Les filles qui passent plus d'une heure par jour sur les médias sociaux présentent des risques pour la santé mentale

Les filles qui passent plus d'une heure par jour sur les médias sociaux présentent des risques pour la santé mentalewww.shutterstock.com

Pour les pré-adolescents et les jeunes adolescents, la hausse du temps passé sur Snapchat, WhatsApp, Instagram et autres médias sociaux est vraiment assez dramatique. Le ministre de la Culture, Matt Hancock, récemment suggéré le gouvernement pourrait imposer des limites au temps que les enfants passent sur les médias sociaux. En février, le Comité restreint des sciences et de la technologie de la Chambre des communes a lancé un nouveau enquête examiner les risques pour la santé des enfants et des jeunes adolescents de plus en plus longtemps sur les médias sociaux.

L' nouvelle étude Nous nous sommes efforcés d’examiner les schémas de comportement et les niveaux de bien-être de 10 à 15 au Royaume-Uni afin de déterminer si tout ce temps passé en ligne avait un effet néfaste sur leur santé mentale. Nous avons constaté que les adolescentes sont de loin les plus grandes utilisatrices des médias sociaux et que celles qui les utilisent plus d'une heure par jour courent également le plus grand risque de développer des problèmes de bien-être au cours des prochaines années.

Nous avons utilisé les données des jeunes participants de l’étude longitudinale sur les ménages britanniques, Comprendre la société, suivi de près de jeunes 10,000 de divers horizons à travers tout le pays entre 2009 et 2015.

Nous avons demandé aux jeunes d’indiquer combien de temps ils avaient passé sur les médias sociaux lors d’une «journée scolaire normale». Quelques-uns ont déclaré ne pas avoir accès à Internet ou ne pas avoir passé du tout du temps, mais certains ont passé quatre heures ou plus dessus. Nous avons constaté que 10% des filles âgées de 10 ans déclaraient consacrer une à trois heures par jour (comparé à 7% des garçons) et que cela passait à 43% des filles de l’âge 15 (et 31% des garçons).

Nous avons évalué deux mesures du bien-être de ces jeunes. Le premier était un score combiné de leurs réponses aux questions concernant la satisfaction à l’égard des devoirs, des amis, de la famille, de l’apparence, de l’école et de la vie dans son ensemble. La deuxième mesure était un questionnaire bien établi qui a interrogé les jeunes sur leurs difficultés sociales et émotionnelles.

À l'âge de dix ans, les filles qui interagissaient sur les médias sociaux pendant au moins une heure les jours d'école affichaient des niveaux de bien-être inférieurs à ceux des filles qui interagissaient moins avec les médias sociaux. De plus, ces filles ayant plus d’interactions sur les réseaux sociaux à 10 ans étaient plus susceptibles d’avoir davantage de difficultés sociales et émotionnelles à mesure qu’elles vieillissaient. Bien que notre étude n'ait pas été en mesure d'affirmer que le niveau d'utilisation plus élevé des réseaux sociaux chez les jeunes filles était directement à l'origine des problèmes de santé mentale, il existait une forte association.

Pour les garçons et les filles, les niveaux de bonheur ont diminué entre l'âge de dix ans et 15, mais la diminution chez les filles était supérieure à celle des garçons.


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Qu'est-ce qui différencie les filles?

Il y a nombre de raisons possibles pourquoi les filles sont plus touchées par l'utilisation des médias sociaux que les garçons. Les filles participent à davantage de comparaisons de leurs vies avec celles des personnes avec lesquelles elles sont amies ou qui suivent. Visionner des images filtrées ou photoshopped et surtout des messages positifs peut entraîner un sentiment d’inadéquation et une dégradation du bien-être. Les filles ressentent également plus de pression que les garçons pour développer et maintenir une présence sur les médias sociaux. La présence sur les réseaux sociaux nécessite une mise à jour constante et la possibilité pour des amis de partager ou d’aimer leur contenu. Si leur popularité perçue diminue avec le temps, les difficultés sociales et émotionnelles risquent également d'augmenter.

Les garçons, d'autre part, sont beaucoup plus probable de participer à des jeux en ligne et via des consoles, ce ne sont pas des médias sociaux, ce que notre étude n’a pas couvert. Le niveau de bien-être des garçons peut être davantage lié au jeu.

Alors, que peut-on faire pour aider à protéger les jeunes des dommages potentiels pour leur santé mentale? L'interaction avec les médias sociaux ne semble pas être un phénomène de courte durée. Un rapport récent du Commissaire aux enfants pour l'Angleterre, La vie dans les goûts, a suggéré d'implorer des plateformes de médias sociaux pour contrôler l'utilisation des mineurs et préparer les enfants à une vie meilleure à l'ère numérique. Les recommandations ne traitaient pas des différences potentielles entre les sexes; mais les résultats de notre étude suggèrent que les garçons et les filles peuvent avoir des réponses diverses à des niveaux élevés d'interaction dans les médias sociaux.

Il y a aussi eu appellent pour l'industrie de la technologie d'examiner les limites de temps intégrées. Notre étude corrobore vraiment cette hypothèse: le temps passé en ligne croissant est fortement associé à une baisse du bien-être des jeunes, en particulier des filles. Bien entendu, les jeunes doivent avoir accès à Internet pour faire leurs devoirs, regarder la télévision et rester en contact avec leurs collègues. Mais ils n'ont probablement pas besoin de passer deux, trois ou quatre heures à discuter, partager et comparer tous les jours sur les réseaux sociaux.La Conversation

A propos de l'auteur

Cara Booker, chargée de recherche et directrice adjointe des études supérieures, Institut de recherche économique et sociale, Université d'Essex

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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