Pourquoi le préscolaire gratuit fait le sens le plus économique et le plus social

Pourquoi le préscolaire gratuit fait le sens le plus économique et le plus social
La gratuité de l'éducation préscolaire améliorera considérablement l'abordabilité pour les familles de l'Ontario, au Canada, et entraînera une augmentation prévue des parents 40,000 travaillant à temps plein.
(Shutterstock)

Les libéraux de l'Ontario ont récemment annoncé un plan visant à offrir gratuitement des services de garde d'enfants aux enfants d'âge préscolaire - depuis l'âge de 2.5 jusqu'à leur entrée à la maternelle - à toutes les familles qui le souhaitent par 2020.

La première ministre Kathleen Wynne a également annoncé jeudi le financement de nouvelles places dans les garderies agréées dans les collectivités - tels que les centres communautaires, les lieux de culte et les centres d'amitié autochtones - à l'appui de cet objectif.

Beaucoup de gens trouvent cette approche surprenante parce que les services de garde pour les nourrissons et les tout-petits coûtent beaucoup plus cher que les soins pour les enfants d'âge préscolaire. Ils s'interrogent sur le fait que s'attaquer aux espaces préscolaires est tout d'abord le meilleur moyen d'améliorer l'abordabilité des services de garde.

En effet, Le NPD de l'Ontario a promis de «faire mieux» et de rendre les services de garde abordables et accessibles aux enfants de tous âges, en même temps.

En tant qu'économiste à l'Université de Toronto, qui a recherche sur la politique de garde d'enfants pour les dernières années 30, et l'auteur principal d'une nouvelle étude - "Abordable pour tous: rendre les services de garde agréés accessibles en Ontario" - Laissez-moi essayer d'expliquer pourquoi le préscolaire gratuit a vraiment le sens le plus économique et le plus social.

Un fardeau pour les mères

Les services de garde d'enfants sont très chers partout au Canada. Une famille ontarienne typique pourrait s'attendre à payer au moins 15,000 par année pour les soins d'un nourrisson, 13,000 pour un tout-petit et 10,000 pour un enfant d'âge préscolaire. Si la famille vit à Toronto ou dans d'autres villes, les frais peuvent être considérablement plus élevés.

Notre étude a révélé que plus de 80 pour cent des familles ontariennes ayant des enfants de moins de quatre ans ne peuvent pas payer le coût des services de garde agréés.

Beaucoup de ceux qui peuvent actuellement se le permettre sont des familles à faible revenu qui ont la chance d'obtenir des places subventionnées rares.


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En moyenne, les familles ontariennes consacrent plus de 23% de leur revenu familial après impôt aux services de garde d'enfants agréés. En moyenne, cela représente 67 pour cent du salaire net d'une mère.

Cela constitue une barrière suffisante pour empêcher de nombreuses mères de quitter le marché du travail et contraindre les autres à concilier le travail à temps partiel ou le travail indépendant avec des arrangements de soins non rémunérés.

En d'autres termes, la crise de l'accessibilité des services de garde représente un véritable fardeau pour les familles, en particulier pour les mères.

Aider plus de familles

Comme presque toutes les familles n'ont pas les moyens de s'occuper des enfants, les solutions doivent être complètes et non ciblées.

Il ne suffit pas de fournir de l'aide uniquement aux familles à faible revenu; L'Ontario a déjà mis en place un système de subvention pour les services de garde qui ne sert qu'une petite minorité de familles.

Si le gouvernement investit de l'argent dans les garderies d'enfants d'âge préscolaire, cela améliorera l'abordabilité pour un très grand nombre de familles ontariennes.

Il y a plus que des enfants de 100,000 Ontario qui utilisent actuellement des services de garde préscolaires. Il y a un autre 60,000 à 100,000 susceptible de l'utiliser quand il est rendu gratuit. Les services de garde agréés sont très bien acceptés positif pour les enfants et les familles une fois que les enfants atteignent 2.5 ou trois ans. Et beaucoup moins de familles utilisent les soins aux nourrissons ou aux tout-petits.

Donc, si vous voulez rendre les services de garde abordables pour le plus grand nombre possible de familles ontariennes, il vaut mieux commencer par les enfants d'âge préscolaire.

Pensez-y comme déplacer la ligne d'arrivée de l'accessibilité des soins aux enfants. À l'heure actuelle, un enfant doit atteindre la maternelle avant que le fardeau écrasant de l'accessibilité diminue. Faire en sorte que les services de garde préscolaires soient gratuits ramène la ligne d'arrivée aux années 2.5. Pour chaque enfant en Ontario.

Éviter les erreurs du Québec

Un autre facteur clé découle de l'expérience au Québec. Le Québec a entamé sa réforme des services de garde dans les 1990 avec de grands projets de construction d'un système de qualité, la plupart des enfants utilisant des centres communautaires de haute qualité appelés CPE (Centres de la petite enfance) à $ 5 par jour.

Mais la province a commis l'erreur d'offrir ces services de garderie abordables avant qu'ils aient la capacité de répondre à l'explosion de la demande.

Le gouvernement du Québec devait alors permettre des garderies à but lucratif de moindre qualité pour fournir de nombreux services. Ils ont également dû élargir considérablement les services de garde en milieu familial, un secteur qui utilise souvent des soignants avec peu de formation ou de supervision.

Des études de recherche ont révélé que ces services de garde étaient de qualité relativement faible. Cela a créé plusieurs problèmes pour les enfants et les familles. En plus de tout cela, les familles à revenu moyen et élevé ont reçu une part disproportionnée des places de CPE de bonne qualité.

La garde d'enfants est donc très abordable au Québec, mais pas de grande qualité. Et les services de la plus haute qualité ne sont pas répartis équitablement entre les groupes de revenu.

Il est crucial pour l'Ontario d'éviter ces erreurs.

Plus de parents dans l'emploi

À l'heure actuelle, l'Ontario ne compte que des espaces pour nourrissons 14,000, des espaces pour tout-petits 45,000 et des espaces préscolaires 110,000. En d'autres termes, il n'y a que la capacité pour environ sept pour cent des nourrissons de l'Ontario et environ 32 pour cent des tout-petits, mais autant que 67 pour cent des enfants d'âge préscolaire.

Si les garderies pour les tout-petits et les tout-petits étaient rendues abordables demain, il y aurait une crise immédiate de type québécois de trop de demande et de trop peu d'offre.

En canalisant le nouveau financement vers les enfants d'âge préscolaire, l'Ontario a de bien meilleures chances de bâtir un système de services de garde d'enfants bien géré et financé par l'État.

Rendre les services de garde préscolaires gratuits améliorera considérablement l'abordabilité pour les familles ontariennes.

Cela mènera à une augmentation prévue des parents 40,000 dans un emploi à temps plein. Et cela augmentera les recettes fiscales nettes et le bien-être économique.

La ConversationIl y aura toujours des problèmes d'abordabilité des services de garde à l'âge des nourrissons et des tout-petits. Cependant, à mesure que la capacité autorisée est établie pour les enfants d'âge préscolaire, le gouvernement peut exiger des augmentations complémentaires de la capacité des nourrissons et des tout-petits. À mesure que cette capacité augmente, des améliorations supplémentaires devraient être apportées à l'abordabilité.

A propos de l'auteur

Gordon Cleveland, professeur agrégé émérite, économie, Université de Toronto

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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