Enseignons-nous aux enfants à avoir peur des examens?

Enseignons-nous aux enfants à avoir peur des examens? Des rapports suggèrent que de nombreux enfants australiens abandonnent les examens de l'année 12 parce qu'ils sont trop stressants. de shutterstock.com

Certains étudiants australiens seraient évitant les examens de l'année 12 en faveur de voies plus favorables et moins stressantes menant à la fin des études. Ces rapports viennent au milieu des avertissements de hausse des taux d'anxiété et de dépression chez les jeunes, avec psychologues appelant pour de meilleurs services de soutien en santé mentale dans les écoles. Les experts affirment que le stress des examens pourrait aggraver la dépression et l’anxiété des jeunes vulnérables.

Les sites Web mis en place pour soutenir la santé mentale des jeunes utilisent des termes tels que «survivre”En ce qui concerne l'année 12. D'autres se réfèrent à temps d'examen = temps de stress.

Les examens sont certainement difficiles. Mais notre rhétorique peut avoir un impact sur la manière dont les jeunes perçoivent les examens. Dans nos efforts pour aider les jeunes, nous leur apprenons peut-être à avoir peur plutôt que de les encourager à voir les examens comme un défi positif.

Anxiété à l'adolescence

Les chercheurs considèrent depuis des décennies l’adolescence comme un temps stressant, mais il semble que la santé mentale des jeunes Australiens se soit détériorée dernières années. Un peu plus de 40% des jeunes Australiens ont indiqué que la santé mentale était leur plus gros problème dans le 2018 enquête jeunesse menée par Mission Australia. Un sur quatre avait un grave problème de santé mentale.

L'enquête de Mission Australia repose sur des auto-évaluations de jeunes âgés de 15-19. L'enquête 2018 a également montré Les principales préoccupations des jeunes étaient la gestion du stress (43%) et de l’école (34%). Dans une autre enquête menée par l'organisation de santé mentale ReachOut, 65.1% des jeunes ont signalé des niveaux préoccupants de stress lié aux examens dans 2018, par rapport à 51.2% dans 2017.

Malgré ces rapports troublants, un analyse de plusieurs études sur la prévalence de l'anxiété suggère en réalité qu'il n'y a pas eu une telle augmentation. Les auteurs notent:

La «épidémie» perçue de troubles mentaux courants s'explique très probablement par le nombre croissant de patients affectés par la taille croissante de la population. Parmi les autres facteurs susceptibles d’expliquer cette perception, notons […] une plus grande sensibilisation du public et l’utilisation de termes tels que anxiété et dépression dans un contexte où ils ne représentent pas des troubles cliniques.


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Cela signifie que si certains jeunes ont de graves problèmes d’anxiété, d’autres peuvent percevoir des niveaux de stress normaux comme de l’anxiété. Et cela peut avoir des effets secondaires importants.

La perception compte

En psychologie, théorie de l'évaluation pose que notre réaction émotionnelle à un événement est déterminée par notre évaluation, ou évaluation, de celui-ci. Le fait de savoir quelle est notre évaluation d’une situation nous aide à déterminer s’il s’agit d’une menace, si nous disposons des ressources suffisantes pour y faire face et, en fin de compte, si quelque chose de nocif ou de mal va nous arriver.

Dans un Etude 2016 US Au moment de l’évaluation, les élèves d’un groupe étaient informés que l’excitation émotionnelle était normale avant l’examen, ce qui les aiderait mieux à relever un défi. Un autre groupe, le groupe de contrôle, n'avait aucune stratégie.

Malgré le fait que tous les étudiants aient passé l'examen, les chercheurs ont trouvé que le premier groupe avait moins d'anxiété et était plus performant que le second. Ils ont fait valoir que la réduction du stress était due au premier groupe à évaluer leur fréquence cardiaque élevée et d'autres signes d'anxiété comme étant fonctionnels plutôt que menaçants. Cela montrait donc que c’était l’appréciation des sentiments des élèves qui déterminait à quel point ils étaient stressés plutôt que l’événement lui-même.

Les évaluations sont influencées par les valeurs que nous valorisons et par ce que nous croyons être en jeu. Les examens peuvent être jugés «stressants» parce que les jeunes perçoivent comme une menace pour leur avenir, comme leur capacité à trouver un emploi.

Dans certains cas, les examens peuvent constituer une menace pour l'estime de soi des étudiants. Estime de soi C’est la conviction que notre vie a de la valeur et qu’elle est un puissant prédicteur du bien-être. Si l'estime de soi est liée à la réussite scolaire c'est à risque, la réussite scolaire devenant cruciale pour le jeune - presque une question de vie ou de mort. Cela augmente leur perception des examens et des mesures académiques comme menaçantes.

Nous avons besoin de défis

Les défis sont un partie essentielle et normale de notre développement. Établir un parallèle avec l'immunité, résistance aux infections ne vient pas d'éviter tout contact avec des germes. Au contraire, l'évitement est susceptible d'accroître la vulnérabilité plutôt que de promouvoir la résilience.

Bien que nous devrions protéger les jeunes des situations à haut risque, telles que la maltraitance et les traumatismes, les problèmes difficiles à gérer, tels que les examens, sont appelés "Événements d'acier" - Ils aident à développer les jeunes mentalement et émotionnellement. Permettre aux étudiants d'éviter les examens pour éviter le stress pourrait priver les enfants de la possibilité de gérer les émotions suscitées par le défi. Cela leur apprend également que nous ne pensons pas qu'ils sont capables de relever le défi.

Les jeunes doivent comprendre que l’étude est quelque chose qu'ils font, pas qui ils sont, ou ils seront vulnérables dans ce domaine.

Les jeunes ayant un diagnostic d'anxiété ont besoin d'un soutien clinique pour réussir leur période d'examens. Mais les jeunes qui vivent un stress «normal» à l’examen devraient recevoir des stratégies pour aider gérer le stress. Ceux-ci inclus auto-apaisant (comme respirer et écouter de la musique) et reconnaître que les sentiments négatifs sont une réponse normale aux défis.

La vie peut être stressante, mais c’est ainsi que nous voyons ce stress qui crée de l’anxiété. Les adultes pourraient bien aider votre peuple à croire qu’il est destinataires non passifs de stress, mais peut décider comment ils voient les défis. Ils doivent également aider les jeunes à croire qu’ils disposent de ressources internes pour gérer les situations stressantes et qu’ils valent quelque chose, quel que soit le nombre de leurs examens.

A propos de l'auteur

Mandie Shean, Maître de conférences, École d'éducation, Université Edith Cowan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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