Des mères expliquent comment elles ont navigué dans le travail et la garde d'enfants

Des mères expliquent comment elles ont navigué dans le travail et la garde d'enfants Le soutien du gouvernement australien aux mères qui travaillaient était minime avant le mouvement de libération des femmes des 1970. Shutterstock

Au cours des dernières décennies de la vie en Australie, les politiques gouvernementales ont progressivement offert davantage de soutien aux mères qui travaillent, notamment par le biais de subventions aux soins des enfants et de congés parentaux.

Mais qu'est-ce qui motive les parents australiens dans leurs choix en matière de travail et de garde d'enfants?

J'ai interrogé des générations successives de mères australiennes pour savoir quelle combinaison de soins et de travail rémunéré elles avaient choisies et pourquoi. Les résultats révèlent un fossé béant dans la façon dont nous parlons des familles de travailleurs.

Tandis que nos débats publics restent fermement liés au rationnel et à l’économique, les mères décrivent leurs processus décisionnels comme étant profondément motivés par les émotions.

1970s: peu de soutien pour les mères qui travaillent

Le soutien du gouvernement australien aux mères qui travaillaient était minime avant le mouvement de libération des femmes. Les services de garde ont été introduits dans les 1970 pour soutenir la main-d'œuvre participation des femmes, mais les mères qui travaillaient étaient encore considérées comme controversées.

L'histoire de Sally

Sally et son mari ont divisé la journée en deux moitiés après la naissance de leur premier enfant à 1978. Ils partageaient également le travail rémunéré et les responsabilités familiales:

… Parce que j'étais le principal soutien de famille, j'y suis retourné quand l'enfant avait à peine plus de six semaines. […] J'enseignais à mi-temps et il était avec le bébé le matin. Je rentrais à la maison, les seins engorgés et prêt à être nourri, puis il allait suivre ses cours l'après-midi et le soir.


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Mais Sally s'est sentie en conflit quant à savoir si elle devrait ou non être avec son bébé, et rappelle que les attitudes à l'égard des mères qui travaillent et de la garde des enfants étaient toujours farouchement contestées.

1980s: remédier aux pénuries de garderies

Les services de garde d’enfants se sont développés sous les gouvernements travaillistes dans les 1980, et une loi a été adoptée dans le but de: faciliter l'emploi des femmes. Dans le même temps, les mères australiennes ont été confrontées à des obstacles persistants pour faire partie de la population active, en particulier à une pénurie de services de garde répondant à leurs besoins et à leurs désirs.

L'histoire de Hazel

L'employeur progressif de Hazel lui a accordé un congé de maternité et lui a fourni des services de garde sur place. Bien qu'elle se soit sentie jugée par d'autres comme ayant travaillé lorsque son enfant était jeune, elle s'est rendu compte que le maintien de sa carrière prénatale était important pour son bien-être émotionnel:

J'ai réalisé très tôt que vous saviez que votre monde se contractait […] Je n'étais jamais tenté de prendre plus de temps à mon retour au travail alors que c'était une jonglerie […] Quelqu'un m'a déjà dit: heureuse mère heureuse enfant, quand je craignais de retourner au travail. Ma belle-mère, en particulier, a été très très critique à ce sujet.

L'histoire de Geneviève

Geneviève a quitté son emploi dans la publicité à la naissance de son premier enfant car elle estimait que «la maternité était un rôle précieux» et «un travail qui méritait le respect et l'égalité de statut». Mais elle a senti que certaines personnes jugeaient les femmes «seulement» à la maison et considérait les services de garde professionnels comme supérieurs aux soins maternels:

Ce cri: 'Les enfants adorent ça! Ils sont tellement stimulés! Ils s'ennuieraient à la maison! Ils ont tous ces jouets, ils sont en contact avec les autres enfants et c'est fabuleux. Je l'avais depuis des années et des années.

1990s: introduction du congé parental

Le congé parental a été introduit dans les récompenses fédérales sous 1990, qui donnait droit à congé sans solde après la naissance d'un bébé. Dans les 1990, l'opinion australienne sur le point de savoir si les mères devraient avoir un travail rémunéré et si les enfants devraient être gardés étaient mélangés.

