Les chaînes de restauration rapide utilisent des jouets d'animaux mignons pour commercialiser de la viande aux enfants

Les chaînes de restauration rapide utilisent des jouets d'animaux mignons pour commercialiser de la viande aux enfantsTY Lim via Shutterstock

Être végétalien semble faire fureur en Grande-Bretagne. La nouvelle que McDonald's a lancé un nouveau «Happy Meal» à base de plantes pour enfants basé sur un «enveloppement» végétalien semblerait confirmer cette idée. La nouvelle offre de McDonald's est la dernière d'une vague de lancements de produits végétariens ou végétaliens, notamment Galettes de saucisses végétaliennes de Gregg, un nouveau Marks & Spencer gamme végétalienne, et Waitrose l'expansion de sa gamme de produits à base de plantes.

Cependant, le Happy Meal est particulièrement intéressant: des liaisons de restauration rapide à base de viande destinées aux enfants, contrairement à la plupart des produits alimentaires classiques, combinent consommation d'aliments et engagement sympathique envers les animaux. Jusqu'à présent, Happy Meals a détourné l'affection des enfants vers ces personnages et les a éloignés de la triste vérité de l'exploitation massive d'animaux, dont les corps sont emballés dans la boîte à repas.

En soulignant qu'une des options de Happy Meal est maintenant sans viande, l'attention des enfants sera-t-elle attirée sur le fait qu'il y a des animaux morts dans les autres options? Et comme les enfants sont encouragés à s'occuper de certains animaux tout en apprenant les normes sociales de celles que nous aimons et que nous utilisons, comment pourraient-ils réagir?

Les attaches font la promotion d'un produit en utilisant les images d'un autre, par exemple en donnant une figurine ou un jouet se rapportant à un film populaire avec un produit alimentaire par ailleurs sans lien. Les attaches destinées aux enfants impliquent souvent des jouets inspirés d'animaux de la culture populaire actuelle, qui capitalisent sur l'amour des enfants pour le film, l'émission télévisée ou le jeu qu'ils représentent. Ils sont distribués gratuitement avec des repas en boîte consistant généralement en un hamburger ou des pépites, des frites et une boisson gazeuse.

Selon l'écrivain culinaire Eric Schlosser, McDonald's vend ou donne plus de milliards de jouets 1.5 par an, ce qui représente près du tiers de tous les nouveaux jouets donnés aux enfants américains.

Il y a une ironie au travail ici: utiliser un animal en jouet pour promouvoir un repas à base de viande distrait les enfants d'animaux morts dont les parties du corps sont dans la boîte. Le but est d'attirer l'attention d'un enfant sur le jouet anthropomorphisé et de le distraire de l'idée de la chair réelle des animaux exploités réellement consommée. Les enfants sont ainsi socialisés pour distinguer certains animaux - ces personnages qui portent des noms - appropriés pour un engagement émotionnel, d'autres qui ont été réduits à des objets de consommation.

Chicken Run et autres histoires

En 2000, Burger King a commercialisé un Repas du club pour enfants Lié avec le film d'animation Chicken Run. Le film suit un groupe de poulets qui tentent de s'échapper d'une ferme produisant des tourtes au poulet. Les fermiers sont les méchants et le spectateur est invité à se ranger du côté des poulets pour résister à leur destin. Chicken Run semble contester l'exploitation des poulets en tant que nourriture - alors, comment Burger King Burger a-t-il encouragé la sympathie pour les personnages de poulet anthropomorphisés, parallèlement à la promotion de la consommation du corps de vrais poulets?

Notre recherche suggère que les jouets soient stylisés de manière à minimiser le lien entre les personnages et les vrais animaux présentés comme aliments. Les jouets Chicken Run, par exemple, minimisent le caractère «animal» des personnages - les jouets se combinent pour créer un avion, de sorte que les personnages de poulet deviennent une machine lorsqu'ils sont assemblés. Donc, l'attention de l'enfant est dirigée vers la construction d'une machine à jouet plutôt que de penser aux animaux.

En revanche, des films tels que Lion King (1994) ou Dalmations 101 (1996) personnages-animaux dont les homologues réels ne sont pas considérés, du moins dans la culture occidentale dominante, comme des sources de nourriture. Les jouets apparaissant dans les liens promotionnels de restauration rapide pour ces films étaient plus précis et individualisés. Certains Jouets Roi Lion - les personnages du film ont été utilisés par divers détaillants de restauration rapide pour promouvoir leurs produits - leurs membres étaient en mouvement, ce qui a entraîné une certaine interactivité entre l'enfant et le jouet. Mais considérer l'animal du jouet ne constituait pas une menace pour l'animal du repas.

Plus récemment, les repas de restauration rapide pour enfants ne comportaient plus autant de liens avec les films qu'auparavant. Courant de McDonald Bon repas promotion, qui accompagne son nouveau repas végétarien, est la franchise de créatures de fiction multimédia Pokemon - qui comporte des personnages vivants non basés sur des animaux.

Autres promotions récentes en vedette Confiture d'animaux et Angry Birds personnages. Ces deux jeux sont des jeux en ligne sur le thème des animaux pour enfants qui présentent des personnages très stylisés. Ainsi, le risque de lien entre les jouets, la nourriture et la vie réelle des animaux qui méritent d'être protégés est minimisé par la distance accrue entre les personnages des jouets et les espèces réelles identifiables.

Amour et loyauté

McDonald's a toujours compté sur la loyauté des enfants consommateurs et ses Happy Meals ont été un moyen très efficace de les attirer, tout en détournant leur attention du fait que ce qu'ils mangent est la chair d'animaux dont ils se soucieraient le plus si ils les ont rencontrés dans la vraie vie.

Mais maintenant, le géant de la restauration rapide - ainsi que de nombreux autres détaillants en alimentation - réalise la force croissante de la livre végétarienne / végétalienne. Il sera donc intéressant de voir comment ces entreprises continuent d'encourager leurs jeunes clients à aimer certains animaux tout en espérant qu'ils continueront à manger d'autres créatures avec enthousiasme.La Conversation

A propos de l'auteur

Kate Stewart, maître de conférences en sociologie, Nottingham Trent University et Matthew Cole, maître de conférences en sociologie, L'Université ouverte

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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