Réduisez l'anxiété liée au test chez les enfants grâce à ces conseils

Réduisez l'anxiété liée au test chez les enfants grâce à ces conseilsLes parents peuvent assurer aux enfants que l’anxiété est un sentiment naturel qu’ils peuvent apprendre à gérer. (Shutterstock)

Le terme «anxiété liée aux tests» évoque généralement les images d'un étudiant du secondaire ou d'université obsédé par un examen à venir.

Certes, plus d’un demi-siècle de recherches ont été consacrées à l’anxiété face aux tests et évaluations et à son impact sur les notes des élèves plus âgés. Les chercheurs savent que cette anxiété liée aux tests a généralement un impact négatif sur les résultats scolaires.

Mais nous savons aussi que les écoles et les parents reconnaissent anxiété chez les jeunes enfants. Les chercheurs ont étudié en particulier l'augmentation de l'anxiété liée aux tests dans les écoles correspond à une utilisation accrue des tests standardisés de plus en plus mandaté à des fins de responsabilisation et d'évaluation.

Accouplé avec une prise de conscience croissante de répondre aux défis de santé mentale dans les écolesLes éducateurs et les décideurs doivent comprendre comment affronter et minimiser les effets des tests sur l'anxiété des élèves.

Dans l'ensemble, les méthodes d'évaluation actuelles doivent s'adapter pour refléter la connaissance contemporaine des divers contextes culturels des enfants et une compréhension plus nuancée des compétences développementales.

Au quotidien, les parents et les enseignants peuvent s'autonomiser pour être mieux préparés à soutenir le bien-être des élèves en repensant leurs propres approches en matière de tests et de ce que les adultes modélisent.

Qu'est-ce que l'anxiété de test?

L’anxiété liée aux tests est généralement considérée comme un «sentiment nerveux» excessif qui nuit aux performances des élèves. Symptômes de l'anxiété liée au test peut se répartir en quatre grandes catégories: physique, émotionnelle, comportementale et cognitive.

Les enfants peuvent présenter des symptômes physiques tels que maux de tête, nausées, transpiration et essoufflement ou sentiment de peur, de dépression et de désarroi. Les comportements peuvent inclure agitation, stimulation et évitement. Les perturbations cognitives peuvent ressembler à «devenir blanches», à des pensées de course et à un discours intérieur négatif.

Bien que tous les élèves ne rencontrent pas chacun de ces problèmes, l’incidence d’un ou de plusieurs de ces symptômes peut être débilitante. Si on ne le reconnaît pas ou si on ne s'en occupe pas, ces symptômes peuvent à terme avoir des conséquences négatives ou des préjudices personnels, ainsi que des difficultés à l'école.

Le problème avec la politique de test

Nos recherches au Canada et à l’étranger ont constamment révélé que lorsque les décideurs politiques demandent une réforme de l’école, l’accent est mis par la suite sur le test de la responsabilité.

Dans ces contextes, les enseignants et les administrateurs d’école concentrez l'enseignement en classe et sur certaines zones et finissez par compromettre une approche plus globale de l'éducation des enfants. Les tests standardisés pour la responsabilité sont également associés à un stress accru chez les éducateurs et les étudiants.

Un sens étroit de «réussite» - tel que mesuré par des tests standardisés dans certaines matières - ne permet pas de saisir les connaissances, les compétences et les dispositions clés dont les enfants ont besoin pour réussir dans la vie et la scolarisation contemporaines.

Pour ces raisons, les décideurs seraient bien avisés d’envisager des approches multidimensionnelles pour responsabiliser les écoles. Par exemple, réformes éducatives ont plus de chances de réussir lorsqu'ils utilisent des processus collectifs intégrant les points de vue des éducateurs et des communautés.

Que peuvent faire les parents et les enseignants?

Dans le contexte de ces problèmes systémiques et à long terme, les parents et les enseignants peuvent intervenir pour réduire l'anxiété liée aux tests chez les jeunes enfants des manières suivantes:

1. Offrir un message positif

La messagerie positive est l’un des moyens les plus simples et les plus efficaces de lutter contre l’anxiété liée aux tests.

