L'effet de grand-mère suggère que la proximité est un facteur de la taille de la famille

L'effet de grand-mère suggère que la proximité est un facteur de la taille de la famille La proximité d'une grand-mère maternelle pourrait avoir un effet sur la taille de la famille. Paolo Bendandi, FAL

L’espèce humaine est l’un des rares, avec orques et globicéphales, où les femelles cessent d’être fertiles après environ l’âge de 45. Puisque le but ultime de tout organisme vivant est de répandre ses gènes, l'évolution de la ménopause chez les femmes a été assez surprenante pour les scientifiques.

Mais que se passe-t-il si la ménopause favorise réellement la collaboration entre les générations? le effet de grand-mère L'hypothèse suggère que les femmes ménopausées pourraient encore être en mesure d'augmenter leur empreinte génétique, même si elles ne se reproduisent plus. Ils le font en aidant leurs enfants à élever des familles plus nombreuses.

Faisons le calcul: les parents et les enfants partagent 50 pour cent de leurs gènes, les grands-parents et les petits-enfants 25 pour cent. Cela signifie qu'une augmentation de seulement deux petits-enfants serait à peu près la même chose que de produire votre propre progéniture.

Les données historiques sur la population humaine sont précieuses pour étudier l'hypothèse de la grand-mère car des événements détaillés de l'histoire de la vie sont enregistrés sur plusieurs générations et les relations familiales sont bien documentées. L’impact positif de la présence d’une grand-mère vivante sur la taille de la famille de sa fille a récemment été démontré étude des populations préindustrielles du Québecen éclairant les mécanismes qui pourraient expliquer l’évolution de la ménopause.

La vie dure dans Nouvelle France

Mon équipe de rechercheSacha Engelhardt, premier chercheur post-doctorant de l’Université de Sherbrooke, a utilisé le registre de la population des ancêtres canadiens français de 1608 à 1799, assemblé avec soin par démographes. L’Église catholique a tenu des registres méticuleux des naissances, des mariages et des décès, brossant ainsi un portrait unique de cette population relativement isolée.

Les familles étaient très nombreuses, avec une moyenne de huit enfants par famille et certaines femmes avaient des enfants jusqu’à 20. Parmi ceux-ci, beaucoup mourraient avant leur premier anniversaire. Certaines années, le taux de mortalité infantile a dépassé X%.

Il est intéressant de réfléchir aux facteurs susceptibles de contrecarrer une statistique aussi effrayante, notamment en examinant le rôle bénéfique que les membres de la famille, en l'occurrence les grands-mères, peuvent jouer sur leurs proches. Le défi consistait non seulement à avoir beaucoup d'enfants, mais également à s'assurer qu'ils puissent atteindre la maturité sexuelle et devenir eux-mêmes des parents. Une aide pourrait certainement faire la différence.

L'effet de grand-mère suggère que la proximité est un facteur de la taille de la famille Une grand-mère qui vivait à proximité de ses petits-enfants a eu un impact positif sur le nombre de petits-enfants survivants. Shutterstock

Une grand-mère vivante mène à plus de petits-enfants

Le fait d'avoir une grand-mère maternelle vivante a augmenté d'environ 20 le nombre de descendants nés de leurs filles. Cela a également eu un impact positif sur le nombre de petits-enfants ayant survécu jusqu'à l'âge de 15. Quand une grand-mère était en vie, l'âge de la fille à la première reproduction avait également tendance à être plus bas, ce qui élargissait ses possibilités de reproduction.

Des résultats similaires ont également été rapportés dans d'autres populations préindustrielles. Familles finlandaises élevés quand les grand-mères étaient en vie étaient plus grands que quand les grands-mères étaient mortes. dans le Krummhörn allemand communauté, la présence de grands-mères maternelles a entraîné une réduction de la mortalité des petits-enfants de six à 12 mois.

Avoir une grand-mère pour donner un coup de main semble avoir un impact significatif sur les taux de survie des enfants et sur la taille de la famille. Au moins c'est ce que l'hypothèse de la grand-mère est tout. Mais les registres paroissiaux, aussi minutieux soient-ils, ne fournissent aucune indication sur l'implication de la grand-mère maternelle dans l'éducation de ses petits-enfants. Après tout, une grand-mère peut être en vie mais ne pas aider ses filles du tout.

Grand-mères à proximité

Si les historiens et les démographes explorent les archives familiales, les historiens et les démographes en apprennent davantage sur la nature interactive des relations familiales, mais la proximité géographique peut être utilisée comme indicateur indirect des chances d’aide d’une grand-mère. L'effet grand-mère devrait devenir plus fort à mesure que les grand-mères vivaient plus près de leurs filles. Le Québec est une vaste province au climat rigoureux et parcourir des centaines de kilomètres pour aider les membres de la famille aurait été une tâche difficile pour les 1700.

La distance fixe donc une limite à l'effet de grand-mère. Bien que les grand-mères aient augmenté le succès de reproduction de leurs filles quand elles vivaient proches les unes des autres, il restait environ un enfant de moins quand sa grand-mère était en vie mais vivait à plus de 200 km de sa fille.

Une autre étude menée sur une population finlandaise également trouvé des limites à l’effet de grand-mère. Ils ont révélé que la présence de grands-mères maternelles augmentait la survie des petits-enfants, mais que son effet diminuait et avait parfois un effet négatif sur la taille de la famille, lorsque les grands-parents vieillissaient.

Ménopause à terme

La population franco-canadienne a un arbre généalogique connu qui s'étend sur plusieurs siècles. La prochaine étape consistera à effectuer des analyses génétiques pour examiner comment les traits liés à la constitution de familles nombreuses se transmettent d’une génération à l’autre.

L'évolution de la ménopause est complexe et ces études nous aident à comprendre comment les pressions sélectives passées ont pu façonner les traits que nous exprimons aujourd'hui.La Conversation

A propos de l'auteur

Patrick Bergeron, professeur agrégé, Université Bishop

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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