Les personnes qui perdent souvent de l'empathie face à une lésion cérébrale peuvent la retrouver

Les personnes qui perdent souvent de l'empathie face à une lésion cérébrale peuvent la retrouver Comprendre les signaux faciaux d'une autre personne est un élément de l'empathie. Pressmaster / Shutterstock.com

La plupart des gens peuvent facilement déterminer quand un être cher se sent triste ou anxieux. Cette reconnaissance incitera souvent la personne à faire un geste réconfortant ou même à contagieux émotionnel réaction, les amenant également à se sentir tristes ou anxieux.

Ces actions importantes sont appelées reconnaissance des émotions et empathie et sont essentielles à l’établissement de liens et de relations émotionnelles entre humains.

Mais imaginez-vous vous réveiller un matin et votre être cher a perdu la capacité de reconnaître vos sentiments et de faire preuve d'empathie envers vous. Au cours des deux dernières décennies, des chercheurs ont montré que cette situation était fréquente chez les personnes ayant subi une lésion cérébrale traumatique. L'incapacité de reconnaître et empathiser Les émotions ressenties par les autres après une lésion cérébrale ont un impact retentissant sur la famille et les amis et ont donné lieu à des recherches conduisant à des traitements prometteurs.

J'ai commencé à étudier la reconnaissance des émotions et l'empathie dans 2005, et c'est exactement ce que la femme de mon premier participant à la recherche a décrit comme ce fut le cas pour son mari qui avait eu un accident de voiture et souffrait d'une lésion cérébrale traumatique. Autrefois une partenaire très affectueuse qui a répondu à tous ses besoins émotionnels, il n’a plus réussi à reconnaître sa tristesse ni à la réconforter quand elle a perdu son père. Inversement, il était incapable de ressentir la contagion émotionnelle de sa joie quand elle était reconnue au travail. Ce couple autrefois très fort a divorcé plus tard.

Des accidents, des explosions et des chutes qui touchent des millions de personnes

Les personnes qui perdent souvent de l'empathie face à une lésion cérébrale peuvent la retrouverLes chutes sont une cause fréquente de lésions cérébrales traumatiques, mais les accidents de voiture et de moto sont également des causes majeures. André Marcelo Santa Maria / Shutterstock.com

A TBI C'est quand une force physique externe conduit à une perturbation du fonctionnement du cerveau. Les chutes et les accidents de véhicules à moteur sont les causes les plus courantes, mais les dommages résultent également de nombreuses autres blessures, notamment des explosions fréquemment subies par les militaires en service actif.

En 2014, presque 3 millions d'Américains a reçu des soins médicaux ou est décédé des suites d’un incident lié au TBI. Les problèmes d'attention, de mémoire, de planification, de raisonnement ou de résolution de problèmes sont courants. Mais les changements émotionnels et comportementaux fréquents, tels que la colère et l'agressivité, sont souvent plus gênants. Les changements affectifs et comportementaux ont été liés à des problèmes de reconnaissance des émotions des autres et à une incapacité à partager les sentiments des autres.

Taux de prévalence de problèmes de reconnaissance des émotions et diminution de l'empathie après une lésion cérébrale sont respectivement 39% et 60%.

C'est assez préoccupant pour les personnes atteintes de TBI et les membres de leur famille, car cette déficience a été associée à une aggravation relations sociales après TBI.

Le premier pas de l'empathie

Les personnes qui perdent souvent de l'empathie face à une lésion cérébrale peuvent la retrouverUn garçon réagit au regard douloureux d'une fille. fizkes / Shutterstock.com

Cela fait longtemps théorie qu'une personne doit reconnaître les émotions des autres pour faire preuve d'empathie envers elles.

Cependant, malgré les solides arguments théoriques, les expériences scientifiques ont eu du mal à trouver un appui solide à cette conviction, chez les humains. avec une et sans lésion cérébrale.

Lorsque j'ai examiné la manière dont les études antérieures avaient été menées, j'ai constaté des défauts de conception évidents. Un grand nombre des études précédentes évaluaient la reconnaissance des émotions et l'empathie isolément. L'empathie était généralement mesurée à l'aide de questionnaires subjectifs non liés. Il n’est donc pas surprenant de constater que peu de relations ont été trouvées entre deux tests indépendants.

Par exemple, les chercheurs administreraient un test de reconnaissance des émotions, tel que des images d'expressions faciales. Les chercheurs donneraient ensuite aux participants un questionnaire sur leurs tendances empathiques générales. Mais les chercheurs n'ont pas testé le sentiment de la personne atteinte de TBI en réponse aux expressions faciales à identifier. Par exemple, se sont-ils sentis tristes devant une personne triste? En ne mesurant pas les sentiments d'une personne en réponse à l'expression émotionnelle de l'image, les chercheurs ne mesuraient pas une réponse empathique directe à des sentiments d'autrui.

