Les pratiques parentales à travers le monde sont diverses et ne concernent pas uniquement l'attachement

Les pratiques parentales à travers le monde sont diverses et ne concernent pas uniquement l'attachement Pexels

La plupart des parents conviendraient que la parentalité est extrêmement complexe et difficile. Ce qui fonctionne pour un enfant peut ne pas fonctionner pour un autre, même au sein de la même famille.

Les pratiques et croyances parentales à travers le monde peuvent également être très différentes. Les enfants japonais, par exemple, sont souvent autorisés à prendre le métro par eux-mêmes dès l'âge de sept ans. Cela serait considéré comme impensable pour les parents de certains autres pays. De même, l'idée que les enfants aillent se coucher à 6.30pm est horrible pour de nombreux parents espagnols ou latino-américains qui considèrent qu'il est essentiel que les enfants participent à la vie de famille pendant la soirée.

Les chercheurs ont exploré les différences culturelles et historiques dans les pratiques parentales pendant de nombreuses années. Études ont tendance à penser que trois facteurs principaux expliquent souvent les différences de style parental: la chaleur émotionnelle face à l'hostilité (à quel point les parents aimants, chaleureux et affectueux sont-ils envers les enfants), l'autonomie au contrôle (le degré de contrôle exercé sur l'enfant par les enfants) ), et structure versus chaos (dans quelle mesure la vie des enfants donne-t-elle un sens de structure et de prévisibilité).

Recherche montre que les différences entre ces caractéristiques clés de la parentalité peuvent avoir des conséquences importantes pour le développement de l'enfant. En effet, les liens affectifs («attachements») que les enfants ont avec leurs parents ou leurs gardiens peuvent avoir des effets durables.

Au centre de l’étude des relations humaines se trouvent les idées de théorie de l'attachement. La théorie de l'attachement se concentre essentiellement surconnexion psychologique entre les êtres humains. ”La théorie examine la qualité des liens intimes que nous établissons au cours de notre vie, en mettant un accent particulier sur les relations parent-enfant.

La théorie de l'attachement expliquée

John Bowlby a formulé ses idées sur la théorie de l'attachement au cours des 1950. Il a travaillé comme pédopsychiatre à la Tavistock Clinic à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale - notant l'impact dévastateur de la séparation et de la perte maternelles sur le développement de l'enfant.

Travailler avec Mary AinsworthBowlby, un psychologue canadien, a soutenu l'idée selon laquelle les mères et les enfants sont mutuellement motivés pour rechercher la proximité les uns des autres afin de survivre. Il a fait valoir que la sensibilité de la mère au désir de proximité et de confort de son enfant était un facteur déterminant dans la formation de l'attachement et du développement de l'enfant.


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Cette sensibilité concerne la capacité et la capacité de la mère à détecter, comprendre et réagir de manière appropriée aux signaux de son enfant concernant la détresse et la menace. Si son bébé est en détresse, une mère solidement attachée est sensible à la détresse - elle la détecte, elle est motivée pour l'atténuer et elle propose une série de réponses apaisantes pour le faire.

parentales Mary Ainsworth et John Bowlby à Charlottesville, aux États-Unis, dans 1986. Wellcome Library, Londres (AMWL: PP / BOW / L.19, n ° 23)

Chercheurs attachés ont soutenu que l'absence systématique d'une telle sensibilité maternelle dans la petite enfance entraîne la conviction que le monde manque de soutien et qu'il est impossible de le vivre.

Depuis le volume initial de Bowlby, Attachement et perte, dans 1969, il y a eu plus de 14 articles de journaux publiés par 20,000 sur le sujet de l'attachement. La littérature suggère fortement que, si nous refusons les soins délicats aux enfants pendant les premières années, cela peut avoir des conséquences négatives importantes sur leur vie affective et relationnelle.

Les principes clés de la théorie de l'attachement ont été intégrés aux idées occidentales contemporaines sur la parentalité. Et le langage de la théorie de l'attachement sous-tend la «mouvement d'attachement parental”- qui préconise des méthodes telles que le sommeil partagé - où les bébés et les jeunes enfants dorment près de l'un des parents ou des deux parents - et l'alimentation sur demande.

La théorie de l'attachement a également influencé politiques sur le temps passé en garderie et le temps passé loin des parents pendant les premières années - comme les généreux droits au congé de maternité et de paternité qui permettent aux parents suédois de pouvoir s'occuper de leurs enfants jusqu'à l'âge de huit ans. Et cela a également influencé les directives sur pratique éducative des premières années - Au Royaume-Uni, par exemple, le rôle de la «personne clé» de l'enfant (son contact principal) dans l'éducation de la petite enfance est informé par la théorie de l'attachement.

