Ce rappel amène une pensée flexible chez les enfants

Ce rappel amène une pensée flexible chez les enfants

Rappeler les recherches aux enfants en leur rappelant leurs multiples rôles - ami, voisin et fille - peut conduire à une meilleure résolution de problèmes et à une pensée plus flexible.

«C’est une des premières recherches sur la manière de rappeler aux enfants leur personnalité aux multiples facettes», explique l’auteur principale Sarah Gaither, professeure adjointe de psychologie et de neuroscience à l’Université Duke. "De tels rappels renforcent leurs compétences en résolution de problèmes et leur souplesse dans la perception de leur monde social, le tout à partir d'un simple changement d'état d'esprit."

Mieux résoudre les problèmes n’était qu’un des résultats positifs de l’étude, déclare Gaither. Après avoir examiné leurs propres identités, les enfants ont également montré une plus grande souplesse dans leur réflexion sur la race et les autres groupes sociaux - un comportement qui pourrait être précieux dans une société de plus en plus diversifiée.

La recherche apparaît dans le journal Science du développement.

Dans une série d'expériences, Gaither et ses collègues ont examiné des enfants 196, âgés de 6 et 7. Tous étaient de langue maternelle anglaise.

Dans une expérience, il a été rappelé au premier groupe d’enfants qu’ils avaient différentes identités, telles que fils, fille, lecteur ou assistant. On a rappelé à un deuxième groupe d’enfants leurs multiples attributs physiques (tels que la bouche, les bras et les jambes).

Dans une autre expérience, un groupe d'enfants a de nouveau reçu des rappels indiquant qu'ils avaient des identités variées. Un deuxième groupe d'enfants a reçu des invites similaires, mais concernant les nombreux rôles des autres enfants, pas les leurs.

Tous les enfants ont ensuite abordé une série de tâches. Les enfants à qui on a rappelé leurs différentes identités ont fait preuve de plus grandes capacités de résolution de problèmes et de pensée créatrice. Par exemple, quand on leur a montré des images d'un ours regardant une ruche remplie de miel en hauteur dans un arbre, ces enfants ont eu des idées plus créatives sur la manière dont l'ours pourrait obtenir le miel, tel que renverser un bol pour qu'il devienne un tabouret. En d'autres termes, ils ont vu une nouvelle utilisation du bol.

Les enfants à qui on a rappelé leurs rôles multiples ont également montré une plus grande souplesse dans leur réflexion sur les groupes sociaux. Lorsqu'on leur a demandé de classer différentes photos de visages, ils ont suggéré de nombreuses façons de le faire. Par exemple, ils ont identifié des visages souriants et non souriants, et des visages vieux et jeunes. Les autres enfants, quant à eux, regroupaient principalement les visages des personnes par race et par sexe.

Parce que les résultats suggèrent des moyens simples de promouvoir une pensée flexible et inclusive pour les jeunes, ils pourraient être particulièrement utiles pour les enseignants, explique Gaither.

«Dans notre société, nous avons tendance à ne penser qu'à nous en relation avec un groupe important à la fois», déclare Gaither. «Lorsque nous rappelons aux enfants qu'ils ont des identités variées, ils pensent au-delà des catégories par défaut de notre société et se rappellent qu'il existe de nombreux autres groupes en plus de la race et du sexe.

"Cela leur ouvre des horizons pour être un peu plus inclusif."

Les travaux ont bénéficié du soutien de la bourse de recherche postdoctorale NICHD de l'Université de Chicago Provost et du Chicago Center for Practical Wisdom.

La source: Duke University

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