Comment vous êtes né influence la personne que vous devenez

Comment vous êtes né influence la personne que vous devenez
Dans certaines sociétés, on enseigne aux enfants qu'ils contrôlent leur propre bonheur, ce qui les rend plus indulgents.
Oleksii Synelnykov / Shutterstock.com

Dès le Ve siècle, le philosophe grec Thucydides contrasté la maîtrise de soi et le stoïcisme des Spartans avec les citoyens plus indulgents et plus libres d’Athènes.

De nos jours, des comportements et des caractéristiques uniques semblent enracinés dans certaines cultures.

Italiens gesticuler sauvagement quand ils parlent. Enfants néerlandais sont particulièrement faciles à vivre et moins difficiles. les Russes rarement sourire en public.

En tant que psychologues du développement, nous sommes fascinés par ces différences, comment elles se forment et se transmettent d’une génération à l’autre.

Notre nouveau livre, “Les tout-petits, les parents et la culture, "Explore la manière dont les valeurs d'une société influencent les choix des parents - et comment cela influe à son tour sur le destin de leurs enfants.

L'influence durable des valeurs culturelles

Bien que la génétique compte, la façon dont vous vous comportez n'est pas figée.

Au cours des deux dernières décennies, des chercheurs ont montré comment la culture pouvait façonner votre personnalité.

Dans 2005, le psychologue Robert McCrae et ses collègues ont pu documenter différences prononcées dans la personnalité des gens vivant dans différentes parties du monde. Par exemple, les adultes des cultures européennes ont tendance à être plus ouverts et ouverts à de nouvelles expériences que ceux des cultures asiatiques. En Europe, ils ont constaté que les citoyens du nord de l'Europe étaient plus consciencieux que leurs pairs du sud de l'Europe.

Récemment, nous avons pu retracer certaines de ces différences à la petite enfance.


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La parentalité - peut-être sans surprise - a joué un rôle.

En travaillant avec des collègues de pays 14, nous avons examiné l'influence des valeurs sociétales au sens large sur la manière dont les parents élèvent leurs enfants. Nous avons ensuite étudié comment ces différents styles parentaux avaient façonné le comportement et la personnalité des enfants.

Pour ce faire, nous avons principalement administré des questionnaires à des parents du monde entier, leur demandant de décrire leurs routines quotidiennes, leurs espoirs pour leurs enfants et leurs méthodes de discipline. Nous leur avons ensuite demandé de détailler les comportements de leurs enfants.

Nous nous sommes également appuyés sur les travaux du psychologue social néerlandais Geert Hofstede, qui, dans les 1970, interrogé des employés d'IBM du monde entier sur les facteurs ayant conduit à la satisfaction professionnelle.

Nous avons pu comparer ses conclusions aux nôtres et nous avons été surpris de constater que ses résultats étaient en corrélation avec les nôtres. Les valeurs culturelles révélées par les préférences professionnelles des 1970 se retrouvent dans les pratiques parentales et le tempérament des enfants 40 des années plus tard.

C'est important: cela montre que les valeurs culturelles sont relativement durables et semblent influer sur le développement des enfants au fil du temps.

Penser à vous-même ou penser aux autres?

Les valeurs culturelles les plus connues sont peut-être l'individualisme et le collectivisme.

Dans certaines sociétés, comme les États-Unis et les Pays-Bas, les gens sont en grande partie motivés par des activités profitables. Ils sont censés rechercher une reconnaissance personnelle et améliorer leur statut social ou financier.

Dans les sociétés les plus collectivistes, telles que la Corée du Sud et le Chili, le bien-être du groupe le plus important revêt une grande importance - généralement leur famille, mais également leur lieu de travail ou leur pays.

Nous avons constaté que la manière dont les parents disciplinent leurs enfants est fortement influencée par ces valeurs sociales et sert probablement à perpétuer ces valeurs d’une génération à l’autre.

Par exemple, par rapport aux parents de cultures individualistes, les parents collectivistes sont beaucoup plus susceptibles, lorsqu'ils réprimandent leurs enfants, de les inciter à «réfléchir» à leur comportement répréhensible et à l'impact négatif que cela pourrait avoir sur leur entourage.

Cela semble promouvoir l'harmonie du groupe et préparer un enfant à s'épanouir dans une société collectiviste. En même temps, si l’on vous dit constamment de penser à la façon dont vos actions ont un impact sur les autres, vous pourriez également être plus susceptible de ressentir de l’anxiété, de la culpabilité et de la honte.

En effet, nous avons constaté que les enfants des cultures collectivistes ont tendance à exprimer des niveaux plus élevés de tristesse, de peur et de malaise que les enfants qui grandissent dans des sociétés individualistes.

Libre de poursuivre le bonheur?

Un deuxième ensemble de valeurs que nous avons étudié était indulgence contre retenue.

Certaines cultures, telles que les États-Unis, le Mexique et le Chili, ont tendance à permettre et à promouvoir l'auto-satisfaction. D'autres, comme la Corée du Sud, la Belgique et la Russie, encouragent la retenue face à la tentation.

Ces valeurs semblent être liées à un ensemble spécifique d'objectifs parentaux.

Dans les sociétés indulgentes, en particulier, les parents ont tendance à souligner l’importance de développer l’estime de soi et l’indépendance. Par exemple, ils s'attendent à ce que les enfants se divertissent et s'endorment seuls. Lorsqu'un de leurs enfants se conduit mal, ils lui suggèrent souvent des façons de réparer le dommage et d'essayer de réparer les dégâts.

Le message que les enfants peuvent recevoir de ce type de traitement est que ce sont eux qui contrôlent leur bonheur et qu'ils devraient pouvoir réparer leurs propres erreurs. Dans le même temps, lorsque les enfants sont censés rechercher la gratification, ils sont plus susceptibles de rechercher impulsivement des récompenses immédiates - qu'il s'agisse de manger des bonbons avant le dîner ou de prendre un jouet dans une boutique - avant d'obtenir l'autorisation.

Pendant ce temps, dans les sociétés qui privilégient la contention, les parents étaient plus susceptibles de crier ou de jurer lorsqu'ils disciplinent leurs enfants.

Cela pourrait les rendre plus obéissants. Mais cela pourrait aussi amener les enfants à être moins optimistes et moins susceptibles de s'amuser.

L'individualisme est-il l'avenir?

Les parents semblent être motivés pour préparer au mieux leurs enfants au monde dans lequel ils sont susceptibles de vivre, et ce qui fonctionne dans une culture donnée peut ne pas fonctionner dans une autre.

Mais au fur et à mesure que notre monde devient de plus en plus interconnecté, cette diversité d’approches parentales risque de s’amenuiser. En fait, la plupart des pays sont devenus plus individualistes au cours des dernières années 50 - un changement qui se fait plus sentir dans les pays qui ont connu le plus de développement économique.

Néanmoins, il existe toujours une grande différence entre les styles de parentage et le développement de l’enfance d’une culture à l’autre, ce qui témoigne de l’influence durable des valeurs de la société.La Conversation

À propos des auteurs

Samuel Putnam, professeur de psychologie, Bowdoin College et Maria A. Gartstein, professeure de psychologie, Washington State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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