Quel est le bon âge pour avoir un enfant?

Quel est le bon âge pour avoir un enfant?Malakhova Ganna / Shutterstock

Au cours des trois dernières décennies, l’âge moyen des parents a augmenté régulièrement. Les progrès de la science de la fertilité signifient que les gens peuvent littéralement mettre leurs œufs ou leur sperme sur la glace et retarder le début de la parentalité. De nombreuses grandes entreprises, telles que Apple, Facebook et Google, offrir la congélation des œufs aux employés dans le cadre de leur forfait santé. Reporter le fait d'avoir un bébé n'a jamais été aussi facile et socialement acceptable. Mais est-ce une bonne chose?

Il y a trois choses à considérer. Votre enfant sera-t-il en bonne santé? Voulez-vous tomber enceinte? Combien ça coûtera?

Les parents ont un obligation morale donner à leur enfant le meilleur départ possible dans la vie. Mais les enfants nés à mères sur l'âge de 35 et ancêtres au-delà de l'âge de 45, le risque de présenter des troubles génétiques et neurodéveloppementaux, tels que la schizophrénie et l'autisme, est susceptible d'affecter la qualité de vie de l'enfant.

En outre, les parents plus âgés sont plus susceptibles d'avoir besoin de procréation assistée, telle que la FIV, qui est associée à la naissance précoce ou à l'insuffisance pondérale du bébé. Les bébés nés par FIV présentent également un risque plus élevé de maladie cardiovasculaire et métabolique dans la vie plus tard.

Si les futurs parents congèlent leurs ovules ou leur sperme quand ils sont jeunes, ils peuvent réduire certains risques associés à l’âge mais pas ceux dus à la FIV. La méthode de fécondation dans la FIV avec des œufs congelés est l’injection intracytoplasmique de spermatozoïde (ICSI), où le sperme est injecté dans l’ovule. ICSI peut aussi augmenter le risque des malformations congénitales chez les enfants. L’utilisation d’ICSI est également plus courante chez les hommes âgés où la motilité des spermatozoïdes est faible. Encore une fois, pas le meilleur départ dans la vie.

Alors tu as décidé d'attendre

Si vous voulez attendre d'avoir des enfants, vous n'êtes pas seul.

La plupart des couples tomberont enceintes après avoir essayé pendant un an. Bien que un sur sept les couples ont du mal à concevoir - et l’âge joue un grand rôle à cet égard. Une femme sur six âgé entre 35 et 39, les années ne seront pas conçus après un an. Si leur partenaire est au-dessus de 40, ce nombre tombe à plus d'un sur quatre.


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La FIV est considérée par beaucoup comme une méthode de conception sans faille, mais son succès dépend aussi de son âge. Pour une femme utilisant ses propres œufs, le succès de la FIV sur 40 est moins de 10%.

Les risques de retarder la parentalité ont été simulés avec modélisation informatique. Si une femme de 30, âgée de moins de 12 ans, tarde à essayer d’avoir un bébé, jusqu’à 30, ses chances de tomber enceinte sont réduites de 35%, mais la FIV ne compensera que 9%.

Et si vous voulez congeler des œufs, c'est parfait. Sauf que les femmes produisent moins d'œufs («ovocytes») en vieillissant, les femmes plus âgées peuvent avoir besoin de plus de cycles de stimulation pour stocker leurs œufs. huit à dix œufs nécessaire pour avoir une chance raisonnable d’accoucher - et cela peut coûter extrêmement cher.

Qu'est-ce que cela vous coûtera?

Bien que la FIV soit coûteuse, il y a également d’autres coûts indirects importants liés à l’enfant.

La «pénalité salariale pour la maternité» est souvent citée dans les discussions économiques sur l’effet de la maternité sur la carrière des femmes. C'est la perte de revenus que subissent les femmes lorsqu'elles occupent un emploi non rémunéré pendant une certaine période. Certaines preuves suggèrent que les femmes peuvent gagne plus en retardant la maternité du début de la vingtaine au début de la trentaine.

Mais cette pénalité salariale ne semble pas être spécifique au genre. Un quota de paternité de congé parental a été introduit par le gouvernement norvégien dans 1993, et une étude a révélé une effet négatif sur les gains des pères au foyer.

En bout de ligne, si vous prenez le temps de fonder une famille, vos revenus chuteront.

Quand commencer?

Les données scientifiques sont claires. Le «bon» âge d'avoir un enfant en fonction de votre horloge biologique est sous 35 pour les femmes et sous 40 pour les hommes.

Plus que 75% des jeunes sous-estiment l'impact de l'âge sur la fertilité masculine et féminine - mais seulement 27% des médecins en discutent avec des patientes âgées de 18-34 qui souhaitent retarder la maternité pour des raisons sociales. Il faut sensibiliser davantage aux risques de retarder la planification familiale et les médecins de famille devraient jouer un rôle plus proactif à cet égard.

Donc, finalement, si vous voulez avoir un enfant, le bon âge peut être plus tôt que prévu.La Conversation

A propos de l'auteur

Charlotte Walker, candidate à la maîtrise en santé de la femme et en santé reproductive, Université d'Oxford et Suzannah Williams, chercheuse principale, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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