L'histoire de Caitlyn

Caitlyn, qui vit dans une petite ville de la région, s'est sentie jugée pour son retour au travail rémunéré lorsque sa première naissance était âgée de 15 en 1991:

Garder les enfants semblait alors être un mot sale. Il n'y avait pas de centre de la petite enfance ici […] et le fait de laisser votre enfant toute la journée sous la garde de quelqu'un d'autre faisait presque de vous un mauvais parent parce que vous évitiez vos responsabilités ou quelque chose du genre…

L'histoire de Katherine

Même dans les grandes villes, les choix étaient limités. Lorsque le salaire à temps partiel de la partenaire de Katherine n'a pas pu couvrir leurs dépenses, elle est retournée à contrecœur à un emploi rémunéré lorsque son bébé avait trois mois. Faisant face à de longues listes d'attente pour les centres locaux, elle a plutôt trouvé une femme à proximité qui offrait des services de garde en famille:

… Pour moi toute cette histoire d'aller à une femme qui n'était peut-être pas parfaite à tous égards, mais c'était leur personne, vous savez, ce n'était pas une institution.

À la fin des 1990, la garde des enfants était toujours considérée comme la responsabilité privée (et le problème) des femmes. Les mères australiennes ont de plus en plus un travail rémunéré à l'extérieur du foyer, mais elles continuent à se débattre dans un environnement politique incohérent qui envoie des messages contradictoires.

2000s: nouvelles subventions pour la garde d'enfants

Dans un nouvel accord sur les avantages fiscaux introduit dans 2000, le gouvernement Howard a accordé aux parents qui travaillent le droit de bénéficier d'une allocation hebdomadaire de 50 pour la garde d'enfants par enfant, tandis que les parents non salariés pouvaient réclamer des heures supplémentaires.

enquête des parents sur la garde des enfants ont constaté que:

  • 27% étaient préoccupés par le coût
  • 22% n'a pas pu s'inscrire dans son centre préféré
  • 20% n'a pas pu obtenir les heures dont il avait besoin
  • 18% n'a pas pu trouver un service au bon endroit.

Des enquêtes sur l’emploi du temps ont révélé que les mères géraient ce jonglage impossible en réduisant leur temps de loisir, de sorte que le fardeau d’un soutien politique inadéquat leur incombait. plutôt que des employeurs ou des enfants.

L'histoire de Kristen

Kristen a eu son premier enfant dans 2009 et a décidé de ne pas retourner à un emploi rémunéré tant que sa plus jeune ne serait pas à la maternelle. Dans sa banlieue bourrée de femmes professionnelles, cette décision l’a laissée se sentir isolée socialement:

J'ai une amie […] qui a fait ce qui était prévu et qui est retournée au travail après douze mois […] elle était très stressée, elle est retournée au travail et je me suis épargnée ce stress et cette anxiété en prenant une décision J'avais une conscience très claire de ma mère […] sur le plan philosophique, pour moi, la maternité était facile - et je pense à cet égard que j'étais assez différente de beaucoup de mes amis…

2010sswards: plus de soutien, mais des sentiments partagés

De 2007 à 2013, les gouvernements travaillistes ont réformé l’éducation et la garde des jeunes enfants dans l’intention de: renforcement de la participation de la main-d'œuvreet donc la productivité. Le congé de maternité financé par le gouvernement a été instauré pour la personne qui s'occupe principalement de 2011 et, pour 2013, les congés du père et de la partenaire. Malgré ces progrès, de nombreuses mères ont eu des sentiments mitigés.

L'histoire de Rowena

Rowena a décidé de travailler à temps partiel autour de son rôle de mère après avoir vu sa propre mère se battre pour travailler à plein temps et se sentir constamment coupable et étirée:

… Si j'ai la chance d'avoir des enfants, je veux me concentrer sur vous savez les avoir et rien d'autre ne compte vraiment autant. Par exemple, les gens pensent qu'ils sont indispensables au travail mais que tout le monde est remplaçable.

Changer la façon dont on parle de garde d'enfants

Ces récits reflètent une grande diversité d'expériences de mères australiennes, mais leurs récits sont cohérents. La plupart des mères veulent une continuité dans leur identité prématernelle, ressentent un sentiment de contribution significative à leur société et apprécient leurs relations avec leurs enfants.

Si le gouvernement ne comprend pas les raisons pour lesquelles les mères choisissent de bénéficier de différents types de soutien, la politique familiale aura une efficacité limitée. La participation au marché du travail et la productivité économique sont des objectifs raisonnables de la politique gouvernementale, mais ils ne sont pas suffisants en eux-mêmes.

Ignorer les objectifs tout aussi importants du bien-être de la mère et de l'enfant risque d'exacerber des taux déjà élevés de dépression et d'anxiété périnatales. Un nombre croissant de femmes australiennes se poseront la question raisonnable: pourquoi choisir la maternité, alors que votre société n’appuie pas suffisamment ce choix?

A propos de l'auteur

Carla Pascoe Leahy, boursière DECRA du Conseil australien de la recherche, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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