Comment la culture influence le développement des enfants

Comment la culture influence le développement des enfants
Images d'entreprise de singe / Shutterstock

À partir de jouets éducatifs to directives gouvernementales et des rapports détaillés sur les progrès des pépinières, il y a beaucoup de ressources disponibles pour aider les parents à suivre et faciliter le développement de leurs enfants. Mais alors qu'il existe des astuces que nous pouvons utiliser pour apprendre aux enfants à parler, compter, dessiner ou respecter les autres, une partie étonnamment grande de leur développement est déterminée par la culture dans laquelle ils grandissent.

Le développement de l'enfant est un processus dynamique et interactif. Chaque enfant est unique dans l'interaction avec le monde qui l'entoure, et ce qu'il invoque et reçoit des autres et de l'environnement façonne aussi sa façon de penser et de se comporter. Les enfants qui grandissent dans différentes cultures reçoivent des intrants spécifiques de leur environnement. Pour cette raison, il existe une vaste gamme de différences culturelles dans les croyances et les comportements des enfants.

La langue est l'un des nombreux moyens par lesquels la culture affecte le développement. Nous savons de la recherche sur les adultes que les langues forgent la façon dont les gens pensent et raisonnent. De plus, le contenu et l'orientation de ce que les gens parlent dans leurs conversations varient également selon les cultures. Dès l'enfance, les mères de différentes cultures parler à leurs bébés différemment. Les mères allemandes ont tendance à se concentrer sur les besoins, les souhaits ou les besoins de leurs bébés. D'autre part, les mères du groupe tribal africain Nso se concentrent davantage sur le contexte social. Cela peut inclure les interactions de l'enfant avec d'autres personnes et les règles qui l'entourent.

Enfants masaïs.
Enfants masaïs.
Syndromeda / Shutterock

Cette exposition précoce affecte la façon dont les enfants s'occupent d'eux-mêmes ou de leur relation avec les autres - en formant leur image de soi et leur identité. Par exemple, dans les pays d'Europe de l'Ouest et d'Amérique du Nord, les enfants ont tendance à se décrire autour de leurs caractéristiques uniques - comme «Je suis intelligent» ou «Je dessine bien». Dans les pays d'Asie, d'Afrique, d'Europe du Sud et d'Amérique du Sud, cependant, les enfants se décrivent plus souvent autour de leur relation avec les autres et de leurs rôles sociaux. Des exemples de ceci incluent «je suis l'enfant de mes parents» ou «je suis un bon étudiant».

Parce que les enfants de différentes cultures diffèrent dans la façon dont ils pensent d'eux-mêmes et se rapportent aux autres, ils mémorisent également les événements différemment. Par exemple, lorsque les enfants d'âge préscolaire ont été invités à décrire une expérience personnelle spéciale récente, les enfants européens-américains fourni des descriptions plus détaillées, ont rappelé des événements plus spécifiques et ont souligné leurs préférences, leurs sentiments et leurs opinions à ce sujet plus que les enfants chinois et coréens. Les enfants asiatiques se concentrent plutôt sur les personnes qu'ils ont rencontrées et sur la façon dont elles se sont liées.

Les effets culturels de la parentalité

Les parents de différentes cultures jouent également un rôle important dans le modelage du comportement et des modes de pensée des enfants. Généralement, ce sont les parents qui préparent les enfants à interagir avec la société en général. L'interaction des enfants avec leurs parents agit souvent comme l'archétype de la façon de se comporter avec les autres - en apprenant une variété de règles socioculturelles, d'attentes et de tabous. Par exemple, les jeunes enfants typiquement développer un style conversationnel ressemblant à celui de leurs parents - et cela dépend souvent de la culture.

Les enfants américano-européens fournissent fréquemment des récits longs, élaboratifs et auto-centrés mettant l'accent sur les préférences personnelles et l'autonomie. Leur style d'interaction tend également à être réciproque, à tour de rôle en parlant. En revanche, les récits des enfants coréens et chinois sont généralement brefs, axés sur les relations et montrent une grande préoccupation pour l'autorité. Ils jouent souvent un rôle plus passif dans les conversations. Les mêmes variations culturelles dans l'interaction sont également évidentes lorsque les enfants parler avec un intervieweur indépendant.

Les enfants du monde occidental s'interrogent davantage sur l'autorité de leurs parents.
Les enfants du monde occidental s'interrogent davantage sur l'autorité de leurs parents.
Gargonia / Shutterstock

Les différences culturelles dans les interactions entre adultes et enfants influencent également le comportement social de l'enfant. Par exemple, dans la culture chinoise, où les parents assument beaucoup de responsabilités et d'autorité sur les enfants, les parents interagissent avec les enfants d'une manière plus autoritaire et demander l'obéissance de leurs enfants. Les enfants qui grandissent dans de tels environnements sont plus susceptibles de se conformer aux demandes de leurs parents, même s'ils hésitent à le faire.

En revanche, les enfants immigrants chinois qui grandissent en Angleterre se comportent plus comme les enfants anglais, qui sont moins susceptible de suivre les demandes des parents si pas disposé.

De la classe à la cour

Alors que le monde se mondialise de plus en plus, les connaissances sur les différences culturelles dans la pensée, la mémoire et la façon dont les enfants interagissent avec les adultes ont des implications pratiques importantes dans de nombreux domaines où vous devez comprendre la psychologie d'un enfant. Par exemple, les enseignants peuvent avoir besoin d'évaluer des enfants issus de divers milieux culturels. Savoir comment les enfants issus d'une culture différente pensent et parlent différemment peut aider l'enseignant à mieux les interviewer dans le cadre d'un test académique oral, par exemple.

Un autre domaine important est les enquêtes médico-légales. Sachant que les enfants chinois ont tendance à se rappeler les détails des autres et à répondre brièvement aux questions, l'enquêteur peut laisser plus de temps à la pratique narrative pour préparer l'enfant à répondre aux questions ouvertes et lui poser des questions de suivi.

En outre, sachant que les enfants chinois peuvent être plus sensibles et plus conformes aux figures d'autorité - et plus obéissants à un agresseur au sein de la famille - un interviewer peut avoir besoin de passer plus de temps à établir des rapports pour aider l'enfant à se détendre. Ils devraient également être prêts à être réticents à divulguer des abus dans les familles.

La ConversationAlors que les enfants sont uniques et se développent à leur propre rythme, l'influence culturelle sur leur développement est clairement considérable. Cela peut même affecter la rapidité avec laquelle les enfants atteignent différents étapes du développement, mais la recherche sur ce sujet compliqué n'est toujours pas concluante. Fait important, la connaissance des différences culturelles peut aussi nous aider à cerner ce que tous les enfants ont en commun: une curiosité insatiable pour le monde et un amour pour les gens qui les entourent.

A propos de l'auteur

Ching-Yu Huang, Maître de conférences en psychologie, Université de Bournemouth

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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