Le cerveau de bébé incroyable dit «Pas de problème» avec le bilinguisme

Le cerveau de bébé incroyable dit «Pas de problème» avec le bilinguisme
La recherche contemporaine remet en question les idées anciennes selon lesquelles il est préférable de s'exposer tôt à une seule langue. (Shutterstock)

Les gens disent souvent que les bébés sont comme de petites éponges - avec leur capacité à absorber le langage rapidement et facilement.

Pourtant, une grande partie des premières recherches sur l’acquisition d’une langue s’est concentrée sur les jeunes nourrissons n’apprenant qu’une seule langue. Cette recherche était guidée par une hypothèse implicite selon laquelle apprendre une langue est le moyen habituel et optimal d'apprendre à parler.

Cette idée était si forte que beaucoup se demandaient si exposer les bébés à plus d'une langue pouvait être plus que ce qu'ils pouvaient absorber - comme le prétendent les «éponges de langage». Certains ont même fait part de leurs préoccupations une exposition multilingue peut confondre les bébés et entraver leur développement de la parole et du langage.

Les recherches effectuées ces dernières années brossent un tableau différent. Les chercheurs en langues reconnaissent maintenant que de plus en plus de bébés grandissent dans des familles de deux langues ou plus. Selon Statistique Canada, en 2016, 19.4 pour cent des Canadiens ont déclaré parler plus d’une langue à la maison, une augmentation par rapport à 17.5%.

Recherche aussi directement remet en question l'hypothèse selon laquelle l'exposition à une seule langue est nécessaire pour optimiser l'acquisition précoce de la langue.

Chez l'Université McGill Laboratoire de perception de la parole chez le nourrisson, nous avons étudié comment les bébés commencent à faire leurs premiers pas dans l’acquisition de leur langue maternelle.

Étapes de première langue

Bien avant que les bébés puissent dire leurs premiers mots, ils prennent déjà beaucoup de mesures pour apprendre leur langue. Notre recherche a étudié l'une de ces premières étapes difficiles: la capacité de suivre un mot qui commence et finit dans un discours, ou ce qui est entendu comme une forme de mot.


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Le cerveau de bébé incroyable dit «Pas de problème» avec le bilinguisme
Avant que les bébés ne commencent à parler, de nombreuses étapes sont nécessaires. (Shutterstock)

Il est difficile de suivre ces formes de mots dans le discours, car les gens font rarement une pause entre les mots quand ils parlent. En tant qu'adultes, nous pouvons facilement localiser les limites de mots dans notre langue maternelle. Cependant, nous échouons souvent lorsque nous rencontrons une langue inconnue.

Les bébés doivent apprendre les mêmes compétences pour leur langue maternelle, comme apprendre à isoler les formes de mots est une compétence essentielle pour apprendre de nouveaux mots. La capacité à distinguer les formes de mots plus tôt dans la vie prédit le développement ultérieur du vocabulaire.

Alors, comment les bébés ça? Heureusement, les langues sont cohérentes dans ce qui fait un mot et suffisamment exposées, les bébés peuvent trouver et utiliser ces règles pour reconnaître les formes de mots ou les unités dans leur langue maternelle.

Formulaires Word dans différentes langues

Les mots sont formés différemment dans différentes langues. Prenons l'anglais et le français, les langues officielles du Canada.

L'anglais est une langue au stress, ce qui signifie que chaque syllabe d'un mot est parlée avec une accentuation ou une accentuation différente. Par exemple, prononcez un mot anglais de deux syllabes à voix haute. Il est probable que vous produisiez la première syllabe avec plus de stress, c'est-à-dire plus long, plus fort et plus aigu. La plupart des mots anglais de deux syllabes suivent ce modèle (par exemple, BA par, HAP-py, BOT-tle).

Les bébés uniquement exposés à l'anglais peuvent détecter cette règle - que les syllabes accentuées représentent plus que probablement le début d'un mot - et ils peuvent utiliser cette règle pour trouver des mots dans une conversation. Toutefois, les bébés qui ne sont exposés qu'au français échouent.

