Comment empêcher les enfants de se couper eux-mêmes

Comment empêcher les enfants de se couper eux-mêmes Beaucoup d'adolescents qui s'automutilent le font pour faire face à des pensées et à des émotions accablantes. (Shutterstock)

J'ai récemment travaillé dans une salle d'urgence à un hôpital de la région de Toronto et on m'a demandé de voir un garçon de 12 qui s'était coupé au poignet pour la première fois.

Couper avec des rasoirs, des couteaux ou d’autres objets tranchants est une méthode courante pour infliger "l'automutilation" - tentatives délibérées de se faire du mal, sans intention suicidaire consciente. D'autres méthodes incluent la brûlure ou se frapper soi-même.

Le nombre d'hospitalisations liées à des actes d'automutilation augmente au Canada - surtout chez les pré-adolescentes et les adolescentes - et l'échelle mondiale.

Sur cinq ans, de 2009-10 à 2013-14, le taux de les hospitalisations volontaires liées à l'automutilation chez les filles ont augmenté de plus de 110 pour cent - de 78 à 164 par jeune fille 100,000. Le taux chez les garçons a augmenté de plus de 35 pour cent - de 23 à 32 par jeune homme 100,000. Et cela n'inclut pas tous les cas qui ne parviennent pas dans les hôpitaux.

Comme beaucoup, ce garçon ne savait pas exactement pourquoi il avait fait ce qu'il avait fait. alors je lui en ai parlé pendant que je réparais sa lacération. Il est parti souriant et satisfait. Sa mère m'a envoyé un email aujourd'hui pour me remercier de m'occuper de son fils.

Pourquoi les jeunes s'automutilent

Je me souviens d'un autre incident l'année dernière, avec un autre garçon de 12 qui s'était fait mal. C’était sa troisième visite à la salle d’urgence pour coupure; l’histoire était qu ’« il a commencé à couper seulement après avoir rencontré une amie qui coupe ».

Je lui ai demandé pourquoi il coupe? Il leva brièvement les yeux et dit que c'était parce que «tout le monde me détestait». Je lui ai demandé pourquoi, si les autres le détestaient, ils ne faisaient pas la coupe. Il avait l'air perplexe.

Je lui ai ensuite demandé s'il était possible qu'il souffre de sentiments difficiles ou de pensées qu'il ne pouvait pas arrêter, et s'il utilisait la peine de se faire couper pour les interrompre. Il a levé les yeux et a retenu mon regard pour la première fois et a incliné la tête.

Je lui ai demandé ce qu'il faisait d'autre pour arrêter ces pensées et ces sentiments. Est-ce qu'il joue à des jeux vidéo? Il le nia rapidement. Sa mère a souligné qu'il joue au hockey et qu'il n'a pas de temps à perdre. Je lui ai donc redemandé ce qu'il faisait d'autre pour arrêter ses pensées. Sa mère eut l'air surprise quand il finit par dire qu'il avait frappé les murs.

Je lui ai demandé si la douleur l'aide à arrêter ses pensées et ses sentiments. Il a dit oui. Je lui ai alors demandé quoi d'autre? Il a dit qu'il s'était cogné la tête contre les murs.

Cliquer sur 'j'aime' beaucoup d'autres qui s'automutilent, ce garçon se coupe pour tenter de faire face aux événements de sa vie et aux émotions et pensées accablantes qu’il suscite.

'Take Five:' Une stratégie de pleine conscience

J'ai demandé au premier garçon si je pouvais partager avec lui une technique basée sur la conscience et indolore appelée «Take Five» cela peut l'aider à gérer des pensées difficiles. Il m'a regardé avec ferveur et a accepté.

Je lui ai donné les instructions suivantes:

  1. Maintenez une main écartée et tendez l'index dans l'autre.
  2. Tracez lentement le contour de la main écartée avec l'index de la main opposée de la manière suivante.
  3. Attendez la prochaine respiration (de préférence involontaire).
  4. Trace le chiffre avec chaque inspiration.
  5. Tracez le chiffre à chaque expiration.
  6. Répétez jusqu'à ce que toute la main écartée soit tracée.

Je lui expliquai qu'en prêtant intentionnellement attention à la sensation de son souffle et au tracé de sa main, il pouvait détourner son attention de ses pensées et de ses sentiments difficiles sans la douleur et le trouble de ses méthodes actuelles.

Je l'ai encouragé à pratiquer cette nouvelle technique à chaque occasion. J'ai suggéré que sa capacité à diriger son attention s'améliorera avec ces pratiques régulières - tout comme les exercices de hockey améliorent son jeu.

Les problèmes de santé mentale sont fréquents

Selon l' l'Association canadienne pour la santé mentale, environ 50 pour cent de la population aura souffert de maladie mentale avant l’âge de 40.

Le rapport 2016 du une enquête de l'American College Health Association en Ontario a révélé que 65 pour cent des étudiants «ont déclaré avoir vécu une anxiété accablante l'année précédente» et 13 pour cent avaient sérieusement envisagé le suicide.

Comment empêcher les enfants de se couper eux-mêmes Une technique comme Take Five peut offrir un autre moyen de détourner l’attention des pensées et des émotions difficiles. (Shutterstock)

Encourageant preuve préliminaire suggère que les thérapeutes peuvent favoriser l'attention, dans un laps de temps relativement bref et que la pleine conscience peut affecter divers processus susceptibles de contribuer à un comportement suicidaire.

Opportunités pour une meilleure compréhension

Avant de partir, j'ai demandé à ce garçon si un membre de sa famille avait des problèmes de pensées et de sentiments. Il a dit «mon jumeau», ai-je demandé, «qui d'autre?» Il a pointé sa mère.

J'ai demandé: «Qu'en est-il lorsque votre père s'énerve et vous crie au sujet du hockey?» Pensa-t-il avant de commencer à sourire et à hocher la tête. Je lui ai donc suggéré de trouver le moment opportun pour partager ses nouvelles connaissances et Take Five avec son père.

Il a maintenu mon regard continuellement. Dans ma vision périphérique, j'ai remarqué qu'il avait continué à pratiquer Take Five en traçant sa main.

Je lui ai suggéré que beaucoup de gens luttaient contre ces difficultés et qu'il n'était pas seul. J'ai expliqué qu'en développant sa capacité à choisir l'objet de son attention, il peut développer la compassion de soi et ouvre de nombreuses possibilités passionnantes.

Je lui ai également fait remarquer que même le médaillé d’argent des Jeux Olympiques pourrait pleurer d’être le deuxième meilleur joueur; que le «pire» joueur fait preuve d'un grand courage pour faire simplement partie du jeu; et que tout le monde a le droit d'être heureux.

Je l'ai dirigé vers un programme gratuit de formation à la pleine conscience en ligne et a encouragé sa famille à vérifier.

Il a ensuite tendu la main et m'a serré la main fermement pour l'avoir aidé.

A propos de l'auteur

Carlos Yu, professeur adjoint, Département de pratique communautaire et familiale, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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