Ce qui est dans le lait maternel et pourquoi c'est important pour la santé d'un bébé

Ce qui est dans le lait maternel et pourquoi c'est important pour la santé d'un bébé
Maman de sucre? Les chercheurs mettent en évidence les avantages de diverses molécules dans le lait humain.
Stefan Malmesjö, CC BY

Tout en vivant dans l'utérus d'une mère, amortie par le liquide amniotique et protégée du monde extérieur, les bébés ont une exposition minimale aux micro-organismes comme les bactéries et les virus. Peu après la naissance, un la collection de micro-organismes du nouveau-né - leur microbiome - commence à se développer comme une succession de bactéries colonise leur intestin.

Une variété de facteurs, tels que mode de livraison (naissance par césarienne ou vaginale) et utilisation d'antibiotiques, influencer cette population de bactéries. Après cela, le lait humain sert de façon primaire plus de bactéries sont introduites dans le système d'un bébé, car il peut contenir jusqu'à 700 différentes espèces de bactéries.

Dans ma recherche en tant que chimiste, je me suis concentré sur la sucres complexes que le lait humain contient. Mes collègues et moi sommes intéressés à la façon dont ces molécules de sucre aident moule le microbiome d'un bébé et contribue à la santé globale. En fin de compte, nous espérons qu'en savoir plus sur les molécules individuelles dans le lait maternel humain conduira à la mise au point de meilleures préparations pour nourrissons qui peuvent être utilisées dans les cas où l'allaitement maternel n'est pas possible.

Qu'est-ce qu'il y a dans le lait maternel

Vous avez probablement entendu dire que le lait maternel fournit tous les besoins énergétiques, les vitamines et les nutriments dont un nourrisson a besoin. En fait, l'Organisation mondiale de la santé recommande exclusivement les bébés allaités pour les six premiers mois de la vie lorsque cela est possible. Malheureusement, il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles l'allaitement maternel peut être difficile à suivre. et en effet, seulement environ un quart des bébés américains répondent à cette ligne directrice.

Le lait maternel a un nombre d'avantages pour la santé, au-delà de garder un bébé bien nourri. Les bébés exclusivement nourris au sein ont une mortalité infantile plus faible en raison de maladies courantes de l'enfance telles que la diarrhée, la pneumonie, l'infection des voies urinaires, l'infection de l'oreille, entérocolite nécrosante et le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN), par rapport aux homologues nourris au biberon. Et les anticorps dans le lait signifient que l'allaitement aide les bébés récupérer plus vite quand ils tombent malades.

Les chercheurs savent que le lait humain contient deux types de protéines simples, le lactosérum et la caséine, qui sont faciles à digérer. Il a également des protéines complexes, y compris la lactoferrine, qui inhibe la croissance des bactéries dépendantes du fer, et les IgA sécrétoires, qui protège le nourrisson contre les virus et les bactéries pathogènes. Il fournit un certain nombre de graisses essentielles qui sont nécessaires pour le développement du cerveau, l'absorption des vitamines et le développement du système nerveux.

Et puis il y a les sucres complexes appelés oligosaccharides du lait humain ou HMO qui ont longtemps été négligés par la communauté scientifique. En tant que chimistes organiques formés, mon équipe s'est intéressée aux HMOs précisément parce qu'on en savait peu sur eux. Quelques études ont montré que ces sucres étaient la nourriture de bonnes bactéries, mais pas les bactéries pathogènes. Il semblait qu'il devait y avoir plus à l'histoire. Nous savions également que nous serions en mesure de synthétiser dans le laboratoire toutes les molécules que nous avons identifiées comme importantes.


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Un coup d'œil sur les sucres de lait de maman

Ces sucres complexes dans le lait humain semblent fournir un avantage de croissance pour les bonnes bactéries. Par exemple, les nourrissons allaités ont un microbiome riche en deux espèces de bactéries: Bacteroides et Bifidobactéries. Les deux espèces sont des symbiotes, ce qui signifie qu'elles vivent avec nous tous les jours, mais ne causent habituellement aucun dommage. Ils vivent dans l'intestin humain où ils utiliser des oligosaccharides de lait humain comme sources d'énergie pour grandir, alors que les agents pathogènes ne. Les bébés nourris au sein ont tendance à être colonisés dans une moindre mesure par les espèces infectieuses, ce qui signifie qu'ils tombent malades moins.

De nombreuses propriétés protectrices du lait humain ont été attribué à sa composante HMO. Par exemple, la recherche a montré que la supplémentation HMO raccourcit la durée de l'infection par le rotavirus - L'une des principales causes de diarrhée chez les nourrissons.

Cependant, le lait de vache, sur lequel la plupart des préparations à base de lait maternisé est basée, contient un composant oligosaccharide négligeable. De plus, les oligosaccharides du lait bovin n'ont pas la complexité structurelle et la diversité des HMO. Les nourrissons nourris au lait maternisé n'obtiennent donc pas de protection comparable aux oligosaccharides pour ceux qui sont allaités.

Une étude de cas: streptocoque du groupe B

Sur la base de ces effets connus des oligosaccharides du lait humain, mon groupe de recherche s'est intéressé à Streptocoque du groupe B. Toutes les futures mères sont dépistées au cours du troisième trimestre de la grossesse pour le streptocoque du groupe B; Bien que ce ne soit pas une menace pour un adulte en bonne santé, cette bactérie peut être transmise au bébé pendant le travail et l'accouchement, avec un risque accru d'infection.

Nous avons noté que, même si les bactéries streptococciques du groupe B sont présentes dans le lait maternel, les enfants qui allaitent ne présentent pas un risque accru d'infection streptococcique du groupe B. Pourquoi? Les HMO pourraient-ils fournir une protection contre cette bactérie?

Pour enquêter, notre équipe a travaillé à isoler les sucres complexes contenus dans le lait humain donné. Avec ces molécules en main, nous avons commencé à tester si les HMO agissaient comme des antibiotiques contre le streptocoque du groupe B. Dans une étude initiale, nous avons essayé de cultiver le streptocoque du groupe B en présence et en l'absence d'HMO. Il s'est avéré que Les HMO empêchent la croissance des bactéries streptococciques du groupe B.

Nous avons également observé que différentes femmes ont produit des HMO avec différents niveaux d'activité antibiotique. Ce n'était pas surprenant car il y a sur 200 différents HMO dans le lait maternel. Chaque femme produit un ensemble différent de sucres et ils changent pendant la lactation. Dans les études de suivi, nous avons montré que les HMO ont des propriétés antibiotiques contre un certain nombre de pathogènes supplémentaires, y compris le staphylocoque.

La ConversationÀ l'avenir, nos objectifs sont de comprendre exactement comment ces sucres fonctionnent et pourquoi certaines femmes produisent des sucres qui sont plus antimicrobiens que d'autres. Une fois que les chercheurs comprennent mieux quels HMO sont les ingrédients les plus importants dans le lait maternel pour la santé du bébé, ces composés peuvent être synthétisés et ajoutés aux produits alimentaires pour nourrissons. Une préparation pour nourrissons de meilleure qualité imitant plus fidèlement le lait maternel peut aider à réduire l'écart de santé entre les bébés allaités et ceux nourris au lait maternisé.

Steven Townsend explique ses recherches qui ont découvert que les sucres du lait maternel combattent les bactéries

A propos de l'auteur

Steven Townsend, professeur adjoint de chimie, Université Vanderwbilt

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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