Comment des amis imaginaires pourraient stimuler le développement des enfants

Comment des amis imaginaires pourraient stimuler le développement des enfants«Partons à l'aventure, Teddy. lassedesignen / Shutterstock

Les psychologues se sont d'abord intéressés aux amis imaginaires au début du 19e siècle, car ils craignaient qu'ils ne soient un signe de instabilité émotionnelle ou des problèmes psychologiques chez les enfants. Mais au fur et à mesure que les scientifiques en apprenaient plus sur ces camarades de jeu invisibles au cours des deux dernières décennies, il est devenu de plus en plus clair qu’ils sont en fait tout à fait le contraire, signe d’un progrès positif dans le développement.

Les amis imaginaires parmi les enfants sont étonnamment courants. La plupart des gens connaissent quelqu'un qui a eu un camarade de jeu imaginaire dans son enfance ou en ont eux-mêmes un. Certaines études ont montré que autant de 65% d'enfants jouer avec des compagnons invisibles.

Les enfants commencent généralement à inventer des amis imaginaires âgés de trois à cinq ans. Et ils ont été rapporté chez les enfants du monde entier des cultures anglophones au Kenya, au Japon et au Népal. Et non seulement les enfants en développement en ont, ceux atteints de trisomie 21 et les enfants atteints d'autisme également profiter de jouer avec des amis fantasy.

Les enfants constituent des amis imaginaires pour différentes raisons, et chaque ami de fantasy est unique et spécial pour leur créateur. Mais une raison commune est simplement de soulager la solitude. Si vous imaginez une personne imaginaire, vous avez toujours quelqu'un avec qui jouer. C'est l'une des raisons pour lesquelles les enfants qui sont nés le premier ou seulement les enfants - qui n'ont pas de frères et soeurs - sont plus susceptibles de jouer avec des amis imaginaires.

Une autre raison fréquente de créer un ami imaginaire est le fait de blâmer quelqu'un pour ses mauvais comportements ou ses méfaits. Amis imaginaires sont souvent la raison pour les fenêtres brisées ou chambres désordonnées selon leurs enfants créateurs.

Avantages des amis fantastiques

Des recherches ont montré que les jeunes qui se font des amis fantastiques sont plus sensibilisés socialement que les enfants qui n’ont pas de compagnon de jeu imaginaire. Par exemple, les enfants avec des amis imaginaires peuvent se mettre à la place des autres mieux que ses pairs qui ne se sont pas fait un ami imaginaire. Cela signifie qu’ils peuvent réfléchir à la façon dont les autres personnes pourraient voir les choses différemment qu’elles ne le font, et cela pourrait les aider dans des situations sociales.

D'autres études ont montré que les enfants avec des amis imaginaires se concentrer davantage sur l'esprit des autres que leurs regards. Par exemple, des recherches ont montré que ces enfants ont tendance à parler davantage de personnalités que d'indices visuels lorsqu'ils décrivent de vrais amis. On leur a également montré qu'ils avaient [une meilleure compréhension de eux-mêmes] et que le fait que leurs pensées ne puissent pas échapper à leur esprit - quelque chose que les enfants ont tendance à trouver difficile à comprendre.


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Certaines études ont montré que les enfants avec des amis imaginaires sont aussi plus créatifs que d'autres. Cependant, avec tous ces avantages, il est actuellement difficile de dire avec exactitude si des amis imaginaires les causent réellement ou si des enfants qui sont simplement plus créatifs et conscients de la société sont plus susceptibles d’avoir de tels amis. Cela dit, il semble probable que jouer avec un ami imaginaire au fil du temps renforcera davantage les capacités sociales d'un enfant, même s'il est bon au départ.

Comment des amis imaginaires pourraient stimuler le développement des enfantsDes amis imaginaires peuvent soulager la solitude. RonTech3000 / Shutterstock

Ce sont toutes des constatations qui suggèrent des développements sociaux et émotionnels positifs qui servent un objectif important dans l’enfance. En vieillissant, nous avons généralement plus de liberté pour nous faire de nouveaux amis et passer moins de temps seuls. Nous comprenons également beaucoup mieux le monde social. Cependant, alors que la plupart des enfants cessent donc de jouer avec des amis imaginaires après quelques années, certains continuent à passer du temps avec eux. Et les chercheurs ont découvert que les qualités positives d'avoir des amis imaginaires dans l'enfance continuent à se développer. Les adolescents ayant des comportements problématiques qui ont des amis imaginaires se sont avérés plus positifs capacités d'adaptation et d'adaptation que ceux sans.

Les adultes peuvent aussi avoir des amis imaginaires, bien que ce soit rare. Certains prétendent même que les auteurs avoir des amis imaginaires dans leurs personnages, parce qu’ils font des choses auxquelles les auteurs ne s’attendaient pas lorsqu’ils écrivent et qui aident à créer les propres histoires du personnage.

Le rôle des parents

Les parents se demandent souvent comment ils devraient aborder l'ami imaginaire de leurs enfants. Les preuves suggèrent que la meilleure chose à faire est d'accepter le compagnon de jeu imaginaire et de rejoindre l'enfant.

Par exemple, si votre enfant joue avec son ami avant l'heure du dîner, vous pouvez également lui proposer de mettre la table. Les parents d’enfants avec des amis imaginaires sont en réalité mieux décrire le jeu de leurs enfants que les parents d’enfants qui n’en ont pas, ce qui suggère qu’ils pourraient être plus en phase avec le comportement de leurs enfants.

Il n'est pas rare d'avoir un ami imaginaire qui ne joue pas bien. Par exemple, certains amis imaginaires ne partageront pas de jouets ou ne feront pas ce que l’enfant demande, tandis que d’autres pourraient dire des choses méchantes à l’enfant. Dans ces cas, il pourrait être utile que le parent écoute ce que l'enfant dit de son ami et résolve le problème avec l'enfant. Bien que ces amis puissent ne pas sembler positifs, ils aident en réalité l'enfant à comprendre son monde social de la même manière que ses amis imaginaires qui jouent bien.

Bien entendu, il est rare que les parents s’inquiètent de leurs camarades de jeu imaginaires, par exemple lorsque l’enfant pense que leur ami est réellement réel. La plupart des enfants avec des amis imaginaires comprennent la différence entre leur propre fantasme et la réalité. Ainsi, dans la grande majorité des cas, les amis invisibles ne sont qu'un autre exemple de l'étonnant enfant capacités imaginatives - et un qui peut réellement leur bénéficier.La Conversation

A propos de l'auteur

Paige Davis, maître de conférences en psychologie, York St John University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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