Un deuxième pas vers l'empathie

En raison des limites des études précédentes, mon collègue, Dr. Barbra Zupanet j’ai décidé d’adopter une approche différente. Dans notre publication récente, nous avons montré des sujets avec et sans séquences de film émotionnel TBI et leur avons demandé de déterminer comment se sentait le personnage dans le clip et comment il se sentait tout en regardant le clip.

Étant donné qu'une réponse émotionnelle partagée est un élément d'empathie, lorsque les participants ont ressenti la même émotion qu'ils ont identifiée au personnage, nous avons défini cela comme une réponse empathique. Nous ne leur avons pas demandé de reconnaître précisément les émotions du personnage pour pouvoir les classer comme une réponse empathique. Cette approche nous a permis de mesurer la relation directe entre la reconnaissance de l’émotion d’un autre et le fait de partager une réponse empathique. Si nous avions exigé que la reconnaissance précise de nos émotions soit considérée comme une réponse empathique, nous n'aurions pas pu mesurer cette relation.

Nous avons eu plusieurs résultats intéressants. Basé sur des recherches antérieures montrant empathie altérée après le TBI, nous nous attendions à ce que le pourcentage de réponses empathiques soit assez faible chez nos participants atteints de TBI. Bien que les participants avec TBI n'aient pas eu autant de réponses empathiques que leurs pairs égaux par leur âge et leur sexe (79%), ils ont répondu avec empathie à 67% du temps.

De plus, nous avons constaté que la reconnaissance précise des émotions des personnages était associée à un plus grand nombre de réponses empathiques. Les réponses empathiques des participants atteints de TBI ont plus que doublé quand ils ont identifié avec précision l'émotion du personnage, par rapport à une émotion mal reconnue (71% vs 32%, respectivement).

Nous pensons qu'il est important de noter que la reconnaissance correcte des émotions n'était pas suffisante pour qu'une réponse empathique se produise dans l'un ou l'autre groupe. C'est-à-dire que les participants n'ont pas toujours répondu avec empathie lorsqu'ils ont correctement reconnu l'émotion.

Nos résultats suggèrent également que les participants atteints de TBI avaient plus de difficulté à reconnaître et à comprendre les émotions tristes et craintives que les émotions heureuses. Cela était indiqué par leur moindre reconnaissance et leurs réponses empathiques lorsque les personnages agissaient tristes et effrayés. Cela signifie que, lorsque les êtres chers ont le plus besoin de réconfort - lorsqu'ils se sentent effrayés ou tristes -, ils ne peuvent pas l'obtenir d'un partenaire présentant un TBI.

Aider les personnes avec TBI

Nous pensons que ces résultats ont des implications cliniques importantes.

Premièrement, les cliniciens qui traitent des personnes atteintes de TBI doivent prévoir d'évaluer la reconnaissance des émotions et l'empathie de leurs patients et d'apprendre à traiter ces déficiences. Interroger les patients atteints de TBI et les membres de leur famille peut aider à brosser un tableau de l'évolution d'une personne par rapport à son état antérieur à sa blessure et à atteindre des objectifs en matière de réadaptation. Il y a approches fondées sur des preuves et outils de traitement gratuits, conçu par notre groupe, qui a maintenant été considéré normes de pratique pour améliorer les compétences de reconnaissance des émotions.

Lors de la formation à la reconnaissance des émotions après un traumatisme cérébral, les cliniciens devraient également discuter avec le patient des moyens de réagir empathiquement à leurs proches. Nouvelle recherche d’un autre groupe aux Pays-Bas montre que cette association - à la fois reconnaissance et réaction empathique - est efficace et devrait impliquer le membre de la famille dans le cadre du traitement.

De plus, les cliniciens devraient envisager d’éduquer les survivants du TBI et leurs familles sur ces changements communs après le TBI, sur les causes du changement, sur ce à quoi ils pourraient s’attendre en termes de changement de comportement et en leur indiquant que cela pourrait s’améliorer avec le traitement.

Enfin, les membres de la famille pourraient être amenés à être plus explicites à propos de leurs émotions et de ce qu’ils aimeraient recevoir de leur proche souffrant d’une lésion cérébrale. Ensemble, ces efforts pourraient améliorer les résultats après le TBI et minimiser les relations communes éprouvées après une lésion cérébrale.La Conversation

A propos de l'auteur

Dawn Neumann, professeure agrégée de médecine physique et de réadaptation, IUPUI

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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