Comment le début du lycée ne doit pas être stressant

Comment le début du lycée ne doit pas être stressantJusqu'à deux tiers des élèves subissent un «choc de la neuvième année», qui peut affecter tout, des notes à la santé mentale. ABO Photography / www.shutterstock.com

Ce mois-ci, plus de 4 millions d'étudiants à travers le pays commencera le lycée.

Beaucoup feront bien.

Mais beaucoup ne le feront pas.

Considérez que près des deux tiers des étudiants connaîtront la "Choc de neuvième année" qui fait référence à une chute spectaculaire du rendement scolaire d'un élève.

Certains élèves font face à ce choc en évitant les défis. Par exemple, ils peuvent laisser tomber des cours rigoureux. D'autres peuvent éprouver un désespoir qui se traduit par échouant leurs classes de base, comme l’anglais, les sciences et les mathématiques.

Cela devrait compter beaucoup pour les parents, les enseignants et les décideurs. En fin de compte, cela devrait avoir de l'importance pour les étudiants eux-mêmes et pour la société en général.

L’une des principales raisons à cela est que le sort des élèves qui passent à la neuvième année peut conséquences à long terme non seulement pour les étudiants mais pour leurs communautés d'origine. Nous faisons ces observations comme psychologues de recherche qui ont étudié comment les écoles et les familles peuvent aider les jeunes à prospérer.


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Dans la nouvelle économie mondiale, les étudiants qui ne parviennent pas à terminer leur neuvième année à la fin des études préparatoires à l’université sont très peu probable d'obtenir son diplôme à temps et continuer à obtenir des emplois. Une étude a calculé que l’avantage à vie pour l’économie locale pour un étudiant supplémentaire qui termine ses études secondaires est un demi-million de dollars ou plus. Ceci est basé sur des gains plus élevés et des coûts évités dans les soins de santé, la criminalité, la dépendance à l'aide sociale et d'autres choses.

Conséquences à vie

Les conséquences d'une mauvaise performance en neuvième année peuvent avoir un impact plus important que la capacité des étudiants à trouver un bon travail. Cela peut également avoir une incidence sur la mesure dans laquelle ils apprécient la vie.

Les étudiants perdent les adultes et beaucoup des amis vers lesquels ils se sont tournés quand ils passent de la huitième à la neuvième année. Une étude d'étudiants de neuvième année trouvé que 50 pour cent des amitiés parmi les élèves de neuvième année ont changé d'un mois à l'autre, signalant une instabilité frappante dans les amitiés.

En outre, études trouver le première année de lycée montre généralement l'une des plus grandes augmentations de la dépression de toute année au cours de la vie.

Les chercheurs pensent Cette explication est que les liens avec les amis sont rompus, alors que les exigences académiques augmentent.

En outre, la plupart des cas de dépression clinique chez les adultes émerger à l'adolescence. L’Organisation mondiale de la santé rapporte que la dépression a le plus grand fardeau de la maladie, en termes de coût total du traitement et de la perte de productivité, de toute affection dans le monde entier.

Dans la recherche de solutions

Étant donné que l'expérience de la neuvième année a été couronnée de succès, il est utile d'explorer ce qui peut être fait pour améliorer les défis scolaires, sociaux et émotionnels de la transition vers le secondaire.

Jusqu'à présent, notre études ont donné un point de vue principal: les croyances des élèves sur le changement - leurs croyances quant à savoir si les personnes sont bloquées pour toujours, ou si les personnes peuvent changer leurs traits et leurs capacités - sont liées à leur capacité de faire face aux Recherche passée a appelé ces croyances "mentalités", avec un "état d'esprit fixe" se référant à la croyance que les gens ne peuvent pas changer et un "état d'esprit de croissance" se référant à la croyance que les gens peuvent changer.

Nous avons constaté que lorsque les élèves se sentaient comme leur grades en baisse étaient un signe qu'ils ne réussiront jamais, ou quand ils se sentent comme une perte de soutien de leurs amis signifie qu'ils sera coincé étant "pas aimable" pour la vie, alors ils ont mal fait.

Dans une étude récente, nous examiné les croyances des adolescents de 360 à propos de la nature de "l'intelligence" - c'est-à-dire leurs mentalités fixes à propos de l'intelligence.

