Comment parler du terrorisme aux enfants

Comment parler du terrorisme aux enfants

Des événements inquiétants tels que des attaques terroristes nous touchent tous de différentes manières. Bien que les adultes aient souvent suffisamment d'expérience de la vie pour pouvoir adopter une perspective à long terme face à de telles catastrophes, les enfants peuvent faire face à des défis différents.

Lorsqu'un enfant a directement vécu des événements extrêmement pénibles ou en a été témoin par le biais de l'actualité et des médias sociaux, il est tout à fait normal qu'ils avoir des niveaux de détresse beaucoup plus élevés que d'habitude.

Selon l’impact du traumatisme, l’âge de l’enfant et les relations de soutien qu’il entretient avant l’événement traumatique, sa détresse peut être illustrée par toutes sortes de façons. Cela peut inclure des maux et des douleurs, de l'insomnie, des cauchemars, l'énurésie nocturne, le fait de devenir très vif ou retiré, ou de ne pas vouloir être séparé de son ou ses parents.

Mais de nombreuses stratégies peuvent aider les jeunes en difficulté après des événements traumatisants.

Poser des questions

Bien que la réponse naturelle soit souvent de vouloir protéger et protéger les enfants de la réalité du terrorisme, ce n'est pas un objectif utile à long terme. Il est également à peu près impossible à atteindre - les jeunes d'aujourd'hui sont exposés à des informations provoquant de l'anxiété comme jamais auparavant.

Ainsi, plutôt que de protéger les enfants des facteurs de stress inévitables, nous devons nous efforcer de leur fournir une information équilibrée, de la compassion, de l'espoir et la possibilité de développer leur résilience.

Des histoires incomplètes et des incertitudes peuvent ajouter aux inquiétudes des enfants, mais une inquiétude commune des adultes est de savoir combien de choses à dire et quelles lacunes combler. Dans de tels cas, poser des questions ouvertes sur ce qu'un enfant a entendu ou compris peut être utile.

Des questions «Comment» et «Quoi», telles que «Que pensez-vous de ce que vous avez vu ou entendu?» Ou «Qu'est-ce que vos amis ont dit de ce qui s'est passé?» Peuvent aider à mieux comprendre l'histoire que l'enfant tente de raconter. établir et comprendre.

Soulignez les héros

Montrer aux enfants comment les gens essaient activement d'aider et de soutenir les personnes dans le besoin est un excellent moyen de contrer l'horreur avec des héros. Alors que les enfants plus âgés seront en mesure de traiter et de comprendre un grand nombre des détails et des implications de la tragédie entourant les attaques et les événements traumatiques, les enfants plus jeunes n’ont tout simplement pas l’expérience de la vie ni les mécanismes de développement pour traiter ces détails.

Rappelez aux enfants que les vrais héros ne portent pas de capes. Soulignez plutôt que les héros de cette histoire sont les personnes en uniforme d’ambulance ou en gommage de théâtre. Ils sont les passants, les personnes qui ont offert de l'aide, des taxis, des tasses de thé et un lit pour la nuit lorsque des personnes sont restées bloquées après l’attaque.

Cela donne non seulement une nouvelle orientation à l'histoire, mais met également en lumière des récits culturels familiers - de héros et de méchants ou de goodies et de méchants - avec lesquels les enfants peuvent entrer en contact. De telles approches ont également été montré pour améliorer la confiance des enfants, sens de la bravoure, capacité à résoudre des problèmes et à développer leur boussole morale.

Utilisez des dessins pour aider

Si les enfants sont capables de nommer et d'exprimer ce qu'ils ressentent, ils sont plus susceptibles de pouvoir parler de leurs pensées et de leurs sentiments et de profiter des avantages de la connexion émotionnelle avec les autres.

Ne présumez pas que les enfants savent qu'ils peuvent partager leurs sentiments. Offrez toujours une permission explicite pour toutes les émotions, en particulier les émotions qu'ils peuvent se sentir concernés par l'expression, comme la colère et la tristesse.

Une façon de faire cela pourrait être de sortir les stylos et les crayons et attirer les émotions en tant que personnages, ou considérez ce qu'ils ressentent dans le corps. Par exemple, «anxieux» peut donner l’impression d’une tête brûlante, de mains moites et d’un cœur rapide.

Gardez les choses simples

Les adultes ont tendance à utiliser des mots particuliers au sujet des traumatismes, tels que «terrible», «horrible» ou «terrible». Mais ces mots ne traduisent pas beaucoup de sens pour les enfants.

Si possible, il est utile de décomposer ces termes et d'utiliser un langage qui a plus de signification pour les enfants et qui permet de faire le lien avec les émotions qu'ils peuvent ressentir ou remarquer chez d'autres, comme tristes, inquiétants, effrayants, gentils ou courageux.

Vous pouvez également essayer de réduire l’incertitude anxieuse en donnant un nom aux responsables et en expliquant qu’ils forment un petit groupe de personnes qui font de mauvais choix. Cela donne non seulement aux auteurs une identité pour l'enfant - ce qui aide à contenir l'idée de «méchants» sans visage - mais aussi de disqualifier certaines des histoires inutiles qu'ils pourraient avoir ici.

Prenez le temps de faire des câlins

Les enfants ne se sentent aussi en sécurité que ce qu’on leur fait croire les adultes autour d'eux. Ainsi, être en mesure de rassurer les jeunes sur le fait qu'ils sont en sécurité, aimés et pris en charge peut faire toute la différence.

Recherche a montré que les environnements affectueux à la maison sont extrêmement protecteurs pour le bien-être émotionnel des enfants. Les adolescents en particulier en bénéficient énormément s'ils ont amitiés positives qui les soutiennent émotionnellement.

Les relations se déroulent à la fois sur le plan physiologique et sur le plan émotionnel. Câlins et connexion émotionnelle, apaiser et calmer un système de menace de l'enfant en libérant des hormones de bien-être telles que l'ocytocine, également appelée hormone «câlin» ou «amour».

Vous pouvez trouver plus d'informations sur la façon de parler aux enfants après un événement traumatique ici La Conversation

À propos des auteurs

Sarah Parry, maître de conférences en psychologie clinique et en counseling, Manchester Metropolitan University et Jez Oldfield, maître de conférences en psychologie, Manchester Metropolitan University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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