Le développement des cerveaux des adolescents est vulnérable à l'anxiété

Le développement des cerveaux des adolescents est vulnérable à l'anxiété
Le personnage de Kayla dans 'Huitième année'est une représentation fidèle d'un adolescent anxieux.
A24

L’adolescence est l’étape de la vie où les maladies mentales sont plus probable, les troubles anxieux étant les plus courants. Des estimations récentes suggèrent que plus de 30 pour cent des adolescents avoir un trouble d'anxiété. Cela signifie qu'environ un adolescent sur trois souffre d'anxiété qui interfère de manière significative avec sa vie et peu probable de disparaître sans traitement.

Kayla est le protagoniste anxieux de l'adolescence dans le récent film “Huitième année. »De l’acné qui traverse son maquillage aux« goûts »fréquents qui jalonnent son discours, elle semble être une adolescente par excellence maladroite. Dans son esprit, cependant, les réalités de l'anxiété sociale rencontrent la tempête et le stress typiques de l'adolescence. Grâce à son image sincère, chaleureuse et déchirante, d'un adolescent maladroit et anxieux, «Huitième année» offre un personnage qui permet de comprendre et de comprendre comment l'anxiété d'un adolescent peut vraiment ressembler.

En développement neuroscientifiques, regarder le film a suscité une conversation sur les dernières données scientifiques sur l’anxiété à l’adolescence. Les chercheurs en apprennent davantage sur les raisons pour lesquelles le cerveau des adolescents est si vulnérable à l'anxiété - et développent des traitements efficaces de plus en plus disponibles.

À quoi ressemble l'anxiété chez les adolescents?

La marque de troubles anxieux C'est la peur ou la nervosité qui ne disparaît pas, même en l'absence de toute menace réelle. Dans une scène émouvante, Kayla explique qu'elle est «très nerveuse tout le temps» et qu'elle «essaie vraiment de ne pas se sentir comme ça», comme si elle attendait constamment de monter des montagnes russes avec des papillons dans le ventre. mais ne jamais obtenir le soulagement de la fin du trajet.

Pour les adolescents et les parents, il peut être difficile de distinguer les changements émotionnels normaux qui accompagnent souvent la puberté de l’anxiété pouvant nécessiter des soins professionnels. Certains des soucis et des peurs de Kayla sont très typiques - se sentir nerveux à propos de ce que les autres vont penser, se soucier de faire des amis, vouloir «s'intégrer». Le problème est que, contrairement aux soucis quotidiens, Kayla ressent ces sentiments tout le temps et de la forcer à rater des opportunités importantes de l’adolescence, telles que l’exploration de relations.

Les études sur le cerveau chez les adolescentes sont de plus en plus révélatrices pourquoi l'adolescence peut être un moment si vulnérable pour l'anxiété. Les chercheurs se sont concentrés sur les connexions entre le système limbique du cerveau, y compris l'amygdale qui régit les émotions, et le cortex préfrontal, la partie la plus antérieure du cerveau. Celles-ci les connexions sont essentielles pour contrôler les émotions, y compris la peur, symptôme central des troubles anxieux.

Le problème est que ces connexions amygdales-cortex préfrontal sont lentes à se développer; ils continuent à se renforcer dans les premiers 20. À l'adolescence, le cerveau subit des changements rapides de forme et de taille, mais aussi de fonctionnement. Les structures mêmes et les connexions dans le cerveau qui aident à gérer les émotions sont en mutation pendant cette période de développement, ce qui rend les adolescents particulièrement vulnérables au stress et à l'anxiété.

Les adolescents anxieux courent un risque accru de contracter de nombreux problèmes à long terme, notamment: dépression, toxicomanie et suicide.

Les traitements basés sur des preuves fonctionnent

Heureusement, de l'aide existe pour les adolescents anxieux. Comme c'est le cas pour le très haut Pour cent 80 Pour les jeunes souffrant d'anxiété qui ne reçoivent pas de traitement, le parcours de Kayla à travers la «huitième année» n'inclut aucune aide professionnelle. Pourtant, aucun adolescent ne devrait avoir à affronter l’anxiété seul. La psychothérapie et les médicaments peuvent à la fois be très efficace.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est l’un des traitements psychosociaux les plus efficaces et les plus largement utilisés pour traiter l’anxiété chez les adolescents. Dans le cadre de la TCC, les thérapeutes aident les individus anxieux à s’exposer progressivement et de manière répétée aux situations mêmes qu’ils craignent.

Un adolescent socialement anxieux pourrait commencer par imaginer d'envoyer à un camarade de classe un message lui demandant de traîner, de passer progressivement à l'envoi de ce texte ou même d'appeler un camarade de classe au téléphone et d'engager éventuellement une conversation avec un pair inconnu lors d'une soirée. Le but est de pratiquer ces actions angoissantes et de les associer à un nouvel état de sécurité.

Des décennies d'études chez l'animal et personnes ont aidé les chercheurs en psychologie à mieux comprendre comment le cerveau régule la peur. En se basant sur ces travaux, des données neuroscientifiques émergentes suggèrent que les traitements actuels de l’anxiété modifient directement les mêmes connexions amygdale-préfrontal qui sont en mutation pendant l’adolescence et sont impliquées dans l’anxiété.

Par exemple, les preuves suggèrent que la thérapie cognitivo-comportementale et le traitement médicamenteux avec des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) peuvent réduire la réactivité de l'amygdale et améliorer le contrôle préfrontal. Les traitements aident ces circuits cérébraux à réguler la peur et les empêchent de réagir de manière excessive à des situations potentiellement anxiogènes.

Les chercheurs comme nous travaillent activement à tirer parti de la connaissance croissante du cerveau des adolescents pour optimiser davantage les traitements axés sur l'anxiété. Les études neuroscientifiques présentent l’avantage unique de scruter à l’intérieur du cerveau des adolescents évaluer directement les changements de développement dans les connexions amygdala-préfrontales du cortex. Grâce aux technologies d’imagerie, nous sommes en mesure de caractériser l’état de ces circuits neuronaux et leur capacité à contrôler la peur à un stade de développement donné. Et ces connaissances fournissent des indices sur la manière de mettre en correspondance les techniques comportementales les plus efficaces pour réguler l'anxiété avec le stade de développement des circuits cérébraux d'un adolescent.

Les preuves suggèrent que les moyens par lesquels les gens apprennent à connaître les dangers potentiels dans leur environnement et dans quelle mesure ils sont capables de contrôler ou de réguler les réponses à ces menaces subir des changements importants pendant l'adolescence. La transposition de ces connaissances dans le domaine des traitements pourrait ouvrir de nouvelles perspectives pour la médecine de précision, permettant ainsi aux traitements d'être plus efficaces. adapté spécifiquement pour les adolescents.

Bien que le cerveau de l'adolescent soit sujet à l'anxiété en raison de son développement biologique, des options de traitement efficaces existent et sont continuellement améliorées pour cibler le cerveau de l'adolescent.La Conversation

À propos des auteurs

Paola Odriozola, Ph.D. Étudiant en psychologie, Université de Yale et Dylan Gee, professeur adjoint de psychologie, Université de Yale

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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