Comment la décriminalisation profite aux jeunes

Comment la décriminalisation profite aux jeunes

Dans cinq États qui ont décriminalisé la marijuana entre 2007 et 2015, il n'y a pas eu d'augmentation correspondante de l'utilisation du médicament chez les jeunes, révèle une nouvelle analyse.

En outre, la recherche montre que les arrestations liées à la marijuana ont diminué de manière significative dans ces états.

"Une arrestation peut avoir un impact à long terme sur un adolescent, même si cet individu n'est finalement pas reconnu coupable ou envoyé en prison."

Comme une poignée d'États ont légalisé la marijuana à des fins récréatives, d'autres ont pris des mesures moins spectaculaires pour décriminaliser la marijuana en réduisant les peines légales associées à la possession de marijuana. Dans ce dernier cas, par exemple, la possession de petites quantités de marijuana à des fins personnelles est considérée comme une infraction civile ou locale - semblable à de simples infractions au code de la route - plutôt qu'un crime d'État.

"Il semble que la décriminalisation soit un terrain d'entente viable entre la légalisation et la poursuite des arrestations pour possession de petites quantités de marijuana", explique Richard A. Grucza, premier professeur de psychiatrie à l'école de médecine de l'Université de Washington. "Les politiques ont un effet positif net sur la santé publique parce que nous ne voyons pas d'augmentation de la consommation de marijuana chez les jeunes, et il y a aussi l'avantage qu'il y a eu moins d'arrestations de marijuana."

Dans les États où la marijuana a été décriminalisée, la possession de petites quantités de marijuana ne comporte plus de sanctions pénales, telles que les peines d'emprisonnement, mais la possession de quantités plus importantes et la vente de la drogue demeurent des infractions criminelles. Les lois varient d'un état à l'autre, tout comme ce qui constitue une petite quantité de pot-moins de 10 grammes dans certains états, mais jusqu'à 50 ou 100 grammes dans d'autres.

Enquête sur les écoles secondaires

Grucza et ses collègues ont analysé les données d'arrestation que le FBI a compilées. Ils ont également extrait des informations de l'enquête Youth Risk Behaviour en milieu scolaire, dans laquelle les adolescents sont interrogés sur l'usage de drogues. Les chercheurs ont constaté que la décriminalisation était associée à une réduction de 75 en pourcentage des arrestations liées à la marijuana chez les personnes de moins de 21. Pendant ce temps, il n'y a pas eu d'augmentation de l'utilisation déclarée par les élèves du secondaire qui ont répondu au sondage.


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Dans les États qui ont décriminalisé la marijuana, près de 20% des adolescents interrogés ont déclaré avoir utilisé du cannabis à un moment donné au cours du dernier mois. Ce taux était légèrement plus élevé dans certains des États qui avaient décriminalisé la drogue que par le passé, et était le même ou légèrement inférieur dans d'autres États. Le taux était également de 20 pour cent dans les États qui n'avaient pas décriminalisé la marijuana.

«Une enquête en milieu scolaire a évidemment certaines limites, car elle n'inclut pas les décrocheurs du secondaire, mais il s'agit d'un sondage anonyme, et nous croyons que les enfants qui le prennent sont relativement honnêtes», explique M. Grucza.

Intérêt de santé publique

L'équipe de Grucza a examiné les arrestations et les taux d'utilisation de la marijuana au Massachusetts, qui ont décriminalisé le pot à 2008, au Connecticut (2011), au Rhode Island et au Vermont (2013) et au Maryland (2014). Ils ont comparé les arrestations d'adolescents et l'utilisation de marijuana dans ces cinq états avec les taux dans 27 d'autres états qui n'ont pas fait de changements de politique entre 2007 et 2015. Bien que les taux d'arrestation aient également diminué dans certains États qui n'ont pas décriminalisé la marijuana, les taux ont diminué de deux à trois fois plus dans les cinq États qui l'ont fait.

"C'est un gros bonus de santé publique", explique Grucza. "Une arrestation peut avoir un impact à long terme sur un adolescent, même si cette personne n'est finalement pas reconnue coupable ou envoyée en prison. Les possibilités de bourses d'études et les subventions peuvent être perdues, et dans certains États, les permis de conduire sont confisqués. Il y a plusieurs conséquences importantes sur la vie qui vont de pair avec un casier judiciaire après une arrestation pour marijuana.

Les conséquences négatives associées aux arrestations de drogue sont la principale raison pour laquelle un certain nombre d'organisations de santé publique, y compris l'American Academy of Pediatrics, ont annoncé leur soutien à la décriminalisation tout en s'opposant à la légalisation du pot.

Grucza dit qu'il est trop tôt pour dire comment la légalisation affectera les taux d'arrestation et d'utilisation dans les états où le pot récréatif a été légalisé, mais il pense que la décriminalisation pourrait être un net positif pour les états qui ne veulent pas tolérer l'usage du médicament. Je ne veux pas punir les citoyens pour avoir possédé de petites quantités de pot.

L'Institut national sur l'abus de drogues des National Institutes of Health a soutenu le travail. Les résultats apparaissent dans le International Journal of Drug Policy.

La source: Université de Washington à St. Louis

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