Élever des enfants sous le soupçon et la criminalisation

Élever des enfants sous le soupçon et la criminalisation Jazmine Headley, au centre, qui a fait tirer son enfant par la police dans un centre de services sociaux, lui a dit qu'elle était passée en «mode de défense». Ici, elle rejoint l'avocat Brian Neary et sa mère, Jacqueline Jenkins, devant un palais de justice à Trenton, dans le New Jersey, le 13 décembre, 12, 2018. (AP Photo / Mike Catalini)

Beaucoup ont été horrifiés par le vidéo virale des officiers de police de la ville de New York arrachant Jazmine Headley, âgée d'un an, de ses bras alors qu'elle criait: "Ils font mal à mon fils!"

Le mois de décembre, 7, Headley attendait dans un bureau des services sociaux à Brooklyn, New York, lorsque les gardes lui ont demandé de partir car elle était assise par terre dans le bureau surpeuplé. Elle a refusé de partir. Elle attendait de parler à quelqu'un de l'aide à la garde de son fils, qui venait d'être révoquée. Headley avait besoin de la garderie pour aller travailler. Quand elle a refusé de bouger, les gardes ont appelé la police.

Headley dit qu'elle est entrée dans "mode de défense”Se tenant à son fils alors que la police tentait sans cesse de le lui arracher des bras, manifestement indifférent aux préjudices physiques ou émotionnels que cela pourrait causer.

Après avoir enlevé son fils, La police a accusé Headley d'avoir résisté à son arrestation, agissant de manière préjudiciable à un enfant, entravant l’administration gouvernementale et les intrusions. Headley a été menotté au bureau des services sociaux de Brooklyn. Elle a passé cinq jours en prison avant d'être libérée et toutes les accusations ont été retirées. Le conseil municipal de New York a depuis présenté ses excuses à Headley.

Les médias étiquetés la vidéo “épouvantable" et "inquiétant. ”Beaucoup ont parlé du rôle des agents de sécurité en poste au bureau des avantages sociaux et des actions excessives du NYPD.

La plupart des organes de presse ont omis de mentionner le fait que Headley et son fils sont noirs.

La race de Headley est importante car elle relie l'incident à un fait empirique plus général: Les mères noires à faible revenu sont soumises à des traitements plus sévères dans leurs interactions avec les services sociaux et les autres autorités par rapport aux mères blanches à faible revenu et, dans une moindre mesure, aux mères latines.

La criminalisation de la maternité noire

En protégeant leurs enfants, les mères noires à faible revenu telles que Jazmine Headley risquent d'être considérées comme irrationnellement trop protectrices et en même temps négligentes. Le refus de Headley d'abandonner son fils a conduit à l'accusation d'avoir agi d'une manière préjudiciable à un enfant.

Et en refusant de se plier à la police sans réserve, les femmes noires comme Headley peuvent être perçues comme étant en colère et agressives, et donc comme menaçantes. La femme noire en colère et la mère noire négligente sont deux stéréotypes négatifs dominants sur les femmes noires qui façonnent la façon dont les autres en position d'autorité les voient et les traitent

Headley se trouvait au bureau des services sociaux ce jour-là parce qu'elle avait été informée par la garderie de son fils que la ville avait cessé de payer les frais pour son fils. Elle avait besoin de l'allocation de garde d'enfant pour pouvoir travailler. Les mères à faible revenu doivent systématiquement interagir avec des institutions, comme des écoles ou des services sociaux, dans leur rôle de mères mais ne sont pas traités de la même manière que leurs pairs.

My article récemment publié dans le American Sociological Review, co-écrit avec Megan Reid, montre que les attitudes et les pratiques ancrées dans ces interactions peuvent exposer les mères à être traitées comme des criminelles. En d'autres termes, ils risquent d'être criminalisés en tant que «mauvaises mères» et même de perdre leurs droits parentaux. Nous avons mené deux projets de recherche impliquant des entretiens avec des mères noires à faibles revenus à New York et en Caroline du Nord. Nous avons appris que ce qui est arrivé à Headley peut être considéré comme banal: les mères noires à faible revenu couraient le risque de voir les autorités les jeter un œil suspicieux en leur demandant: qu'est-ce qui ne va pas avec elles? Quel est le problème avec leur maternage?

Ce fut le cas pour les mères à qui nous avons parlé. (Nous avons changé leurs noms.)

