moment opportun. (Shutterstock)

Bien que l'oubli des enfants puisse être frustrant pour les parents, il faut espérer que le fait de savoir que l'oubli est involontaire et qu'il reflète l'évolution de la vie normative pendant les années préscolaires est réconfortant. Quand un enfant a six ou sept ans, ce type de mémoire est généralement beaucoup mieux et il continue de s'améliorer pendant la petite enfance.

Une étude a montré 66 pour cent des enfants de deux ans ne peuvent pas dire ce qu’ils ne doivent pas oublier de faire, alors qu’à l’âge de quatre ans, la majorité des enfants n’ont aucun problème avec cela .

Oublier l'intention

L’écart entre la connaissance des règles par les enfants et ce qu’il devrait réellement faire s'appelle un dissociation abulique et bien documentée dans la pensée des jeunes enfants. Une question importante est la suivante: en quoi ce décalage entre le rappel de l’intention et l’oubli d’agir au bon moment?

Une grande partie de mes recherches récentes a suggéré que les capacités d'autorégulation (connues sous le nom de fonctions exécutives) contribuent aux mauvaises performances de la mémoire des enfants. La mémoire des enfants concernant leurs intentions futures est liée à leur capacité à réguler leurs pensées et leurs actions, en particulier dans des conditions difficiles.

À mesure que les capacités d'autorégulation des enfants et les régions préfrontales du cerveau se développent, leur capacité à réaliser leurs intentions futures se développe également.

Les indices visuels peuvent aider

Mais que peuvent faire les parents, les enseignants et les autres fournisseurs de soins pour améliorer la mémoire des enfants en vue d'une intention future? Motivation semble aider les enfants de trois ans. Une étude classique ont montré que même les enfants de deux ans rappelaient avec succès à leur mère des événements présentant un grand intérêt (comme l'achat de crème glacée).

L'oubli de votre enfant d'âge préscolaire n'est pas un mauvais comportement et ne pas les harcelerUne étude a révélé que même les enfants de deux ans peuvent rappeler à leurs mères des événements très intéressants. (Shutterstock)

Il serait peut-être plus utile de donner aux enfants de deux et trois ans des stratégies pour se rappeler ce qu’ils doivent faire (par exemple, transformer une intention en chanson). Pour les enfants de plus de quatre ans, vous pouvez fournir davantage d’informations sur l’attention portée aux signaux de l’environnement indiquant le bon moment pour réaliser une intention.

Faire la queue pertinente plus perceptible aide aussi. Par exemple, placer la boîte à lunch d'un enfant juste devant la porte entraînera probablement moins d'oubli que si vous la laissiez sur la table de la cuisine.

Indices verbaux: pas tellement

Le harcèlement ne fait pas de différence. Une recherche récente de mon laboratoire montre que les rappels verbaux ont peu d'effet sur la capacité des enfants à se souvenir. Ni le rappel de ce que les enfants devraient faire, ni le rappel de prêter attention à l'amélioration des performances de la mémoire. En fait, le rappel de «continuer à faire attention» a eu un impact négatif sur la capacité des enfants de quatre ans à se souvenir d'une intention future.

Il est possible que les enfants d'âge préscolaire ne bénéficient pas des rappels verbaux car ils ne sont pas encore conscients que répéter ce que vous devez faire - par exemple, l'instruction de ne pas oublier de nourrir les poissons rouges - pourrait réduire l'oubli.

Alors que votre enfant et sa famille reprennent les routines d'automne, soyez patients avec les oublis de votre jeune enfant, sachez qu'il s'agit d'un stade de développement et essayez de vous concentrer sur leur satisfaction.

À l'instar de nombreux aspects du développement cognitif des enfants, il est inutile de se battre pour quelque chose qui fait partie du développement normal et qui changera à mesure que votre enfant grandit.

A propos de l'auteur

Caitlin Mahy, Professeur agrégé, département de psychologie, Université Brock

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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