Cette vague culturelle reflète un mouvement profond vers une approche parentale «centrée sur l'enfant», qui place les besoins de l'enfant au centre de son apprentissage et de son développement.

Certains soutiennent cependant que cette évolution a des conséquences négatives. Écrivain américain Judith Warner suggère que la théorie de l'attachement a alimenté une culture de «maternité totale», dans laquelle les mères sont placées dans une position exigeante de «responsabilité totale» pour les besoins de leur enfant. L'attachement parental, dit-elle, pousse les mères qui travaillent (en particulier) à avoir une vie où elles doivent travailler en permanence à double vacation - à la maison et au travail - dans l'intérêt du développement de leur enfant.

L'éducation des enfants nazis

Dans les sociétés occidentales contemporaines, l'accent et la valeur sont mis sur le développement de notre «soi» unique et d'un monde émotionnel privé. Et la théorie de l'attachement, centrée sur l'enfant, met l'accent sur les besoins émotionnels des nourrissons - et sur la manière dont les parents y répondent - se prête bien à ce système de valeurs.

Mais cela n'a pas toujours été le cas. Regard sur la parentalité en Allemagne nazie et comment les générations suivantes ont lutté pour se lier avec leurs enfants soulève des questions sur ce qui se passe lorsque les sociétés développent des croyances sur la parentalité qui vont à l'encontre des propositions de la théorie de l'attachement.

Historiens allemands et psychologues ont beaucoup écrit sur les travaux de l'éducateur et médecin nazis, Johanna Haarer, dont le manuel de soins pour bébés, La mère allemande et son premier enfant - publié par le prolifique éditeur nazi Julius Friedrich Lehmanns - vendu aux environs de 600,000 par 1945.

Les pratiques parentales à travers le monde sont diverses et ne concernent pas uniquement l'attachement La mère allemande et son premier enfant, publiés dans 1934. Selon Haarer, l'objectif de la maternité était de préparer les enfants à la soumission à la communauté nazie. Amazon

Le manuel de Haarer est particulièrement remarquable pour les stratégies parentales et les croyances contraires à la théorie de l'attachement. Dans une certaine mesure, son travail pourrait être décrit avec précision comme un «manuel anti-attachement». Elle a déclaré que les bébés devraient être séparés de leur mère quelques heures après leur naissance et qu'ils devraient être placés dans une pièce séparée. On pensait que cela présentait l'avantage supplémentaire de protéger le bébé des germes des personnes extérieures à la famille. Il a également été dit de laisser à la mère le temps nécessaire pour se remettre du stress de la naissance.

Selon Haarer, cette séparation devrait se poursuivre pendant les trois premiers mois de la vie d'un bébé. Une mère ne peut rendre visite au bébé que pour un allaitement strictement réglementé - pas plus de 20 minutes - et elle doit éviter de jouer ou de patauger. Haarer pensait que cette séparation était un élément essentiel du «régime de formation» du bébé. Si un bébé continuait à pleurer après avoir été nourri à temps, s'il était propre et sec, et si un mannequin lui avait été offert, «alors, ma chère mère, devenez dure» et laissez-la simplement pleurer.

La compréhension de Haarer concernant les bébés était qu'ils étaient «pré-humains» et montraient peu de signes d'une vie mentale authentique dans les premiers mois suivant la naissance. Crying, croyait-elle, était simplement une façon pour un bébé de passer le temps. Elle a vivement conseillé aux mères de ne pas porter, bercer ou tenter de réconforter les bébés en pleurs. Il a été suggéré que cela amènerait les bébés à attendre une réponse sympathique et à se développer finalement en un "petit tyran implacable".

Les pratiques parentales à travers le monde sont diverses et ne concernent pas uniquement l'attachement Le conseil d'éducation de Johanna Haarer préconisait des formes extrêmes de négligence. Fembio.org

Ne pas accorder trop d’attention aux bébés était également, pour Haarer, un élément essentiel de leur formation. Elle a affirmé que «ce n’est pas un signe d’amour maternel spécial si l’on tend son enfant continuellement avec tendresse; un tel amour gâte l'enfant »et finira par« émasculer »les jeunes garçons.

Les croyances de Haarer sur la parentalité reflètent des valeurs jugées importantes pour la vie sous le Troisième Reich. Elle estimait qu'il était nécessaire que chaque citoyen allemand soit «un membre utile de la Volksgemeinschaft [communauté nationale]» et s'opposait fermement aux pratiques d'éducation des enfants qui favorisaient leur individualité. Un enfant devait apprendre «à s'intégrer dans la communauté et à subordonner ses souhaits et ses efforts pour le bien de la communauté».