Par exemple, la recherche démontre des avantages positifs lorsque les parents encouragent le dialogue intérieur positif, proposent des techniques de relaxation et rassurez les enfants que l’anxiété est un sentiment naturel. Les parents doivent savoir que les recherches psychologiques suggèrent une certaine quantité de l'excitation accrue est nécessaire pour bien performer, un état d'équilibre en tension.

2. Garder la communication ouverte

Les parents doivent également maintenir des voies de communication ouvertes avec les enseignants de leurs enfants, en particulier dans la mesure où les élèves ne manifestent pas nécessairement l'anxiété du test dans toutes les matières.

3. Abaisser les enjeux

Trop souvent, les attentes des parents augmentent les «enjeux» perçus des tests pour les élèves, attribuant des conséquences supplémentaires ou jugeant le mérite et les capacités d'un enfant en fonction du résultat d'un seul test.

Au lieu de cela, il est important que les parents comprennent et transmettent à leur enfant que les tests sont un indicateur de leur performance dans une matière. Aucun test ne reflète parfaitement ce qu'un élève sait ou peut faire.

Le fait de considérer les tests comme un élément d’information sur la progression d’un enfant et de rechercher des informations supplémentaires au besoin aidera les parents à prendre du recul.

4. Prenez soin de vous

Ironiquement, les parents et les enseignants doivent avant tout prendre en considération leurs tentatives d’aider les élèves souffrant d’anxiété au test à se prendre en charge.

Tout comme les parents doivent savoir quels messages ils envoient, les enseignants doivent également veiller à leur bien-être et éviter de transmettre par inadvertance leurs propres angoisses aux élèves.

Par exemple, la relation entre l'angoisse des enseignants en mathématiques et l'anxiété des élèves est bien établie incitant certains chercheurs à explorer les moyens de briser un cycle d'anxiété mathématique.

De même, les enseignants s'inquiètent des résultats des tests à grande échelle, tels que les évaluations provinciales ou nationales, pouvant être transférés aux élèves.

Heureusement, quelques-unes de ces constatations troublantes dégagent un développement positif: il existe un reconnaissance croissante de la relation entre le bien-être des enseignants et des étudiants.

5. Mettre l'accent sur les compétences de test, pas de forage

Les enseignants peuvent également aider les élèves à résoudre les problèmes liés aux tests en proposant le développement des compétences en préparation aux tests et des examens avant les évaluations importantes.

Ce dernier ne doit pas être confondu avec «Enseigner jusqu’au test», ce qui permet à la fois de resserrer le curriculum et de forer sans relâche le contenu du test.

Il est plutôt utile de mettre en pratique des stratégies telles que relire des questions difficiles, rédiger de courtes lignes à côté de questions à réponses courtes et gérer le temps nécessaire pendant les tests.

Préparer efficacement les étudiants à l’écriture des tests comprend également l’initiation des élèves aux structures de test - formats des questions, justification des schémas de notation et pièges courants avec différents types de questions.

Réduisez l'anxiété liée au test chez les enfants grâce à ces conseilsSi l'anxiété du test est prolongée ou non surveillée, ses conséquences peuvent être négatives. (Shutterstock)

Ensemble, ces compétences peuvent être appliquées à n’importe quel programme ou test. Les étudiants qui ont été préparés à la fois au contenu et aux compétences ont tendance à avoir des niveaux d'anxiété au test moins élevés et sont plus capables de gérer leur temps et leurs réponses.

Sans surprise, ces types de stratégies sont plus efficaces lorsqu'elles sont soutenues par les parents et les personnes en charge des enfants.

De manière optimale, les parents, les enseignants et les décideurs peuvent jouer différents rôles pour favoriser la réussite des enfants tout en se familiarisant avec les possibilités de formes complexes et intelligentes de responsabilité.

Dans l'ensemble, nous devons repenser ce qui compte dans les écoles et ce qui mérite d'être mesuré.La Conversation

À propos des auteurs

Louis Volante, professeur d’éducation, Université Brock et Christopher DeLuca, professeur agrégé en évaluation de salle de classe et vice-doyen par intérim, études supérieures et recherche, Faculté de l'éducation, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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