Comment l'ascension d'arbres et la fabrication de dens peuvent aider les enfants à développer leur résilience

Comment l'ascension d'arbres et la fabrication de dens peuvent aider les enfants à développer leur résilience shutterstock

Malgré tout le recherche qui dit aux parents combien il est bon que leurs enfants passent du temps à jouer à l'extérieur, ils passent plus de temps à l'intérieur que jamais auparavant. Il paraît que préoccupations sur les dangers de grimper aux arbres ou de se perdre signifie que beaucoup de parents craignent de laisser leurs enfants jouer à des jeux risqués.

Mais la recherche suggère que cet élément de jeu en plein air présente des avantages considérables pour les enfants et peut aider à développer leur résilience émotionnelle.

Au cours des 15 dernières années, les écoles ont commencé à reconnaître l'importance du temps en plein air pour les enfants - aboutissant au développement de programmes qui prennent l'apprentissage en dehors de la salle de classe. Forest School est un de ces programmes qui a gagné en popularité ces dernières années.

Qu'est-ce qu'une école forestière?

École forestière est une initiative d'apprentissage en plein air qui comprend le jeu en plein air dans des espaces boisés en tant qu'outil d'apprentissage et de développement. Au Royaume-Uni, le mouvement des écoles forestières remonte aux débuts du 1990 lorsqu'un groupe d'éducateurs de la petite enfance du Bridgewater College à Somerset passa un jour au Danemark.

Ils ont noté comment les valeurs scandinaves de la vie en plein air étaient enracinées dans le système éducatif. À leur retour du Danemark, ils ont créé la première école forestière de la crèche universitaire, suivie d'un diplôme B-Tech dans la pratique de l'école forestière. Le groupe Bridgewater a mis en branle le développement de l'offre d'écoles forestières par le biais de programmes de formation structurés pour les praticiens de l'école forestière. Aujourd'hui le Association d'école forestière - le corps professionnel britannique des praticiens des écoles forestières - compte plus de membres 1,500.

Au cours de Forest School, les enfants et les jeunes ont l'occasion d'explorer l'environnement naturel, de faire face aux risques et aux défis appropriés et de diriger leur propre apprentissage. Recherche a montré que Forest School stimule le jeu imaginatif par un engagement direct avec l'environnement naturel.

In notre recherche, qui comprenait plus d’entrevues 30 avec des enfants âgés de quatre à neuf ans, nous voulions comprendre comment le jeu à Forest School pouvait faciliter l’apprentissage. Nous avons constaté que, pendant l’école forestière, les enfants se sentaient plus indépendants et qu’ils avaient par conséquent un plus grand sens des responsabilités personnelles, sociales et environnementales.

Les enfants ont estimé qu'ils étaient capables d'appliquer les compétences qu'ils avaient acquises à l'école de manière plus significative et de développer une gamme de compétences non académiques. Forest School les a encouragés à faire preuve de créativité - à sortir de leur zone de confort et à prendre des risques - et à collaborer plus étroitement avec leurs pairs. Ils ont également déclaré être plus actifs physiquement pendant l'école de la forêt - apprendre à se déplacer en toute sécurité dans l'espace imprévisible et difficile d'un bois.

Rendre les mouvements importants

Le Organisation mondiale de la Santé a récemment fait valoir que les jeunes enfants ont besoin de plus de possibilités pour jouer afin de grandir en bonne santé. Mais malgré les avantages évidents, Forest School est encore quelque peu mal compris.

Pour l’étranger, il est souvent considéré comme une forme distincte d’enseignement - et, en effet, il existe au Royaume-Uni des crèches en plein air, telles que École de forêt sauvage dans le Cambridgeshire. Mais la plupart des écoles forestières fonctionnent dans des écoles publiques traditionnelles, où les enfants quittent leurs salles de classe pour une demi-journée ou une journée complète, généralement une ou deux fois par semaine, pour aller à l'école.

Nous avons parlé aux enfants, aux chefs d’établissement et aux chefs d’écoles forestières de deux écoles primaires et trouvé que ce lien entre apprentissage formel et informel puisse être complémentaire. Les enfants et les chefs d'établissement ont reconnu que le système scolaire pouvait étouffer la curiosité naturelle des enfants pour le monde. Les enfants reconnaissent que, même s'ils apprennent beaucoup en classe, les enseignants ont tendance à orienter cette tâche et à se concentrer sur la réussite des tests.

Les chefs d'établissement ont également reconnu la pression exercée sur les enfants dès leur jeune âge et la nécessité de démontrer fréquemment la progression des élèves par rapport aux objectifs fixés. Forest School, à la fois pour l’élève et pour l’enseignant, est une occasion de s’éloigner de la monotonie de l’apprentissage en classe et de s’engager dans un apprentissage pratique et autonome.

Cela donne aux enfants la possibilité de développer d'autres compétences que les universitaires, notamment la négociation, la résilience et l'indépendance. Et ainsi, la combinaison de ces approches d’apprentissage garantit aux enfants la possibilité d’acquérir un plus large éventail de compétences. Tout cela les prépare à la vie plus tard, tout en les aidant à maîtriser leur amour des grands espaces dès leur plus jeune âge.La Conversation

À propos des auteurs

Janine Coates, chargée de cours en méthodes de recherche qualitative, Université de Loughborough et Helena Pimlott-Wilson, maître de conférences en géographie humaine, Université de Loughborough

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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