En effet, le français est une langue à syllabes, où chaque syllabe d'un mot a une contrainte presque égale. Les syllabes ne sont plus stressées que lorsqu'elles tombent à la fin d'une phrase ou d'une phrase (par exemple, donne-moi un ca-DEAU).

Néanmoins, comme le stress ne fournit pas de règle cohérente pour distinguer les mots dans le français, les auditeurs français doivent s’appuyer sur d’autres règles pour trouver des mots dans une conversation.

La recherche a montré que Adultes français et les bébés suivent la co-occurrence des syllabes dans les mots. Par exemple, ils pourraient suivre que la syllabe “ca"Est souvent suivi de"deau," alors "cadeau”Serait probablement un mot.

Bébés Bilingues

Les règles ci-dessus sont utiles pour les bébés qui n'apprennent qu'une seule langue, car ils peuvent se concentrer sur l'apprentissage des règles de leur propre langue. Par exemple, nous savons que les bébés apprenant seulement l'anglais ou le français peuvent utiliser les règles ci-dessus pour suivre les formes de mots dans leur langue maternelle avant leur premier anniversaire.

Comment le bilinguisme émerge dans la petite enfance.

Mais, il semble que les bébés apprenant l'anglais et le français doivent faire face à des règles contradictoires. Si elles devaient se concentrer sur les signaux de stress, une syllabe accentuée représenterait-elle le début du mot, comme cela arrive fréquemment en anglais? Ou signifierait-il la fin de la phrase ou phrase, comme dans la plupart des cas en français?

Pour relever ce défi, les bébés bilingues doivent savoir s'ils parlent ou non l'anglais ou le français. Mais est-ce trop difficile ou déroutant pour les bébés bilingues?

Gardant ces questions à l’esprit, nous avons récemment mené une expérience à Montréal, une ville où plus de la moitié de la population parle le français et l’anglais.

Nous avons testé les bébés bilingues dans le cadre d'une tâche qui évaluait leur façon de reconnaître les formes verbales, et nous les avons comparés à leurs pairs monolingues. L'expérience impliquait des bébés 84, âgés de huit à dix mois. Nous avons testé des bébés apprenant seulement le français, des bébés apprenant seulement des bébés anglais et des bébés bilingues apprenant les deux langues.

Comme on s'y attendait, les bébés francophones et anglophones pouvaient suivre les formes de mots dans leur langue maternelle, mais pas dans l'autre langue. Impressionnant les bébés bilingues étaient à égalité avec leurs pairs monolingues en traquant les formes de mots en anglais et en français aux mêmes âges, même si les langues diffèrent considérablement. De plus, les bébés bilingues qui entendaient les deux langues parlées par le même parent semblaient mieux réussir à la tâche.

C'est un exploit impressionnant étant donné que les bébés bilingues doivent apprendre deux systèmes linguistiques différents au cours de la même période que les monolingues apprennent leur langue unique. C'est certainement une progression d'apprentissage, mais même les jeunes enfants peuvent dire quand ils entendent deux langues.

Ces études fournissent une assurance supplémentaire que, avec une exposition suffisante, les bébés bilingues en tant qu'éponges linguistiques peuvent s'imprégner de leurs deux langues. Des études récentes suggèrent que cette exposition multilingue modifie la structure du cerveau de manière à rendre le traitement cognitif plus efficace. Cela peut même être utile pour enfants atteints de troubles du spectre autistique. Notre recherche continuera à étudier comment nous parlons aux bébés bilingues afin de mieux soutenir le processus d'apprentissage linguistique.

À propos des auteurs

Adriel John Orena, chercheur postdoctoral, Centre d’études sur le nourrisson, Université de la Colombie-Britannique et Linda Polka, professeure, École des sciences et des troubles de la communication, Université McGill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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