Le souvenir de souvenirs heureux peut réduire le risque de dépression chez les adolescents vulnérables

Le souvenir de souvenirs heureux peut réduire le risque de dépression chez les adolescents vulnérablesNakaridore / Shutterstock

Se souvenir de souvenirs positifs peut aider à réduire le risque de dépression chez les jeunes qui ont eu une enfance difficile, notre dernière étude a trouvé.

La dépression apparaît souvent durant l'adolescence. Beaucoup de problèmes de santé mentale plus tard dans la vie sont liés aux expériences défavorables au début de la vie, telles que la pauvreté, les parents ayant des problèmes de santé mentale, les brimades, la négligence et les abus. La maladie mentale apparaît souvent plus tôt chez les jeunes qui ont connu l'adversité et qui est plus grave et moins sensible au traitement. Il est donc essentiel de mieux comprendre comment réduire la vulnérabilité avant que la dépression ne se manifeste.

Souvenirs heureux

Les souvenirs sont essentiels à notre sens de soi, la prise de décision et la santé mentale. Nous passons une grande partie de notre temps éveillé à méditer sur les événements passés et à planifier les jours à venir. Certains ont suggéré que cet esprit constant errant nous rend malheureux, mais il a également été constaté que le souvenir d'événements heureux peut augmenter les sentiments positifs et amortir la libération d'hormones du stress après un événement stressant.

Mon collegue (Adrian Dahl Askelund) et je voulais savoir si se souvenir d’expériences positives pouvait protéger contre le stress. Pour ce faire, nous avons recueilli des mesures d'hormones de stress, de l'humeur et de pensées négatives chez des adolescents de 427 âgés de plus de 14 exposés au risque de dépression en raison de l'adversité vécue pendant leur enfance.

Nos résultats, publiés dans Nature Human Behavior, ont montré que ceux qui se souvenaient de souvenirs positifs plus spécifiques (par exemple, un joyeux anniversaire de 13th) en entrant dans l’étude avaient moins de pensées négatives sur eux-mêmes et un taux plus bas de cortisol, une hormone du stress, un an plus tard. Cela peut suggérer que le fait d'entraîner des adolescents à se souvenir de souvenirs positifs spécifiques pourrait réduire le risque de dépression.

Fait intéressant, se souvenir de souvenirs positifs spécifiques a diminué les pensées négatives et les symptômes dépressifs chez ceux qui ont vécu au moins un événement stressant au cours des mois 12 de notre étude. Mais rappeler des souvenirs positifs n’affectait pas les pensées négatives et la dépression chez ceux qui n’avaient pas vécu de tels événements négatifs.

Notre découverte suggère que le rappel d'événements positifs spécifiques peut favoriser la résilience en matière de santé mentale, en particulier face au stress chez les adolescents exposés au risque de dépression. En particulier, se rappeler des souvenirs positifs lorsqu’il se passe quelque chose de mal (comme «quand j’ai aidé ce petit garçon qui est tombé et s’est blessé») peut protéger contre les pensées négatives («je suis inutile»). Cela peut entraîner à son tour moins de symptômes dépressifs.

CBT +

Nos résultats pourraient aider à développer de nouvelles méthodes de prévention de la dépression chez les adolescents et d’améliorer les traitements. Une possibilité est que le fait de former des adolescents ayant des antécédents d’adversité dans l’enfance à la mémoire de souvenirs positifs spécifiques contribue à renforcer la résilience et à prévenir les problèmes de santé mentale chez ces jeunes.

Tenir un journal est une habitude de plus en plus populaire qui pourrait aider à accroître l’accès à des souvenirs positifs. Bien que cette question doive être approfondie, il peut être utile d’écrire les événements positifs et négatifs qui se sont produits, en réfléchissant à la manière dont ils ont affecté vos pensées et votre humeur. Cependant, cela peut ne pas être une méthode efficace pour les personnes aux prises avec des niveaux cliniques de dépression. Dans ces cas, nos résultats pourraient être mieux appliqués dans les traitements établis, afin d’améliorer potentiellement leurs effets.

Certaines personnes souffrant de dépression clinique peuvent avoir du mal à se souvenir d'événements positifs spécifiques. Pour ces personnes, la formation d'un rappel de mémoire positive peut être plus efficace si elle est associée à des traitements classiques, tels que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC).

Le souvenir de souvenirs heureux peut réduire le risque de dépression chez les adolescents vulnérablesEcrire de bons souvenirs peut être bon pour votre santé mentale. Kryzhov / Shutterstock

Dans le cadre de la TCC, les patients sont souvent formés à l’utilisation de techniques pour combattre les pensées négatives. Notre étude suggère que le fait de pouvoir se souvenir d’événements positifs spécifiques du passé («le jour où j’ai eu une note aussi élevée en maths») pourrait aider à démentir les pensées négatives («je suis bête»).

Les recherches futures devraient examiner si cette capacité à se souvenir de souvenirs positifs spécifiques pourrait être formée et si cela augmenterait les résultats du traitement chez les jeunes vulnérables.La Conversation

A propos de l'auteur

Anne-Laura Van Harmelen, chargée de recherche principale au département de psychiatrie, Université de Cambridge

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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