Vous cherchez un cadeau high-tech pour un jeune enfant?

Vous cherchez un cadeau high-tech pour un jeune enfant?Il peut être difficile de dire si ce qui est dans la boîte encouragera le développement ou sera juste une perte de temps. AP Photo / Rogelio V. Solis

Vous recherchez un nouveau cadeau high-tech pour l'enfant de votre vie en cette période des fêtes? Il est facile d'être submergé par toutes les options. Des boîtes lumineuses, des applications colorées et de jolis robots en plastique vous promettent que les résultats d'apprentissage s'amélioreront si votre enfant joue avec x, y ou z.

Vous pourriez être tenté de les croire. Peut-être que si votre enfant joue avec ce robot, il apprendra à coder. Peut-être que s'il joue avec ce jeu d'ordinateur ou cette application, il améliorera ses compétences en lecture, écriture et mathématiques.

Si vous aimez la technologie, vous pensez probablement que c'est une bonne chose que les enfants y soient exposés dès le plus jeune âge. Après tout, des études montrent que en cinquième année, stéréotypes sur qui est bon en mathématiques et en sciences, en technologie et en génie sont déjà formés.

Il est important de entrer tôt pour contrer la formation de ces stéréotypes, en suscitant l'intérêt de tous lorsqu'ils sont jeunes. De cette façon, les portes ne leur seront plus fermées de manière préventive plus tard, lors du choix d'un domaine d'études ou d'un métier.

Mais il est déroutant de parcourir tous les jouets technologiques sur le marché, à la recherche de celui qui soutiendra la connaissance naissante des STEM. J'ai inventé la métaphore «terrains de jeux contre parcs» comme moyen de comprendre les meilleures expériences de développement technologique appropriées. Alors que de nouveaux gadgets, robots, applications et jeux sont commercialisés, revenir à cette métaphore peut vous guider au-delà des cloches et des sifflets pour vous concentrer sur la manière dont un jouet technologique peut soutenir l'apprentissage et le développement.

Une chouette exploration ou une exploration exaltante

Vous cherchez un cadeau high-tech pour un jeune enfant?Des terrains de jeux de qualité permettent aux enfants d'explorer et de développer de nouvelles compétences. Annie Spratt / Unsplash, CC BY

Dans mon dernier livre, “Coder comme terrain de jeu, ”J'invite les lecteurs à se rappeler le terrain de jeu de leur enfance. Les enfants ont pu courir, explorer, inventer de nouveaux jeux, faire semblant de jouer; communiquer, collaborer et résoudre des problèmes avec d'autres; et de faire leurs propres choix.


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Maintenant, pensez à un parc. Ces espaces sûrs et confinés contrastent fortement avec les terrains de jeux. Le parc implique un manque de liberté d'expérimentation, un manque d'autonomie pour l'exploration, un manque d'opportunités créatives et un manque de risques. C'est un endroit où un enfant peut être rangé pour passer le temps.

Bien que les terrains de jeux soient ouverts, les parcs pour enfants sont limités. le terrain de jeu favorise pendant que le parc entrave aspects importants du développement humain.

Malheureusement, du point de vue du développement, bon nombre des technologies actuelles destinées aux jeunes enfants sont des parcs et non des terrains de jeux.

Bien sûr, les jeux informatiques, comme les parcs, privent les enfants de l'activité physique. Mais la métaphore va plus loin que cela. Certains jeux informatiques sont commercialisés comme éducatifs car ils favorisent les compétences académiques et enseignent les formes, les couleurs, les lettres, les sons et les chiffres. La plupart des logiciels fournissent des tâches avec des réponses correctes et erronées et n'encouragent donc pas la résolution de problèmes, ni la réflexion logique, ni l'exploration, ni la créativité. La plupart des robots offrent aux enfants des défis préemballés à compléter et, ce faisant, à apprendre à coder. Ce sont tous des exemples de parcs pour enfants à la pointe de la technologie: ils sont limités et ne prennent pas en compte de nombreuses dimensions importantes du développement sain et positif des enfants.

Six C à rechercher

A propos deux décennies de recherche, J'ai développé un cadre théorique appelé Développement technologique positif guider les parents, les éducateurs et les chercheurs dans la distinction entre les terrains de jeux de haute technologie et les parcs pour enfants.

Ce cadre met l'accent sur six comportements positifs pouvant être promus par l'utilisation de terrains de jeu technologiques. Ces comportements impliquent:

  • la création de contenu
  • notre créativité
  • choix de comportement
  • communication
  • collaboration
  • construction de la communauté

Ces six C peuvent être utilisés dans des terrains de jeu réels et peuvent également être pris en charge par des plateformes robotiques, des mondes virtuels, des langages de programmation, des applications, des jeux et des systèmes de narration pour enfants.

Mais il ne suffit pas de lire l'étiquette sur la boîte. Il est important de comprendre le type d'expériences que les enfants vivront lorsqu'ils interagiront avec la technologie.

Vous cherchez un cadeau high-tech pour un jeune enfant?Le robot KIBO mis au point par le groupe de recherche de Marina Bers utilise des blocs concrets au lieu d’écrans et associe l’art pour aider les enfants à apprendre à coder de manière ludique. Marina Bers, CC BY-ND

Recherchez des technologies qui engagent les enfants en tant que producteurs et non en tant que consommateurs. Cela signifie des kits robotiques, des applications ou des jeux informatiques qui leur permettent d’être des décideurs, des artistes, des codeurs et des concepteurs. Essayez d'éviter les solutions préemballées qui ciblent un ensemble de compétences spécifique et promettez d'aider les enfants à améliorer leurs résultats scolaires. N'oubliez pas que les terrains de jeu technologiques doivent aussi être amusants!

Au Groupe de recherche DevTech que je dirige à la Tufts University, nous nous concentrons sur un type particulier de terrain de jeu technologique: les environnements de programmation pour les jeunes enfants âgés de 4 à 7. Notre recherche montre qu'en apprenant à coder, les enfants assument le rôle de producteurs et pas seulement de consommateurs. Ils sont capables de dialoguer avec les six C.

Par exemple, nous avons créé le libre Application de codage ScratchJr, en collaboration avec Mitch Resnick au MIT Media Lab. ScratchJr est un terrain de jeu dans la mesure où il favorise la résolution de problèmes, l’imagination, les défis cognitifs, les interactions sociales, le développement des capacités motrices, l’exploration émotionnelle et les choix différents. Surtout, nous expliquons le lien entre l’activité de codage et le caractère ludique de l’expérience.

Sur l'aire de jeu, les enfants peuvent visiter le bac à sable, la balançoire ou le toboggan, ou simplement courir. De même, vous voulez trouver des jouets technologiques qui permettent aux enfants de participer à de nombreuses activités créatives et expressives. Par exemple, au-delà du codage, une application peut leur permettre de créer et de modifier des personnages, d’enregistrer et de jouer leurs propres voix et sons. À la place, un parc peut les laisser passer d’un niveau à l’autre uniquement s’ils résolvent un problème particulier ou sélectionnent le bon chiffre ou la bonne lettre.

Les soignants n'emmènent pas exclusivement les enfants dans l'aire de jeux. Il y a d'autres endroits à visiter et d'autres compétences à développer. Mais lorsque vous achetez de nouvelles technologies pour les jeunes enfants, vous recherchez un terrain de jeu technologique et non un parc.La Conversation

A propos de l'auteur

Marina Umaschi Bers, professeure d’étude de l’enfance et du développement humain et professeure auxiliaire d’informatique, Tufts University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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