En fin de compte, son travail reflétait et façonnait des pratiques d’éducation des enfants qui cadraient avec les objectifs du mouvement de la jeunesse hitlérienne. Les parents ont été encouragés à produire des enfants qui puissent être intégrés à la communauté, ne montraient aucun signe d'apitoiement sur soi-même, d'indulgence envers soi-même ou d'inquiétude personnelle, et étaient courageux, obéissants et disciplinés. Les centres de conseils et les cours de formation pour mères fondés sur les idées de Haarer constituaient un outil pour inculquer l’idéologie nazie.

Implications plus larges

Les théoriciens de l'attachement tels que Klaus Grossmann ont suggéré que le mouvement nazi pour l'éducation des enfants reflétait un ensemble de circonstances sociales, historiques et politiques qui ont probablement permis à une génération de jeunes enfants de grandir en l'absence de sécurité de l'attachement.

Il a fait valoir que cette négligence nationale à grande échelle reflétait ce qui avait été trouvé dans Orphelinats roumains sous le règne de Nicolae Ceausescu de 1965 à 1989. Ici, beaucoup d’enfants ont été élevés dans des conditions terribles - où la violence a été utilisée pour humilier et contrôler sur une base quotidienne.

En conséquence, les enfants qui ont grandi dans ces régions roumaines ont été montré avoir un risque considérablement accru de problèmes majeurs d’attachements peu sûrs, de sociabilité et de convivialité aveugle - ainsi que des différences significatives dans le développement du cerveau. Pour ces enfants, un manque d'amour et de connexion a été associé à des différences anatomiques dans les régions clés du cerveau. Une différence majeure cependant, est que les idées de Haarer reflétaient une idéologie organisée et intentionnelle revêtue d'une crédibilité scientifique, par opposition à un sous-produit du conflit de déplacement.

Les sociobiologistes Heider Keller et Hiltrud Otto se sont demandé si de telles périodes de l'histoire allemande avaient joué un rôle dans la formation de la parentalité pour les générations futures. Dans leur chapitre de livre, Y a-t-il quelque chose comme la parentalité allemande?, ils ont fait valoir qu'il était difficile de dire si des tendances historiques aussi puissantes en matière d'éducation des enfants donnaient le ton qui continue d'exister en tant que force dominante en Allemagne aujourd'hui.

En effet, depuis la Seconde Guerre mondiale, des philosophies et des pratiques occidentales centrées sur l’enfant se sont enracinées dans la société allemande. Et les niveaux élevés d'immigration ont fait qu'il y a beaucoup d'idées et de croyances sur la parentalité dans l'Allemagne contemporaine qui côtoient ces tendances générationnelles. Il est donc probable que l'afflux de ces différentes croyances culturelles et historiques a contribué à créer une société avec une myriade de pratiques parentales qui ont dilué l'impact des tendances historiques.

Beaucoup de soignants

Une grande partie des preuves occidentales contemporaines suggèrent que, contrairement à ce que pensaient les nazis, l'attachement joue toujours un rôle important dans l'éducation de nombreuses sociétés, même si la manière dont ces attachements sont organisés peut varier considérablement. Et tandis que des chercheurs ont fourni des preuves que certaines caractéristiques de l'attachement peuvent être universelles, d'autres peuvent varier remarquablement d'une culture à l'autre.

On a supposé, par exemple, qu'il existe un besoin et une motivation universels pour que tous les nourrissons s'attachent aux fournisseurs de soins. On pense qu'ils sont neurologiquement câblés pour rechercher des attachements proches et se doter d'un répertoire comportemental qui a évolué pour faciliter cela.

Mais comment ces attachements sont formés (et avec qui) peuvent différer. La théorie de l'attachement de Bowlby insiste sur l'importance d'un lien entre le nourrisson et son nourrisson - le plus exclusivement avec la mère ou un soignant principal. Mais ce n'est pas universellement vrai qu'il faille être la mère ou le principal dispensateur de soins et c'est en grande partie le reflet des sociétés de la classe moyenne occidentale.

Des recherches menées dans d'autres cultures ont révélé différentes manières de répondre au besoin universel de sécurité de l'attachement chez les nourrissons. Recherche doctorale d'Otto, par exemple, ont exploré les modèles d’attachement chez les enfants 30 de la communauté Nso du nord-ouest camerounais. Ses données ont révélé des différences fascinantes autour de l'attachement. Les mères nso avaient tendance à avoir des croyances très différentes sur la valeur et l'importance d'un lien exclusif mère-enfant. En fait, ils ont souvent découragé l'exclusivité maternelle, convaincus que pour fournir des soins optimaux, de nombreux dispensateurs de soins sont préférables. Comme l’a noté une mère: «Une seule personne ne peut pas prendre soin d’un enfant pendant tout ce temps».