Politiques de loi et d'ordre

Le fils adolescent de Tiffany a été surpris en train de sauter de l'école par des agents d'absentéisme. Tiffany s'inquiétait profondément de l'effet des absences de son fils et de son expulsion potentielle sur son avenir. Mais plutôt que de travailler en collaboration avec Tiffany pour soutenir sa présence, les responsables de l'école l'ont blâmée. L'école a signalé Tiffany aux services de protection de l'enfance et elle a subi une enquête d'une journée 30. Entre temps, elle a recherché un emploi, une école fédérale et un programme de formation professionnelle, et y a inscrit son fils.

À la fin de l'enquête, Tiffany a reçu un formulaire qui indiquait en substance que rien ne s'était passé.

Charge des parents, en particulier des mères, lorsque leurs enfants manquent l'école est devenu commun à travers les États-Unis en vertu de la loi No Child Left Behind. Dans certains États, les parents sont condamnés à une amende ou à une peine de prison pour le séjour scolaire de leurs enfants. bien qu'il y ait un manque de preuves que ces pénalités améliorent les taux de participation.

En même temps que les mères ont décrit leurs doutes sur leurs capacités en tant que mères, elles ont également déclaré que leurs enfants - en tant qu’êtres noirs - pourraient faire face à une suspicion accrue de la part des personnalités de l’autorité. La recherche révèle que les enseignants, les gardes de sécurité, les policiers et autres voient souvent des enfants noirs à travers une lentille de stéréotypes négatifs qui leur attribuent des natures violentes ou criminelles.

Theresa, une mère de deux fils, inquiète pour la sécurité de ses fils en raison de préjugés racistes à l'égard des garçons noirs. Elle a expliqué:

«Lorsqu'un homme noir entre dans la pièce ou se promène quelque part, c'est comme une peur instantanée:" Oh mon dieu, il va faire quelque chose ". Et c'est comme s'ils étaient suivis. Juste parce qu'il est un homme noir, vous supposez déjà qu'il a des problèmes. "

Theresa n'avait pas de filles, mais a déclaré que les filles noires étaient confrontées au même type de profilage racial. La recherche confirme l’évaluation de Theresa, des études ayant révélé que Les stéréotypes négatifs des «filles violentes» sous-tendent les réactions punitives des figures d'autorité envers les filles de couleur et expliquent l'augmentation des taux d'incarcération des femmes.

Les mères noires ont déclaré qu'elles devaient protéger leurs adolescentes non seulement contre le crime et la violence, mais aussi contre la criminalisation de la police et d'autres autorités. Sonya a souligné les graves conséquences que pourraient subir ses filles adolescentes si elles se disputaient avec des camarades:

«Une fois que vous le faites, c'est fini. Ça l'est vraiment. Tu vas en prison, tu as un disque, ça va être dur.

Et en même temps qu'elles s'inquiétaient de la criminalisation de leurs enfants, les mères devaient se garder d'être criminalisées.

Le risque de criminalisation des mères noires et de leurs enfants provient en partie de la vaste expansion des politiques de «maintien de l'ordre» au cours des dernières décennies. Dans le cadre de la «guerre contre la drogue» et de la «guerre contre le crime», une surveillance accrue dans les rues et des peines de prison pour des crimes sans violence sont devenus la norme, sur la base de l’idée désormais démentie que punir les crimes mineurs empêcherait des crimes plus graves.

Les écoles sont également devenues plus punitives avec des mesures disciplinaires de «tolérance zéro» et des gardes armés patrouillant dans les couloirs des écoles. Et le maintien de l'ordre et les sanctions jouent désormais un rôle plus important dans la fourniture de l'assistance sociale. Prises ensemble et combinées à des préjugés racistes, ces politiques punitives ont abouti à le ciblage et le châtiment disproportionnés des personnes de couleur, y compris les mères noires et leurs enfants.

Élever des enfants est difficile. Le faire sous le voile de la suspicion dirigée contre vos enfants et votre maternité est incroyablement difficile. Telle est la réalité quotidienne des mères noires à faible revenu. La plupart ne reçoivent pas d'excuses comme celle que Jazmine Headley a reçue. Mais eux et Headley méritent un - et beaucoup plus.La Conversation

A propos de l'auteur

Sinikka Elliott, professeur adjoint de sociologie, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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