Nous avons ensuite évalué les réactions au stress biologique chez les élèves dont les notes diminuaient en examinant leur salive pour les niveaux de cortisol - un soi-disant "stress toxique"Hormone qui est sécrétée par le corps quand les gens se sentent menacés.

Les élèves qui pensaient que l’intelligence est fixe - que vous êtes bloqué en étant «malin» si vous avez du mal à l’école - ont montré des niveaux de cortisol plus élevés dans leur salive lorsque leur moyenne au GPA diminuait au début de la neuvième année. Si les élèves croyaient que l’intelligence pouvait s’améliorer - c’est-à-dire qu’ils avaient davantage une mentalité de croissance de l’intelligence -, nous avons détecté moins de cortisol dans la salive des élèves dont les notes diminuaient.

C'était un résultat passionnant car cela montrait que les réponses au stress du corps ne sont pas déterminées uniquement par la moyenne pondérée cumulative. Au lieu de cela, la baisse des notes ne prédisait que des hormones de stress moins bonnes chez les étudiants qui pensaient que l’aggravation des notes constituait un état de fait permanent et sans espoir.

Maintenir le stress à distance

Nous avons également étudié la côté social de la transition du lycée. Dans cette étude, au lieu d'enseigner aux élèves que leur intelligence peut changer, nous leur avons enseigné que leur statut social, c'est-à-dire si vous êtes victime d'intimidation ou d'exclusion, peut changer avec le temps. Nous avons ensuite examiné les réactions de stress des élèves du secondaire aux difficultés sociales quotidiennes. C'est-à-dire que nous leur avons appris une mentalité de croissance au sujet de leur vie sociale.

Dans cette étude, les étudiants sont entrés dans le laboratoire et ont été invités à prononcer un discours devant les étudiants de l’année supérieure. Le sujet du discours était ce qui rend quelqu'un populaire au lycée. Après cela, les élèves ont dû accomplir une tâche de calcul mental difficile devant les mêmes étudiants de l’année supérieure. Ceci s'appelle le Trèves Test de stress social, et il s’est avéré être un moyen efficace et éthique d’examiner les signatures physiologiques des réactions au stress. Parler en public est stressant, mais ne diffère pas des expériences courantes au lycée. Les étudiants sont complètement débriefés et ont la possibilité d'avoir une interaction plus légère avec les étudiants de deuxième année. Les parents ont également consenti avant de permettre à leurs enfants de participer.

Les élèves qui n’ont pas appris que les gens peuvent changer ont montré de mauvaises réponses au stress. Lorsque ces élèves ont prononcé le discours, leurs vaisseaux sanguins se sont contractés et leurs cœurs ont pompé moins de sang dans le corps - deux réactions que le corps montre lorsqu'il se prépare à subir des dommages ou à se vaincre après une menace physique. Ils ont ensuite donné des discours pires et ont commis plus d'erreurs en mathématiques.

Mais lorsque les élèves apprenaient que les gens pouvaient changer, ils réagissaient mieux au stress, en partie parce qu’ils avaient l’impression d’avoir les ressources nécessaires pour faire face à une situation difficile. Les étudiants qui ont bénéficié de l'intervention de mentalité de croissance ont montré que les vaisseaux sanguins étaient moins resserrés et que leur cœur pompait plus de sang, contribuant tous deux à plus d'oxygène dans le cerveau et, finalement, à améliorer les performances vocales et mathématiques.

Ces découvertes conduisent à plusieurs possibilités que nous et d'autres étudions plus avant.

Premièrement, nous travaillons à reproduire ces résultats dans des communautés scolaires plus diversifiées. Nous voulons savoir dans quels types d'écoles et pour quels types d'élèves ces idées de mentalité de croissance aident les jeunes à s'adapter aux défis du secondaire. Et où doivent-ils être jumelés avec d'autres ressources pour avoir les meilleurs effets? Nous avons fait un version bêta gratuite de notre intervention disponible pour les écoles ou les parents.

La ConversationNous espérons également apprendre comment les enseignants, les parents ou les conseillers scolaires peuvent aider les élèves à mettre en perspective leurs difficultés académiques ou sociales. Nous nous demandons ce qui se passerait si les écoles contribuaient à faire croire davantage au potentiel de changement et d’amélioration de la culture scolaire globale, en particulier pour les élèves de la neuvième année.

A propos de l'auteur

David Yeager, professeur associé, Université du Texas à Austin et Hae Yeon Lee, étudiant au doctorat, Université du Texas à Austin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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