Les pratiques parentales à travers le monde sont diverses et ne concernent pas uniquement l'attachement Nso, les enfants doivent très tôt contrôler leurs émotions, en particulier négatives. Flickr / CIFOR, CC BY-NC-ND

Il était important pour les mères de Nso que les enfants ne développent pas un attachement exclusif avec eux et développent des liens aussi étroits avec leurs frères et soeurs plus âgés, leurs voisins ou d'autres enfants de la communauté: «[Suivre une seule personne] n'est pas considéré comme bon, car je la veux [ le bébé] pour être habitué à tout le monde et aimer tout le monde également. "

Et comme l’a noté une mère, les taux de mortalité maternelle plus élevés ont accru l’importance du fait que de nombreux prestataires de soins s'occupent des enfants:

Vous suivez seulement moi? Pour moi, je ne pense pas que ce soit trop bien pour elle, car comme si elle continuait à ne suivre que moi, à n'aimer que moi, si je ne suis pas à ses côtés maintenant ou si je meurs peut-être, qui va s'occuper d'elle? Elle doit au moins aimer tout le monde ou essayer d'être habituée à tout le monde, afin que, si je ne suis pas là, tout le monde peut s'occuper d'elle.

Pour les Nso, forcer activement leurs enfants à développer des liens étroits avec d'autres membres de la communauté était perçu comme une bonne éducation parentale, tout comme l'effrayante volonté des enfants de décourager l'exclusivité entre une mère et son enfant:

Je le force à aller voir d'autres personnes. Quand je vois une personne, je voudrais forcer l'enfant à aller la voir, pour que je ne sois pas celui qui prend soin de l'enfant. Parce que ce n'est pas possible que je puisse prendre soin de lui seul. Il me dérangerait le plus souvent. Cela signifie que je ne pourrai rien faire d'autre.

Otto a expliqué que «les mères Nso forment leurs enfants aux objectifs de socialisation Nso». Cela implique de produire des enfants calmes et obéissants qui sont bien adaptés (et ne résistent pas) à être aimés et pris en charge par de nombreux soignants. À cette fin, ils découragent l'exclusivité maternelle préconisée par de nombreux modèles de parentalité occidentaux basés sur l'attachement.

Valeurs parentales

D'autres chercheurs ont identifié des différences culturelles similaires. Anthropologiste Courtney Meehan le travail avec les Aka, une communauté de recherche de forêts tropicales vivant dans la forêt tropicale du bassin du Congo, a révélé que les nourrissons avaient des aidants naturels 20 qui interagissaient et prenaient soin d'eux quotidiennement.

Il y a aussi anthropologue Susan Seymour's travailler sur la parentalité indienne, où la maternité exclusive est l'exception:

L'Inde fournit une excellente étude de cas pour examiner les structures de garde multiples. Même dans un contexte de mutation rapide et de modernisation, mes recherches et celles d’autres indiquent que la maternité exclusive est l’exception plutôt que la règle et que le concept d’indulgence maternelle - c’est-à-dire une mère qui se concentre exclusivement ou principalement sur son enfant - est elle-même problématique.

Allemand des chercheurs ont également suggéré que les mères et les pères aient des moyens uniques de développer un lien d'attachement sûr avec leurs enfants. Pour assurer l’attachement des mères, il est parfois possible d’apporter des soins délicats en cas de détresse. Mais ils ont identifié que les pères étaient plus susceptibles de créer des liens d’attachement sécurisés grâce à des jeux sensibles harmonieux, à l’écoute de l’enfant et coopératifs.

Ces études montrent que les valeurs relatives à l'éducation des enfants sont le reflet de notre culture. Ils ne sont pas universels. Et ils sont vulnérables aux changements de génération.

Dans le monde occidental contemporain, les croyances concernant l'attachement et la parentalité ont un lien étroit avec le cadre original de Bowlby. Ces idées et croyances ont joué un rôle crucial dans la transition vers une société plus saine pour le développement et le bien-être des enfants. Mais compte tenu de la diversité historique et culturelle de la parentalité et des valeurs sociales plus larges, il convient de rester prudent en préconisant la théorie de l'attachement comme «la seule» voie. En fin de compte, il est peut-être réconfortant de savoir que la parentalité est si diverse et qu’il n’existe pas de modèle unique.La Conversation

A propos de l'auteur

Sam Carr, maître de conférences en éducation psychologique, Université de Bath

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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